El principal diplomático de Estados Unidos en Caracas, Venezuela, y su adjunto recibieron órdenes de abandonar el país después de supuestamente conspirar contra el gobierno, anunció el presidente Nicolás Maduro.

«Lo he declarado persona non grata y anuncio la salida del encargado de negocios de los EE. UU. En 48 horas», dijo Maduro el martes refiriéndose a Todd Robinson. Su adjunto, Brian Naranjo, también fue expulsado.

La expulsión se produjo después de que Washington denunciara la victoria de Maduro en las elecciones venezolanas del domingo como una «farsa». Maduro ganó 4 millones de votos más que el candidato opositor Henri Falcon, pero la participación fue de poco más del 46 por ciento.

Washington insiste en que Maduro dirige una dictadura socialista, y el vicepresidente estadounidense Mike Pence calificó las elecciones como «ni libres ni justas» y dijo que el «proceso falso» fue un golpe para la «orgullosa tradición democrática» de Venezuela.

La administración Trump sancionó todas las compras de deuda venezolana el lunes, pero no llegó a bloquear las ventas de petróleo.

Maduro criticó las sanciones como «medidas arbitrarias y unilaterales» que constituyen un «crimen de lesa humanidad».

La cancillería venezolana también criticó la «campaña sistemática de agresión y hostilidad» de Estados Unidos, que según dijo tenía como objetivo castigar al pueblo venezolano «por ejercer su derecho al voto».

La UE ha seguido la iniciativa de Washington de condenar las elecciones venezolanas, diciendo que las encuestas presidenciales y regionales «se llevaron a cabo sin un acuerdo nacional sobre un calendario electoral y sin cumplir con los estándares internacionales mínimos para un proceso creíble».

Estados Unidos ha estado acumulando medidas punitivas contra el gobierno venezolano mientras afirma estar buscando a la gente de ese país latinoamericano. El viernes, el Tesoro de Estados Unidos incluyó en la lista negra al influyente partidario de Maduro, Diosdado Cabello, su esposa Marleny y su hermano José, alegando que tenían una «red de corrupción» basada en el tráfico de drogas ilegales. Cabello, el vicepresidente del Partido Socialista Unido de Venezuela (PSUV), ha rechazado las acusaciones como falsas.

Venezuela no ha tenido un embajador estadounidense adecuado desde julio de 2010, luego de que las autoridades en Caracas retiraran el acuerdo para el nombramiento de Larry L. Palmer, nominado por el entonces presidente Barack Obama. Su predecesor, Patrick Duddy, fue expulsado por el presidente Hugo Chávez en 2008, pero pudo regresar y cumplir el resto de su mandato al año siguiente, luego de que el gobierno de Obama restableciera las relaciones diplomáticas con Caracas.

Robinson, un diplomático de carrera, se hizo cargo de la embajada en Caracas en septiembre de 2017. Antes de eso, fue embajador de Estados Unidos en Guatemala.

Fuente