«Como mucha gente sabe, nos oponemos al proyecto Nord Stream 2, el gobierno de los EE. UU.», Dijo la portavoz del Departamento de Estado, Heather Nauert, durante una conferencia de prensa realizada a fines de marzo y agregó que «el proyecto Nord Stream 2 socavaría la seguridad y estabilidad energética general de Europa. Proporcionaría a Rusia [con] otra herramienta para presionar a los países europeos, especialmente a países como Ucrania «. Y hablando de Ucrania, recuerden que en 2014, poco después de que el Departamento de Estado de EE. UU. Facilitara el golpe presidencial en Ucrania, Hunter, hijo de Joe Biden, se unió a la junta directiva de Burisma, la mayor compañía de petróleo y gas de Ucrania. Seguramente eso fue solo una coincidencia.

Nauert también dijo que Washington podría introducir medidas punitivas contra los participantes en el proyecto del oleoducto, que podría implementarse utilizando una disposición en la Ley Contra las Adversas a través de Sanciones de los Estados Unidos (CAATSA).

Avance rápido hasta el día de hoy, cuando el acto terriblemente llamado CAATSA acaba de hacer una aparición repetida; cuando Europa dejó en claro que desafiaría abiertamente las sanciones de Trump contra Irán, el WSJ informó que Trump le dijo a Merkel que si ella quiere evitar una guerra comercial transatlántica, el precio sería tomar el descanso en Nord Stream 2, de acuerdo con Fuentes alemanas, estadounidenses y europeas.

Los funcionarios dijeron que Trump le dijo a la canciller alemana, Angela Merkel, en abril que Alemania debería dejar de apoyar a Nord Stream 2, un ducto costa afuera que traería el gas directamente desde Rusia a través del Mar Báltico. Esto sería a cambio de que EE. UU. Comience las conversaciones con la Unión Europea sobre un nuevo acuerdo comercial.

Si bien durante mucho tiempo se había sospechado que Trump presionaría mucho para desmantelar Nord Stream 2 para que los exportadores estadounidenses de gas natural pudieran tomar una porción del pastel del mercado europeo, el empuje agresivo es una sorpresa, y como señala el WSJ, «la Casa Blanca la presión refleja sus tácticas de pelota dura en el comercio, movimientos que han contribuido al aumento de las tensiones entre Europa y EE. UU. y ha aumentado los temores en Alemania dependiente de exportaciones de un punto a punto sobre los aranceles que podrían afectar a su industria automovilística «.

El proyecto Nord Stream II (o NS2), iniciado en 2015, es una empresa conjunta entre Gazprom y los socios europeos, que incluye a German Uniper, la austriaca OMV, la francesa Engie, Wintershall y la multinacional británico holandesa Royal Dutch Shell. La tubería está programada para operar desde Rusia a Alemania bajo el Mar Báltico, lo que duplica la capacidad de la tubería existente de 55 metros cúbicos por año y, por lo tanto, es fundamental para las futuras necesidades energéticas de Europa.

NS2 es la segunda fase de una tubería existente que ya canaliza una cantidad menor de gas desde Rusia a Alemania. La construcción de la segunda fase comenzó esta semana en Alemania, luego de que los inversionistas comprometieran € 5 mil millones ($ 5,9 mil millones) para la empresa.

Trump ha criticado públicamente el gasoducto Nord Stream 2 y ha dicho en una reunión con los líderes del Estado báltico en la Casa Blanca este año que «Alemania conecta un oleoducto a Rusia, donde Alemania va a pagar miles de millones de dólares por energía a Rusia … Eso es no está bien.»

«Donald Trump es un creador de acuerdos … hay un acuerdo por hacer si alguien (en Alemania) se pone de pie y dice ‘Ayúdenos a proteger a nuestra industria automotriz un poco más, porque somos geniales y estamos vamos a ayudarlo en Nord Stream 2 ‘», dijo un funcionario estadounidense, quien estuvo presente en la reunión de abril entre Merkel y Trump.
Aumentando aún más la presión, Sandra Oudkirk, una diplomática estadounidense de alto rango, dijo a los periodistas en Berlín el jueves que, como proyecto energético ruso, el oleoducto podría enfrentar sanciones de Estados Unidos, poniendo en riesgo a cualquier compañía que participe en él.

El Kremlin respondió inmediatamente cuando el portavoz Dmitry Peskov calificó los esfuerzos de Estados Unidos como «un esfuerzo crudo para obstaculizar un proyecto energético internacional que tiene un papel importante en la seguridad energética».

«Los estadounidenses simplemente están tratando crudamente de promocionar a sus propios productores de gas», dijo.

