Un tema candente en los pronósticos militares con respecto a China, Rusia y los Estados Unidos gira en torno al desarrollo y uso de tecnología hipersónica para misiles o vehículos aéreos no tripulados como un medio de ataque invulnerable. Como veremos, no los tres países están trabajando con éxito en esta tarea.

Los Estados Unidos, China y Rusia han aumentado sus esfuerzos en los últimos años para equipar a sus fuerzas armadas con misiles y vehículos altamente destructivos vistos en el artículo anterior. El reciente discurso de Putin en Moscú refleja este curso de dirección presentando una serie de armas con características hipersónicas, como se ve con el Avangard y la Daga.

Según confirmó el subsecretario de Defensa de los Estados Unidos para Investigación e Ingeniería, el Dr. Michael Griffin:

Nosotros, hoy, no tenemos sistemas que puedan sostenerlos [armas hipersónicas] en riesgo … y no tenemos defensas contra esos sistemas [hipersónicos]. Si decidieran desplegarlos, estaríamos hoy en desventaja.

La confirmación adicional de que EE. UU. Está rezagado en este campo provino del General John Hyten, Comandante del Comando Estratégico de EE. UU .:

«No tenemos ninguna defensa que pueda negar el empleo de tal arma contra nosotros, por lo que nuestra respuesta sería nuestra fuerza disuasoria, que sería la tríada y las capacidades nucleares que tenemos para responder a esa amenaza».

El desarrollo de armas hipersónicas ha sido parte de la doctrina militar que China y Rusia han estado desarrollando durante bastante tiempo, impulsadas por diversas motivaciones. Por un lado, es un medio para lograr la paridad estratégica con los Estados Unidos sin tener que igualar el poder de gasto sin precedentes de Washington. La cantidad de equipos militares poseídos por los Estados Unidos no puede ser igualada por ninguna otra fuerza armada, un resultado obvio de décadas de gasto militar estimado en un rango de cinco a 15 veces mayor que el de sus competidores más cercanos.

Por estas razones, la Marina de los EE. UU. Puede desplegar diez grupos de portaaviones, cientos de aviones y participar en miles de programas de desarrollo de armas. Durante varias décadas, la máquina de guerra de los Estados Unidos ha visto desaparecer literalmente a sus adversarios directos, primero después de la Segunda Guerra Mundial y luego del colapso de la Unión Soviética. Esto llevó en la década de 1990 a cambiar el enfoque de un competidor de pares opuesto a uno que trata con oponentes más pequeños y menos sofisticados (Yugoslavia, Siria, Irak, Afganistán, terrorismo internacional). En consecuencia, se destinaron menos fondos a la investigación en tecnología de vanguardia para nuevos sistemas de armas a la luz de estas nuevas circunstancias.

Esta decisión estratégica obligó al complejo militar-industrial de Estados Unidos a desacelerar la investigación avanzada y concentrarse más en las ventas a gran escala de nuevas versiones de aviones, tanques, submarinos y barcos. Con costos exorbitantes y proyectos que duraron hasta dos décadas, esto dio lugar a sistemas que ya estaban obsoletos cuando salieron de las líneas de producción. Todos estos problemas tuvieron poca visibilidad hasta 2014, cuando el concepto de competencia de gran potencia regresó con fuerza, y con ello la necesidad de que los Estados Unidos compararan su nivel de potencia de fuego con el de sus competidores homólogos.

Obligados por las circunstancias a seguir un camino diferente, China y Rusia comenzaron una racionalización de sus fuerzas armadas desde finales de la década de 1990, centrándose en aquellas áreas que mejor les permitirían la capacidad de defenderse contra el abrumador poder militar de los Estados Unidos. No es coincidencia que Rusia haya acelerado fuertemente su programa de defensa antimisiles produciendo sistemas modernos como Pantsir y S-300 / S-400, que permiten una defensa contra los ataques balísticos y los aviones furtivos. La lucha contra la tecnología sigilosa se convirtió en un imperativo urgente, y con la producción del S-400, este desafío se ha superado. Con el futuro S-500, incluso los ICBM ya no representarán un problema para Rusia. En una línea similar, China ha acelerado fuertemente su programa de ICBM, alcanzando en una década la capacidad de producir un elemento de disuasión creíble con su equivalente del SS-18 Satán ruso o el estadounidense LGM-30G Minuteman III, que posee un largo alcance y múltiples independientes vehículos de reingreso (MIRV) armados con ojivas nucleares.

