Israel y Estados Unidos mantienen conversaciones sobre el suministro de aviones de combate Stealth F-35 a Turquía en medio de incertidumbres sobre el destino de las entregas en Estados Unidos, informó Haaretz.

Según un alto funcionario de defensa israelí, el estado judío busca seguir siendo el único país de la región con jets F-35 para mantener su ventaja cualitativa militar. Las conversaciones entre Israel y los Estados Unidos también se han referido al software de mejora del rendimiento del jet; fuentes no identificadas confirmaron a Haaretz que el asunto es «parte de las negociaciones», mientras que Israel ha negado tener conversaciones sobre el acuerdo F-35, bajo el cual se espera que Turquía obtenga 100 aviones de combate sigilosos.

La Fuerza Aérea de Israel recibirá un software que mejorará las capacidades del avión en julio, y Tel Aviv teme que Turquía también lo obtenga y supuestamente está discutiendo la posibilidad de enviar aviones a Ankara sin el software.
El acuerdo generó críticas dentro del Congreso de los EE. UU., Con varios legisladores pidiendo que se detengan las ventas planificadas de más de 100 aviones de combate.

«Nuestra preocupación es que Turquía atraviese una transición muy dramática como país. Turquía ha recorrido un largo camino desde su alianza con la OTAN y su importante asociado en el trabajo contra el terrorismo hasta la situación actual en la que tiene a un ciudadano estadounidense como una moneda de cambio. Este no es el comportamiento de un aliado «, dijo el senador James Lankford a Haaretz, aludiendo a Andrew Brunson, un pastor, detenido en Turquía desde el año pasado.

Según Lankford, este incidente ha demostrado que Turquía se está volviendo menos confiable como aliada de los Estados Unidos, y sugirió que se les oculte la tecnología.

«Mi preocupación es que son un aliado de la OTAN, han sido un buen socio durante años, pero si no sabemos cómo será el país dentro de unos años, deberíamos retener este recurso de ellos». Lankford elaborado.

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El senador continuó diciendo que los Estados Unidos «no vacilaron con Israel. Cuando les damos el F-35 u otro equipo militar, sabemos cómo lo usarán. Sabemos lo que harán y lo que no harán. No estoy seguro de que podamos decir lo mismo de Turquía «.

También dijo a los medios de comunicación que los recientes desacuerdos entre Turquía y Estados Unidos sobre cuestiones de política exterior deberían llevar a este último a «hacer una pausa» y reconsiderar el acuerdo del F-35, así como otras formas de cooperación militar. La Embajada de Israel en Washington aún no ha hecho ningún comentario al respecto.

«Nadie tiene dudas de que Israel prefiere permanecer como el único país de la región que tiene estas capacidades de ataque. Los israelíes saben cómo dejarlo claro, a su manera, concluyó Lankford.

La semana pasada, la Fuerza Aérea de Israel afirmó que Israel se había convertido en el primer país del mundo en haber llevado a cabo un ataque con el avión caza F-35 Stealth.

A principios de este mes, el congresista estadounidense David Cicilline propuso un proyecto de ley en la Cámara de Representantes para prohibir la venta de los aviones a Turquía, citando su «comportamiento grosero y reprensible».

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