Las bombas continúan cayendo sobre Siria para consternación de todos los interesados. El presidente sirio, Bashar al-Assad, advierte sobre un conflicto en suelo sirio que enrede Israel, Irán y Rusia. «Las cosas», dice, «podrían perder el control».

La escalada de la violencia entre Irán e Israel en los últimos días es una clara evidencia de una nueva etapa posterior a «Assad debe ir» en la continua miseria de Siria.

Uno podría haber pensado que después de perder la guerra por el cambio de régimen en Siria, Washington emprendería una revisión profunda de las falsas suposiciones y una miríada de otros problemas que produjeron la debacle en curso. Uno podría haber pensado que al menos intentarían elaborar una política de posguerra para Siria que corrija el increíble daño causado a ese país y sus sufridos ciudadanos.

En cambio, Estados Unidos está redoblando su campaña fallida contra Assad, movilizando una coalición internacional para negarle y, lo que es más importante, al pueblo sirio las herramientas para reconstruir. Las armas en esta batalla no son F-15 o morteros sino ayuda para la reconstrucción, finanzas internacionales para la rehabilitación de la infraestructura pública y privada de Siria y un régimen de sanciones aplastante destinado a sabotear la capacidad de la Siria de Assad y su sector privado diezmado de emerger las cenizas Para colmo, ha habido un esfuerzo débil pero costoso de crear, con el apoyo de los «amigos de Siria» de Washington, algo diferente en las partes orientales del país que actualmente está fuera del control del régimen.

Esta política mezquina, que fue anunciada en efecto cuando el presidente Trump dijo en marzo que había «controlado» los $ 200 millones en fondos de recuperación de Siria, se basa en las mismas suposiciones que nos han animado desde que Assad fue declarado persona non Grata. Y no es más probable que tenga éxito que nuestros intentos de cambio de régimen.
Sin embargo, en el mundo de hoy nada tiene tanto éxito como el fracaso. La administración Trump está encabezando un consenso entre los EE. UU. Y sus aliados a favor de continuar la guerra y el cambio de régimen por otros medios, es decir, oponerse al regreso de los refugiados de los campamentos en Jordania, Líbano y Turquía, y obstruir la capacidad del régimen, sus partidarios, y los sirios en general para salir de entre los escombros.

«La reconstrucción y el apoyo internacional para su implementación serían un dividendo de paz, muy poderoso, pero solo una vez que una transición política creíble e inclusiva esté firmemente en marcha», explicó la jefa de política exterior de la UE, Federica Mogherini, en una conferencia de prensa el 5 de abril.

No importa que los aliados de EE. UU. En la región, especialmente Líbano, donde uno de los cuatro residentes es sirio, así como Jordania, estén gimiendo bajo la carga masiva de albergar refugiados. Estas naciones están ansiosas, ya que las armas al otro lado de la frontera caen relativamente silenciosas, para repatriar a los sirios que han capturado.

El primer ministro libanés Saad Hariri, en su discurso en Bruselas, advirtió que la continua oposición a la repatriación creará una diáspora siria permanente y desestabilizadora en el Líbano, similar a la de los palestinos que viven en el limbo desde 1948. «El Líbano se ha convertido en un gran campo de refugiados «Hariri se quejó.

Esta semana, el presidente de Líbano, Michael Aoun, solicitó ayuda de Egipto, Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos para garantizar el regreso de los refugiados sirios a su país, «para detener sus [sufrimientos] por un lado, y, por otro, para poner fin a las repercusiones de este desplazamiento en Líbano social, económica, educativa y en términos de seguridad «.

Turquía, también, está alentando el regreso de una vanguardia de 3,5 millones de refugiados a áreas a lo largo de la frontera que ahora están bajo su control. «Resolveremos el problema de Afrin, el problema de Idlib, y queremos que nuestros hermanos y hermanas refugiados regresen a su país», explicó el presidente Recep Tayyip Erdogan a principios de este año.

El mensaje de Bruselas no fue alentador. Se brindará asistencia humanitaria, pero es probable que sea inadecuada siempre que Estados Unidos y sus amigos europeos jueguen al aguafiestas. Como declaró el canciller británico, Boris Johnson, «si vamos a seguir con la reconstrucción de Siria, debe haber una transición lejos del régimen de Assad».

