Es hora de responder a los aranceles comerciales del presidente estadounidense Donald Trump y levantar las sanciones de la Unión Europea contra Rusia, dijo el vicecanciller austriaco Heinz-Christian Strache antes de la visita del presidente Vladimir Putin a Viena.

Repensar la política de sanciones de la UE hacia Rusia es «deseable» porque las medidas están dañando la economía nacional, dijo Strache al periódico austriaco Osterreich en una entrevista publicada el sábado.

«Siempre he advertido contra empujar a Rusia a los brazos de China. Ya es hora de poner fin a estas molestas sanciones y normalizar las relaciones políticas y económicas con Rusia «, dijo.

Strache estaba respondiendo a una pregunta sobre si la UE debería cambiar su enfoque hacia Moscú a la luz de los aranceles estadounidenses sobre el acero y el aluminio europeos. Las tarifas, impuestas por Trump, oficialmente entraron en vigencia el 1 de junio. El presidente afirma que esta medida protegerá a los fabricantes estadounidenses, mientras que la UE denunció los aranceles como «injustificados», acusando a Estados Unidos de iniciar una «guerra comercial».

Strache, quien es el líder del derechista Partido de la Libertad de Austria (FPO), el socio menor de la coalición gobernante, criticó la política de Trump y sugirió que la UE debe encontrar una manera de responder.

«Debe haber una reacción de la UE, porque en la situación actual el comercio justo es imposible», dijo. El líder del país, el canciller Sebastian Kurz, arremetió contra los aranceles a principios de esta semana, diciendo que Estados Unidos se ha vuelto «cada vez más inestable» como socio comercial.

Estudios realizados por el Instituto Austríaco de Investigación Económica dicen que las sanciones contra Rusia, promulgadas en 2014, pueden haber costado a Viena hasta 2.100 millones de euros (2.400 millones de dólares) en pérdidas de exportación en el transcurso de tres años.

La declaración de Strache se produce antes de la visita programada del presidente ruso Vladimir Putin a Viena el martes, donde sostendrá una reunión con Kurz, así como con Strache.

El llamado a levantar las sanciones en Moscú también ha sido expresado por el nuevo gobierno de Italia, que juró el viernes. Los socios de la coalición Lega Nord y el Five Star Movement (5SM) firmaron un pacto que exige «una suspensión inmediata» de las restricciones comerciales impuestas a Rusia por los estados de la UE después de la crisis ucraniana.

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