El presidente ruso, Vladimir Putin, dijo que se desplegará permanentemente una fuerza naval permanente, incluidos buques de guerra con misiles de crucero de ataque terrestre de largo alcance Kalibr, en el mar Mediterráneo. La declaración fue hecha en una reunión con altos oficiales militares y líderes de la industria de defensa que tuvo lugar en Sochi el 16 de mayo. Una de las misiones está realizando ataques contra objetivos terroristas en Siria. Se planean 102 expediciones de barcos y submarinos en 2018. La fuerza pasará por un entrenamiento intensivo.

La flota rusa del Mar Negro se ha convertido en una fuerza muy diferente en comparación con lo que era hace solo tres años. Desde 2015, año en que se lanzó la operación en Siria, ha recibido 15 nuevos buques, incluidas dos fragatas y seis submarinos convencionales armados con misiles de crucero Kalibr. Con los sistemas de defensa antiaérea S-400 y S-300V4, los sistemas de guerra electrónica Krasukha-4 y las baterías Bastion Bastion basadas en tierra desplegadas en la costa siria, los buques en el Mediterráneo oriental operan en un entorno relativamente seguro. Los misiles Kalibr ya han sido disparados desde fragatas y submarinos contra objetivos terroristas en Siria.

En julio pasado, se estableció una Fuerza de Tarea Mediterránea de 15 miembros con sede en Tartus, la instalación naval arrendada de Siria. Los barcos proporcionan un amortiguador en el flanco sur de la OTAN. Rusia necesita contrarrestar las actividades agresivas del bloque en la región, incluido el Mar Negro. Mantener una presencia sólida en el Mediterráneo es la mejor manera de defender las fronteras rusas del Mar Negro.

Todo el sur de Europa, incluidos los activos militares de la OTAN como Comando de la Fuerza Conjunta Aliada en Nápoles, Italia, Centros de Operaciones Aéreas Combinadas en Larissa, Grecia, y en Poggio Renatico, Italia, Comando de Mando Terrestre Aliado y Comando de Energía Aérea en Izmir, Turquía, Incirlik de la OTAN la base aérea de Turquía, las bases aéreas Graf Ignatievo y Bezmer en Bulgaria utilizadas por la Fuerza Aérea de los EE. UU. y muchos otros sitios clave de la infraestructura de defensa de la OTAN se encuentran dentro del alcance de los misiles Kalibr instalados en las plataformas que patrullan el mar Mediterráneo. Todos serán eliminados con las primeras salvas en caso de que comience una guerra entre Rusia y la OTAN.

Las operaciones de la Flota no se limitan a la cuenca del Mar Negro y el Mediterráneo. Está en el camino de transición de una formación naval verde a una fuerza de agua azul, demostrando la bandera rusa mientras los barcos se mueven más allá del Estrecho de Gibraltar y el Canal de Suez en el camino hacia el Océano Mundial.

El establecimiento de la presencia naval permanente en la región se puede explicar por una serie de cálculos racionales. El Mar Mediterráneo es la única salida de Rusia a mar abierto para la Flota del Mar Negro. La presencia permanente es un paso lógico a la vista de la creciente influencia política de Rusia en Medio Oriente y el Norte de África (MENA).

Los Ministerios de Relaciones Exteriores no son los únicos que dan forma a la política externa. Cualquier llamada a puerto es una misión diplomática, brindando una oportunidad para reuniones oficiales y diplomacia pública, con los eventos cubiertos por los medios. Tome la famosa Semana alemana de Kiel o Kieler Woche en alemán, el mayor festival marítimo internacional y foro internacional visitado por cerca de tres millones de personas provenientes de todo el mundo. Los buques de guerra de muchos países son un elemento importante del evento. Los barcos también participan en el festival marítimo irlandés en el puerto de Drogheda. La fragata rusa The Shtandart, una réplica del buque de guerra construido por Pedro el Grande en 1703, visitará Drogheda del 10 al 11 de junio este año.

Las visitas navales reflejan las tendencias de la política exterior. En 2017, los barcos rusos hicieron 46 llamadas a puertos para fondear en 28 puertos de 27 países en todo el mundo. La lista incluye cinco estados occidentales u orientados al oeste: Grecia, Portugal, Chipre, Japón y Corea del Sur, que representan el 19% de los países visitados por barcos rusos. Nueve (33%) de los estados en la lista pertenecen a la región Asia-Pacífico, con otros 13 (48%) ubicados en África, Medio Oriente y el sur de Asia. La proporción de 81% vs.19% ilustra el reequilibrio de Rusia desde el Occidente «colectivo» hacia otros países y polos de poder. La Armada rusa también realizó seis ejercicios internacionales, demostrando su presencia global y capacidad de proyección de poder.

El creciente comercio pone de relieve la tarea de la protección de los carriles marinos. Rusia tiene vínculos económicos de larga data con muchos estados mediterráneos, incluidos Grecia, Libia, Chipre y Argelia. Las relaciones incluyen cooperación de defensa.

Los despliegues de la Marina de los EE. UU. En apoyo de la defensa contra misiles balísticos se consideran movimientos provocativos para degradar la capacidad nuclear estratégica de Rusia. Con la presencia continua de Rusia en la región, los buques Aegis, así como los portaaviones, se convierten en patos para los misiles antibuque de última generación.

Nos guste o no, el Mar Mediterráneo ha dejado de ser un «Lago de la OTAN» dominado por la 6ª Flota de EE. UU. Los buques estadounidenses ya no son dueños de estas aguas. Como gran potencia, Rusia tiene sus propios intereses en la región y tiene una poderosa fuerza naval desplegada permanentemente para defenderlos.

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