Es indiscutible que el principal criterio para evaluar las fuerzas armadas de cualquier país es su capacidad para realizar efectivamente tareas en condiciones de guerra. Sin embargo, la capacidad de utilizar el presupuesto de defensa de la manera más eficiente posible puede ser una forma igualmente importante de evaluación, cuando cada unidad de inversión puede lograr el mayor efecto neto positivo posible. Este enfoque es especialmente útil para comprender los cambios que han tenido lugar en las fuerzas armadas de Ucrania desde 2014.

Desde el comienzo del enfrentamiento con Rusia, el gasto en defensa de Ucrania ha aumentado varias veces. En 2013, el presupuesto de las fuerzas armadas de Ucrania fue 15,2 mil millones hryvnia; en 2017, esta cifra fue 64,4 mil millones hryvnia. En 2018, Ucrania ha asignado un récord de 86.14 mil millones hryvnia para las necesidades de defensa. Sin embargo, un crecimiento tan espectacular parece menos radical si presenta la dinámica del presupuesto de defensa ucraniano en términos de dólares. Ucrania gastó $ 1.9 mil millones en defensa en 2013, $ 2.350 millones en 2017 y $ 3.02 mil millones en 2018. En términos de dólares, el presupuesto militar no ha experimentado un aumento significativo en los últimos cuatro años.

Sin embargo, en comparación con principios de 2014, las fuerzas armadas de Ucrania han mejorado considerablemente. En primer lugar, las fuerzas armadas ucranianas han pasado de 157,000 (de las cuales 120,000 eran militares) en 2014 a 250,000 (de las cuales 204,000 son militares) en la actualidad. Al mismo tiempo, al comienzo de la agresión rusa, solo seis mil personas -una brigada- estaban en completa disposición y podían ejecutar las órdenes del liderazgo político. En 2013, las fuerzas armadas de Ucrania no realizaron ningún entrenamiento a nivel de brigada o regimiento. En 2016, el Ministerio de Defensa del Libro Blanco de Ucrania registró veinte ejercicios a nivel de brigada; las fuerzas terrestres realizaron veintiséis ejercicios a nivel de brigada en 2017.

La situación para las fuerzas blindadas ha mejorado de manera similar. En 2014, un gran número de tanques fueron inoperables. Desde entonces, ha habido un fuerte impulso para comprar nuevos o modernizar tanques viejos y vehículos blindados. Las fuerzas armadas recibieron un total de 4.142 tanques y vehículos blindados en 2014, 3.227 unidades en 2015 y 530 unidades en 2016. Hoy, Ucrania ha satisfecho sus necesidades de tanques y vehículos blindados.

La fuerza aérea de Ucrania también ha cambiado cualitativamente para mejor. Hoy en día, la fuerza aérea cuenta con hasta 71 combatientes de cuarta generación en pleno funcionamiento (Su-27 y MiG-29). La fuerza aérea también ha aumentado el número de horas de vuelo por tripulación de treinta y seis a cuarenta y seis horas por año. Entre 2014 y 2017, se modernizaron o repararon hasta sesenta combatientes y bombarderos. Además, se está trabajando para reparar los sistemas de defensa aérea. A mediados de 2017, se repararon hasta el 65 por ciento de S-300PS / PT1 y el 20 por ciento de los sistemas Buk-M1. Hoy las fuerzas armadas tienen veinticinco divisiones de los sistemas S-300PS / PT1, diez divisiones Buk-M1 y una división S-300V1.
Las actividades en el desarrollo de misiles también son dignas de mención. Los ensayos estatales del sistema Vilha están planificados para marzo de 2018. Este sistema de misiles superficie-superficie se desarrolló sobre la base del sistema de cohetes de lanzamiento múltiple Smerch. Permitirá a las fuerzas armadas de Ucrania realizar ataques de precisión hasta 120 kilómetros y servir de reemplazo del anticuado complejo de misiles tácticos Tochka-U. El desarrollo del misil crucero Neptune antibuque también está en marcha. Las primeras pruebas públicas del misil se llevaron a cabo en enero de este año. Una vez que se completen las pruebas, se desplegará Neptune como un complejo de misiles costeros, y eventualmente se instalará en lanchas de misiles y aviones de combate.

En los últimos cuatro años, Ucrania ha logrado fortalecer sus capacidades defensivas sin un aumento radical en la financiación. Una razón para esto es que las proporciones de la distribución del presupuesto de defensa han cambiado: la participación en adquisiciones y modernización de armas aumentó en un 10 por ciento desde 2014. Para comprender cómo se gastan los fondos asignados, debe mencionarse que en 2013, Ucrania gastó 10 el porcentaje ($ 190 millones) de su presupuesto militar en adquisiciones solo obtuvo dos aviones modernizados, cinco sistemas de radar diferentes, un complejo de entrenamiento para pilotos, 194 dispositivos de navegación y veintiocho radios. Otra razón es el desarrollo de un sistema interno de auditoría y control, según lo estipulado en el Strategic Defense Bulletin, que ayuda a utilizar de manera efectiva los recursos escasos. En general, los recursos disponibles se organizan de manera más eficiente. Ucrania ha hecho más progresos para eliminar las lagunas en la preparación para el combate en cuatro años que en los veinte anteriores.

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