Estados Unidos continuará realizando ejercicios militares en el Mar del Sur de China a pesar de las crecientes tensiones con Pekín, dijo a los periodistas el secretario de Defensa de Estados Unidos, James Mattis.

«Continuaremos con eso [ejercicios militares]», dijo Mattis el martes. «Solo hay un país que parece tomar medidas activas para rechazarlos o manifestar su resentimiento hacia ellos. Pero son las aguas internacionales, y muchas naciones quieren ver la libertad de navegación».

Mattis dijo que a pesar del voto del presidente chino, Xi Jinping, de no militarizar las Islas Spratly durante el mes pasado, Pekín movió el armamento allí.

El enfrentamiento entre Estados Unidos y China en el Mar del Sur de China tiene lugar en medio de los desacuerdos en curso sobre el comercio exterior entre los dos estados.

En 2016, un tribunal internacional en La Haya dictaminó que las reclamaciones de Pekín sobre la soberanía sobre las aguas del Mar Meridional de China carecían de base legal. China negó el fallo del tribunal y argumentó que el tribunal no tenía jurisdicción en el caso.

A principios de este mes, la Casa Blanca anunció que Estados Unidos había hablado directamente con China sobre la continua militarización en el Mar del Sur de China, prometiendo consecuencias a corto y largo plazo.

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