Después de sellar los cielos y lograr una sólida paridad nuclear estratégica con los Estados Unidos, Moscú y Beijing comenzaron a centrar su atención en los sistemas de misiles antibalísticos de los EE. UU. (ABM) colocados a lo largo de sus fronteras, que también consisten en el sistema AEGIS operado por los buques de guerra de los EE. UU. Como advirtió Putin, esto planteó una amenaza existencial que comprometió la capacidad de segundo ataque de Rusia y China en respuesta a cualquier primer ataque nuclear estadounidense, interrumpiendo así el equilibrio estratégico inherente a la doctrina de la destrucción mutuamente asegurada (MAD).

Por esta razón, desde 2007 Putin ha estado advirtiendo a los socios occidentales de Rusia que su país desarrollará un sistema para anular el sistema ABM estadounidense. En unos pocos años, Rusia y China han tenido éxito en esta tarea, probando y entrando en producción varios misiles hipersónicos equipados con tecnologías de avanzada que beneficiarán fuertemente a todo el sector científico de estos dos países, y contra el cual EE. UU. Actualmente no tiene mostrador.

Actualmente no hay defensas contra ataques hipersónicos; y dada la tendencia de emplear motores ramjet / scramjet en las nuevas generaciones de aviones de combate, parece que cada vez más países querrán equiparse con estos sistemas revolucionarios. Rusia, para contrarrestar la superioridad naval de Estados Unidos, ya ha entrado en servicio el misil antibuque Zircon, y ya planea una versión de exportación con un alcance de 300 kms.

India y Rusia han estado trabajando durante mucho tiempo en el Brahmos, que es otro tipo de misiles hipersónicos que podrían lanzarse en el futuro desde el Su-57. Aunque es una tecnología relativamente nueva, las armas hipersónicas ya están causando más que un dolor de cabeza a muchos planificadores militares occidentales, que solo se dan cuenta de lo lejos que están rezagados respecto de sus competidores.

A los Estados Unidos les llevará un tiempo cerrar la brecha tecnológica y científica hipersónica con China y Rusia. Lockheed Martin se ha adjudicado un contrato para este fin. Mientras tanto, las dos potencias eurasiáticas se centran en su integración terrestre a través de Belt And Road Initiative (BRI) y la Unión Euroasiática, un acuerdo estratégico que niega a los Estados Unidos y la OTAN la capacidad de intervenir fácilmente en un área tierra adentro, compuesta por su incapacidad para controlar el espacio aéreo, y en última instancia superado en número en el suelo en cualquier caso.

El objetivo de los rusos y los chinos es la realización de un entorno altamente defendido (A2 / AD) en sus costas y en sus cielos, que están reforzados por armas hipersónicas. De esta manera, Rusia y China poseen los medios para interrumpir la cadena logística marítima de la Armada de los Estados Unidos en el caso de la guerra. Además, el A2 / AD podría detener la proyección de energía de los EE. UU., Gracias a las armas de HGV capaces de hundir los portaaviones y apuntar a sistemas ABM terrestres específicos o centros de cadena logística.

Es una estrategia defensiva que potencialmente podría detener la proyección de poder naval de Estados Unidos, así como su capacidad para controlar los cielos, dos ejes en la forma en que los EE. UU. Planean luchar en sus guerras. No es de extrañar que los think tanks de Washington y los generales de cuatro estrellas estén comenzando a hacer sonar las alarmas sobre las armas hipersónicas.

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