Hubo una larga pelea con discursos ardientes, discusiones largas que presentaban puntos de vista opuestos, publicaciones y declaraciones en apoyo de «pasos resueltos» por un lado, así como los llamados a sopesar cuidadosamente los pros y los contras del otro. Finalmente, el concepto de «correr de cabeza hacia lo desconocido» ha prevalecido. El 23 de mayo, la Cámara de Representantes de los EE. UU. Rechazó una medida que limitaría el financiamiento fiscal 2019 para la nueva ojiva nuclear de 6.5 kt W76-2 de bajo rendimiento (LY) o «flexible». La artillería se instalará en los misiles balísticos lanzados desde submarinos Trident II (SLBM), que normalmente llevan ojivas W76 de 100 kt. El arma nuclear (NW) debe desarrollarse de acuerdo con las disposiciones de Nuclear Posture Review (NPR).

Antes de la votación, 32 antiguos altos funcionarios de seguridad se opusieron a la idea de la ojiva nuclear de bajo rendimiento en una carta enviada a los miembros del Congreso. La apelación no influyó en el resultado de la votación en la Cámara. Con el financiamiento aprobado, el W76-2 podría estar en servicio durante el actual período presidencial.

Los defensores, incluido el general John Hyten, jefe del Comando Estratégico de EE. UU., Creen que incorporar una ojiva lanzada por un submarino «más utilizable» a la postura de defensa disuadiría a Rusia de usar armas nucleares LY, disminuyendo la probabilidad de una guerra nuclear. La filosofía del ojo por ojo se reduce a la idea de que si se utiliza un campo de batalla NW en Europa, Estados Unidos no tendrá que permanecer inactivo o responder con un poderoso ataque estratégico. El W76-2 brindará la oportunidad de calibrar las respuestas en la escala de escalada con armas nucleares de bajo rendimiento, lo que evitará un conflicto nuclear total. De esta forma, la brecha de disuasión se taponará. Todo está basado en la noción de que NW podría usarse de forma limitada en Europa con los EE. UU. Continentales no amenazados. Basarse en el mar permite evitar problemas diplomáticos relacionados con el despliegue de armas nucleares estadounidenses en los territorios de otros estados. Pero un lanzamiento revelará la posición del submarino para hacerlo vulnerable al ataque.

La nueva ojiva flexible reduce peligrosamente el umbral nuclear. Cualquier comandante en jefe se sentiría menos restringido de usar artefactos LY en una crisis. La tentación puede ser demasiado fuerte para resistir. En realidad, la sola idea de que una guerra nuclear limitada es posible parece ser errónea, ya que no hay forma de trazar la línea y evitar la escalada.

Si Rusia ve un misil nuclear estratégico estadounidense volando en su dirección, no le quedará más remedio que lanzar una respuesta de advertencia. No tiene ninguna razón para suponer el mejor de los casos. No hay forma de saber si se trata de armas de bajo rendimiento u ocho poderosas cabezas termonucleares lanzadas como parte de una incursión más amplia.

Evidentemente, la sola idea de mezclar armas estratégicas potentes y de bajo rendimiento en el mismo misil encima de la misma plataforma es muy dañino y provocativo. En lugar de reducir la escalada, el concepto de bajo rendimiento desencadenará un intercambio nuclear.

Rusia (la Unión Soviética) y EE. UU. Han concluido 9 importantes acuerdos de control de armas durante los últimos 50 años. El W76-2 es lo suficientemente desestabilizador como para hacer que todos los brazos controlen los esfuerzos de larga data que se van por el desagüe.

Ahora, algunas palabras sobre la necesidad de llenar el vacío de disuasión. Estados Unidos está pasando por una actualización de su arsenal nuclear. El proyecto de presupuesto de defensa para 2019 asigna fondos para todos los programas de armas nucleares, incluido el desarrollo de nuevos misiles de crucero de largo alcance con puntas nucleares para atacar objetivos terrestres. Cuando está en servicio, se convertirá en una adición a las fuerzas estratégicas. Estados Unidos tiene misiles de crucero basados ​​en aviones y bombas de gravedad. El ejército está actualizando las municiones aire-tierra B61 a la versión B61-12, que es un arma guiada. 180 de ellos se desplegarán en 2021 para llevar a cabo las mismas misiones que los sistemas de ataque de largo alcance. Este es un sistema esencialmente nuevo para atacar con gran precisión (menos de 100 pies) a grandes distancias.

Pero no, eso no es suficiente. Los proponentes dicen que las aeronaves con capacidad B61-12 no son lo suficientemente rápidas y sigilosas, y su alcance es limitado. La lista de «deficiencias» puede continuar, lo que lleva a la conclusión de que se necesitan cada vez más armas nucleares. Nada es siempre redundante. El concepto de guerra nuclear limitada está de vuelta otra vez, las restricciones sobre el uso de armas nucleares se aflojan y las circunstancias en que las armas nucleares podrían ser utilizadas se amplían. Este es un giro muy peligroso de los acontecimientos, siendo observado por Moscú muy atentamente.

El proyecto de ley va al Senado este mes. Este es el último obstáculo. Más de 20 ONG enviaron una carta al líder mayoritario del Senado, Mitch McConnell, que contiene argumentos contra la nueva arma. Afortunadamente, el tema se considerará seriamente y las «cabezas frías» se llevarán el día. No es demasiado tarde para detener el peligroso deslizamiento hacia una carrera armamentista nuclear sin restricciones.

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