Estados Unidos es un gran donante de ayuda humanitaria para los sirios dentro y fuera de su país, en áreas bajo control del régimen y de la oposición. La mayoría de las personas olvida o no sabe que los EE. UU. Han estado llevando a cabo ataques aéreos en Siria durante años. A partir de septiembre de 2017, por ejemplo, EE. UU. Había arrojado 32,801 bombas sobre Siria, en comparación con 30,743 en 2016, lo que se sumó a la destrucción de la infraestructura siria desde que estalló la guerra civil en 2011.

Tal buena voluntad humanitaria proporciona pan diario a los desplazados internos en Alepo y el campamento de Zaartari en Jordania, pero excluye el apoyo para la reconstrucción de la red eléctrica siria, la reconstrucción de las instalaciones públicas y la importación de equipo agrícola para apoyar el resurgimiento económico. La política de EE. UU. Tiene como objetivo garantizar que millones de sirios no mueran de hambre, pero rechaza el apoyo a los esfuerzos para que puedan alimentarse por sí mismos. Cómo este «apalancamiento» se traduce en el derrocamiento de Assad es un rompecabezas. Para obtener orientación, basta con mirar a la Franja de Gaza, donde los desafortunados residentes han estado en una «dieta» respaldada por los EE. UU. Desde que Hamas se hizo cargo hace más de una década.

Hay un grado inusual de unanimidad en Washington a través de lo que suele ser una brecha política enorme en apoyo de estas políticas nefastas. La debacle de la política reciente de Estados Unidos en Siria siempre ha sido un asunto bipartidista. Hinchando nuestro pecho frente a Assad se ha convertido en uno de los pocos temas donde reina el consenso político. Pocos desean ponerse del lado equivocado de los ángeles reconociendo el poder de permanencia de Assad. Muchos menos están dispuestos a sugerir que el reconocimiento de esta realidad debe ser la base de una nueva mirada en la política de EE. UU.

En cambio, Washington aplaude la aprobación de la «Ley de No Asistencia para Assad», que es la versión del Congreso de poner «un freno» a los fondos de recuperación para el pueblo sirio. En declaraciones previas a la aprobación de la ley, el congresista Ed Royce explicó:

Representantes de Siria, Irán y Rusia se han extendido por la comunidad internacional tratando de aumentar el dinero para la reconstrucción. ¡No lo encontrarán aquí!

Sería inconcebible que los fondos del gobierno de EE. UU. Se usen para la estabilización o la reconstrucción en áreas bajo el control del régimen ilegítimo de Assad y sus representantes. No vamos a apoyar la construcción de una infraestructura que beneficie a Hezbollah, la Guardia Revolucionaria de Irán o las milicias extranjeras reclutadas y pagadas por el régimen iraní.

Si, o cuando, llegue el día en que el gobierno de Siria ya no esté dirigido por Bashar al-Assad y sus representantes, entonces los EE. UU. Pueden volver a considerar la posibilidad de brindar ayuda. Tenemos un interés en ver una Siria estable y segura, y no hostil, algún día.

Pero hasta entonces, solicito a los miembros que se unan a nosotros para garantizar que ningún fondo estadounidense lo ponga en manos de Assad y sus representantes.

Sin embargo, hay otros «Amigos de Siria» -en particular Rusia, China, Irán, la mayoría de los vecinos de Siria y decenas de naciones más pequeñas- que tienen una opinión diferente sobre los méritos de la reconstrucción y las oportunidades económicas y de desarrollo que proporcionará.

Según Wajih Bizri, presidente de la Cámara de Comercio Internacional del Líbano, los libaneses están formando alianzas con sus homólogos sirios en proyectos turísticos y comerciales. «Cualquiera que esté interesado en ir a Siria no puede esperar hasta que alguien venga y le diga que todo está absolutamente bien en Siria», dice Bizri. «Será demasiado tarde entonces».

Se están realizando esfuerzos en el puerto libanés de Trípoli, a solo 28 kilómetros de la frontera con Siria, para ampliar su capacidad de acomodar el aumento previsto de las importaciones de Siria. Las empresas chinas ocupan un lugar destacado en ese esfuerzo.

«Creo que es hora de concentrar todos los esfuerzos en el desarrollo y la reconstrucción de Siria, y creo que China desempeñará un papel más importante en este proceso al proporcionar más ayuda al pueblo sirio y al gobierno sirio», señaló Qi Qianjin, embajador de China. a Siria, en febrero.

La propia Rusia ha reconocido la tarea «colosal» de financiar la reconstrucción de Siria, estimada en $ 250 mil millones. Sin la participación occidental, la rehabilitación será más lenta y costosa, pero el tren ha abandonado la estación. Se puede ralentizar, a un gran costo humanitario, pero no se puede detener.

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