Las fuerzas israelíes mataron el viernes a una enfermera palestina mientras intentaba ayudar a un manifestante herido en la frontera con Gaza, según funcionarios de salud y un testigo, mientras que Israel dijo que los militantes atacaron a sus tropas con armas de fuego y una granada.

La muerte de Razan Al-Najar elevó a 119 el número de palestinos asesinados en las manifestaciones semanales lanzadas el 30 de marzo en la Franja de Gaza, un enclave controlado por el grupo islamista Hamas y sujeto durante mucho tiempo a los estrictos embargos israelíes y egipcios.

Najar, una médica voluntaria de 21 años, recibió un disparo mientras corría hacia la cerca fronteriza fortificada, al este de la ciudad de Khan Younis, en el sur de Gaza, en un intento por alcanzar a una víctima, dijo un testigo.

Vistiendo un uniforme blanco, «levantó las manos en alto de una manera clara, pero los soldados israelíes dispararon y ella fue golpeada en el cofre», dijo el testigo, que pidió el anonimato.

Una portavoz militar israelí no hizo comentarios inmediatos sobre el asesinato de Najar. Los oficiales israelíes han dicho previamente que los francotiradores del ejército apuntan solo a las personas que representan una amenaza, pero que las balas a veces pueden atravesarlas o rebotar, golpeando a los transeúntes.

Funcionarios médicos de Gazan dijeron que al menos 100 palestinos resultaron heridos por disparos del ejército durante las manifestaciones masivas del viernes.

En una declaración por separado, el ejército israelí dijo que sus tropas habían actuado para dispersar a «miles de alborotadores» en cinco lugares.

Dijo que «se disparó un vehículo de las FDI (Fuerzas de Defensa de Israel) y se identificó a un sospechoso cruzando la valla de seguridad en el norte de la Franja de Gaza y sembrando una granada que explotó al regresar a la Franja».

No ha habido víctimas israelíes durante los enfrentamientos fronterizos, pero Israel ha informado de grandes daños a las tierras de labranza por cometas que transportan bombas voladoras desde Gaza.

El aumento de la violencia en la frontera aumentó esta semana a los intercambios de bombardeos más intensos entre Israel y Hamas y otra facción armada palestina desde 2014. Pero la violencia, que no causó víctimas mortales, se detuvo con la mediación egipcia de alto el fuego.

En las protestas, anunciadas como la «Gran Marcha del Retorno», los palestinos han pedido el derecho a regresar a las tierras perdidas por Israel durante la guerra de su creación de 1948. Israel los llama una estratagema para romper su frontera y desviar el escrutinio de los problemas de gobernabilidad de Hamas.

La respuesta letal de Israel ha provocado la censura internacional.

La participación de los manifestantes el viernes fue menor que en las semanas previas, pero se espera que crezca la próxima semana mientras los palestinos conmemoran el aniversario de la captura de Israel de la Franja de Gaza y Cisjordania y Jerusalén Este en la guerra de 1967.

Israel abandonó Gaza en 2005, pero en otros lugares ha profundizado los asentamientos en tierras ocupadas. Las manifestaciones llegan en un momento de creciente frustración sobre las perspectivas de un estado palestino independiente o incluso un renacimiento de las conversaciones de paz, estancadas desde 2014.

En su casa en Khan Younis, la madre de Najar se desplomó de dolor cuando le entregaron el uniforme manchado de sangre de su hija.

Una declaración del Ministerio de Salud de Gaza lamentó a Najar como un «mártir».

«Estoy volviendo y no retrocediendo», dijo la última publicación en Facebook de Najar. «Golpéame con tus balas». No tengo miedo.»

Numerosos usuarios de Twitter han reaccionado a la noticia, calificando el incidente de «acto inexcusable»; «demasiado cruel y devastador para definirlo con palabras» y señalando que el «único delito» de la víctima fue «su capacidad para ofrecer ayuda médica a sus conciudadanos.

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