Sus comentarios se produjeron luego de informes de que la Casa Blanca se estaba preparando para separar a los hijos de inmigrantes de sus padres y detenerlos en depósitos en bases militares.

En una farsa de medio minuto frente a las cámaras de noticias, tras una discusión sobre la pandilla MS-13, Trump dijo: «Tenemos personas que vienen al país, o que intentan entrar, las estamos deteniendo.

«Estamos sacando personas del país, no creerías cuán malas son estas personas».

«Estas no son personas, estos son animales». Y los estamos sacando del país a un nivel, a un ritmo, eso nunca ha sucedido antes.

«Las leyes más tontas, como he dicho antes, son las leyes más tontas sobre inmigración en el mundo, así que vamos a encargarnos de eso».

Según la transcripción oficial de la reunión de la Casa Blanca, Trump estaba hablando después de que la sheriff Margaret Mims condenó las leyes de santuarios de California, diciendo que la dejaron incapacitada para alertar a los funcionarios de inmigración sobre la presencia de pandilleros MS-13 y otros criminales.

Inmigración y Aduanas (ICE) «no pueden usar nuestras bases de datos para encontrar a los malos», dijo la Sra. Mims.

«No pueden entrar y hablar con personas en nuestra cárcel, a menos que alcancen un cierto umbral. No pueden hacer todo tipo de cosas que otras agencias de aplicación de la ley pueden hacer. Y realmente nos pone en una posición muy mala «.

Al principio de la reunión, celebrada en la Sala del Gabinete de la Casa Blanca, Trump había dicho que las disposiciones daban «lugar seguro a algunos de los delincuentes más crueles y violentos de la Tierra, como los miembros de la pandilla MS-13».

La pandilla notoriamente viciosa ha sido un objetivo frecuente de la ira de Trump, y lo ha utilizado para proporcionar evidencia de la necesidad de sus duras políticas de inmigración.

Los comentarios del presidente provocaron indignación entre los opositores. Eric Swalwell, un congresista demócrata de California, llamó a las personas que asistieron a la reunión a «denunciar» al presidente.

El grupo de campaña contra el odio del Southern Poverty Law Center calificó los comentarios de «inaceptables y peligrosos», y agregó: «El presidente Trump advirtió a los agentes de la ley hace casi un año sobre los ‘animales’ contra los que se enfrentaban. Hoy usó exactamente el mismo lenguaje deshumanizante «.

Defendiendo a Trump, su hijo mayor, Donald Jr, tuiteó en respuesta a un crítico: «Hablaba específicamente de MS-13, y lo sabes. Son animales «.

En un discurso en julio pasado, el anciano Trump dijo que MS-13 había convertido «hermosos barrios tranquilos en campos de muerte manchados de sangre», y llamó a sus miembros «animales» en ese momento.

Los políticos en la reunión del miércoles respondieron a la legislación promulgada por el gobernador Jerry Brown el año pasado que prohíbe a la policía preguntar a las personas sobre su estado migratorio o ayudar a los agentes federales con la aplicación de la ley de inmigración.

Las cárceles pueden entregar presos a las autoridades federales de inmigración si han sido condenados por uno de aproximadamente 800 crímenes, en su mayoría delitos graves, pero no por delitos menores.

El señor Brown ha insistido en que la ley no impide que ICE haga su trabajo, pero la administración Trump ha demandado revertirlo, calificando las políticas de inconstitucionales y peligrosas.

Algunos condados de California, incluidos San Diego y Orange, votaron a favor de la demanda o aprobaron sus propias resoluciones contra el santuario.

La reunión de la mesa redonda, y la queja del señor Trump, se produjo una semana después de que su administración anunciara que buscaría el enjuiciamiento penal de cada persona atrapada tratando de ingresar ilegalmente al país.

Jeff Sessions, el fiscal general, dijo a principios de este mes: «Si cruzan la frontera de forma ilegal, incluso una primera ofensa, vamos a enjuiciarlo».

«Si contrabandea a un niño, lo procesaremos, y ese niño será separado de usted, probablemente, como lo exige la ley. Si no quiere que su hijo se separe, no los traiga al otro lado de la frontera de forma ilegal «.

El miércoles se supo que el Departamento de Salud y Servicios Humanos (HHS) planeaba visitar cuatro instalaciones militares en Texas y Arkansas para evaluar si podrían usarse para albergar a niños migrantes separados de sus familias.

Las bases se usarían para mantener a menores de 18 años. Una notificación por correo electrónico del gobierno caracterizó las visitas como una evaluación preliminar.

En un comunicado, la Administración para Niños y Familias del HHS dijo que sus programas necesitaban «evaluar de manera rutinaria las necesidades y la capacidad de una red existente de aproximadamente 100 refugios en 14 estados».

«Las agencias federales identifican y evalúan de forma rutinaria las propiedades adicionales con la infraestructura existente como lugares potenciales para refugios temporales», agregó.

Durante su reunión con conservadores californianos, Trump se hizo eco de los comentarios de Sessions y culpó a los demócratas por aprobar leyes que ordenan la separación de las familias en la frontera.

La administración está utilizando los protocolos descritos en una ley de 2008 diseñada para combatir el tráfico de niños que brindaba protección especial a los niños centroamericanos en la frontera.

Si bien el proyecto de ley fue escrito por la senadora demócrata Dianne Feinstein, fue aprobado unánimemente por ambas cámaras del Congreso y fue firmado por el presidente republicano George W. Bush como uno de sus últimos actos en el cargo.

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