Él es, por supuesto, correcto, incluso si la explicación oficial es que Washington se opone al oleoducto porque haría que Ucrania, actualmente la principal ruta de tránsito del gas ruso hacia el oeste, y otros aliados de EE. UU. En la UE sean más vulnerables a la presión rusa. Los funcionarios también dicen que Estados Unidos está ansioso por desplazar a Rusia como proveedor de gas a Europa, lo que confirma con el ruso.
Por supuesto, al final todo es cuestión de apalancamiento, y quién tiene más, y en este momento Trump cree que al amenazar a las exportaciones de automóviles de Europa como rehén, lo tiene todo.

Aún así, Trump cree que puede interponerse después de tres años de negociaciones comerciales con una demanda abrupta sin proporcionar alternativas, es bastante sorprendente, pero comprensible. Como escribió Alex Gorka de la Strategic Culture Foundation, el 15 de marzo, un grupo bipartidista de 39 senadores encabezado por John Barrasso (R-WY) envió una carta al Departamento del Tesoro.

Se oponen a NS2 y piden a la administración que lo entierre. ¿Por qué? No quieren que Rusia esté en condiciones de influir en Europa, lo que sería «perjudicial», como lo expresan. Y, como escribió Gorka, su herramienta preferida para implementar esta política obstruccionista es el uso de sanciones, precisamente lo que estamos viendo actualmente.

Para estar seguros, 39 de cada 100 es un número que ningún presidente puede ignorar ya que la poderosa presión que emana de las corporaciones y lobbies estadounidenses se estaba aplicando a la administración. Incluso antes de que los senadores escribieran su carta, Kurt Volker, el enviado de Estados Unidos a Ucrania, había afirmado que NS2 era un proyecto puramente político, no comercial.
Como dijimos en marzo, «sin dudas, seguirán otros pasos para aumentar la presión sobre Europa». Poco sabíamos que menos de 2 meses después, los EE. UU. Y Europa se verían envueltos en una contienda comercial en la que el destino de NS2 es de repente la variable clave.

Entonces triunfará Trump, y ¿US LNG reemplazará las exportaciones rusas?

Aunque Merkel aún no ha abandonado su apoyo al gasoducto, dijo el jueves que la UE acordó en una cumbre el miércoles por la noche ofrecer a Estados Unidos una «cooperación más estrecha» en el campo del gas a cambio de una exención permanente del acero y el aluminio. aranceles, lo que sugiere que Nord Stream 2 pronto podría ser una víctima de guerra comercial.

Si Europa se retira, debería esperar un aumento en la inflación de la energía: el gas licuado de EE. UU. Debe enviarse sobre el Atlántico y sería considerablemente más caro que el gas ruso entregado a través de tuberías. Un alto funcionario de la UE que trabaja en la regulación energética dijo que el gas ruso sería al menos un 20% más barato.
«La estrategia de Trump parece ser obligarnos a comprar su gas más caro, pero mientras el GNL no sea competitivo, Europa no aceptará ningún tipo de alboroto y pagará precios exorbitantes», dijo un funcionario de la UE.

Lo cual, graciosamente, es precisamente lo que es la obertura comercial de Trump: un alboroto global.

El plan de oleoducto de Alemania ha sido durante mucho tiempo controvertido con Ucrania, así como con varios países de la UE en el extremo oriental del bloque que temen dar al presidente ruso Vladimir Putin poder sobre las entregas de gas, que Berlín ha ignorado hasta ahora.

Trump ha estado presionando por un mejor acceso para las empresas estadounidenses a un mercado de la UE al que ha criticado por estar excesivamente protegido. Salvo una oferta de la UE para abordar las quejas del Sr. Trump, los EE. UU. Golpearán a Europa con tarifas punitivas para el acero y el aluminio el 1 de junio. La UE ha prometido tarifas de represalia.

Entonces, ahora que el balón está en la cancha de Merkel, ¿cómo responderá? El viernes, la canciller alemana viajará a Rusia el viernes para reunirse con Vladimir Putin con la esperanza de negociar un compromiso que satisfaga a los EE. UU. Y sus socios europeos.

Ella le pedirá a Putin un trato que preserve el lucrativo comercio de tránsito-Ucrania recibe una comisión por dejar que el gas ruso atraviese su territorio en su camino hacia Europa oriental, incluso después de que Nord Stream 2 entre en funcionamiento en 2019, dijo un funcionario alemán.

Mientras tanto, los funcionarios del gobierno alemán dicen que dado que se han emitido todos los permisos para Nord Stream 2, el WSJ señala que no hay forma legal de detener el proyecto, que es operado por Gazprom, el gigante energético ruso, en virtud de acuerdos de financiación con empresas internacionales como Engie, OMV, Shell, Uniper y Wintershall.

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