Los tres principales oficiales militares de Corea del Norte han sido removidos de sus puestos, dijo el domingo un alto funcionario estadounidense, una movida que según los analistas podría respaldar los esfuerzos del joven líder del Norte para impulsar el desarrollo económico y comprometerse con el mundo.

Kim Jong Un se está preparando para una cumbre de alto riesgo con el presidente estadounidense Donald Trump en Singapur el 12 de junio, la primera reunión de este tipo entre un líder norcoreano y un presidente estadounidense en funciones.

El funcionario estadounidense, que habló bajo condición de anonimato, comentaba un informe de la agencia de noticias Yonhap de Corea del Sur en el que se cree que los tres altos oficiales militares del norte fueron reemplazados.

La motivación de Kim sigue sin estar clara, pero los analistas dijeron que la reorganización le permite a él y al partido gobernante reforzar el control sobre el Ejército Popular de Corea (APC) en un momento crítico de compromiso internacional y desarrollo nacional.

«Si Kim Jong Un está decidido a hacer las paces con los EE. UU. Y Corea del Sur y tratar al menos parte del programa nuclear, tendrá que poner la influencia del KPA en una caja y mantenerla allí», dijo Ken Gause, director de el Grupo de Asuntos Internacionales de CNA, una organización de investigación y análisis sin fines de lucro.

«Esta reorganización ha puesto de relieve a los oficiales que pueden hacer justamente eso. Son leales a Kim Jong Un y a nadie más «.

Trump revivió la cumbre de Singapur el viernes después de cancelarla una semana antes.

Estados Unidos busca un final negociado para el programa de armas nucleares de Corea del Norte y los funcionarios estadounidenses creen que hubo cierta disensión en el ejército sobre los acercamientos de Kim a Corea del Sur y Estados Unidos.

Trump quiere que Corea del Norte se «desnuclearice» o se deshaga de su arsenal nuclear a cambio del alivio de las sanciones económicas. Se cree que el liderazgo de Corea del Norte considera que las armas nucleares son cruciales para su supervivencia, mientras que Kim ha dicho que planea centrarse en el desarrollo económico.

El funcionario estadounidense no identificó a los tres oficiales militares derrocados.

Citando a un funcionario de inteligencia no identificado, Yonhap dijo que No Kwang Chol, primer viceministro del Ministerio de las Fuerzas Armadas del Pueblo, había reemplazado a Pak Yong Sik como jefe de defensa, mientras que Ri Myong Su había sido reemplazado por su adjunto, Ri Yong Gil.

Los medios estatales de Corea del Norte confirmaron previamente que el general del ejército Kim Su Gil había reemplazado a Kim Jong Gak como director del Buró Político General del KPA.

La Casa Blanca, el Departamento de Estado, la CIA y la Oficina del Director de Inteligencia Nacional no respondieron de inmediato a las solicitudes de comentarios oficiales.

Los ministerios de unificación y defensa de Corea del Sur se negaron a confirmar el informe, mientras que un funcionario del Ministerio de Unificación dijo que el gobierno estaba observando muy de cerca la situación de liderazgo en el Norte.

Dado el papel secundario de los militares en los programas nucleares y de misiles del país, lo más probable es que se trate de instalar una cohorte de funcionarios más jóvenes e incluso más confiables en quienes Kim Jong Un pueda confiar cuando enfrenta una variedad de problemas nacionales e internacionales, dijo Michael Madden , un experto de Corea del Norte en el sitio web 38 North de la Universidad Johns Hopkins.

«Las armas nucleares son un problema secundario», dijo.

Las movidas probablemente se relacionen en parte con el impulso de Kim Jong Un para que los militares asuman un papel más importante en proyectos de infraestructura críticos. Eso podría explicar por qué el recién nombrado director del Buró Político General del KPA, el general del ejército Kim Su Gil, acompañó a Kim Jong Un en un viaje de guía a una zona turística de la playa con otros funcionarios, dijo Madden.

s probable que Kim Jong Un también espere recibir más ayuda económica internacional e inversiones pronto como parte de las conversaciones en curso y quiere evitar la corrupción que plagó algunos proyectos anteriores, dijo Madden.

Todos los funcionarios recién ascendidos son más jóvenes que sus predecesores, según Yonhap, especialmente Ri Yong Gil, de 63 años, quien es 21 años más joven que Ri Myong Su.

«Esto apunta a dos cosas: la consolidación del poder de Kim Jong Un como el único líder de Corea del Norte y la cooperación reforzada entre el partido y el ejército del Norte a medida que el país trabaja hacia un mayor desarrollo económico», dijo Yang Moo-jin, profesor de la Universidad de Estudios de Corea del Norte en Seúl.

«Son todas personas jóvenes pero capaces», dijo Yang.

Las conversaciones entre EE. UU. Y Corea del Norte de nivel inferior para prepararse para la cumbre continúan pero solo han logrado «detener el progreso», según un segundo funcionario estadounidense informado sobre las discusiones.

Ese funcionario dijo que los esfuerzos de los negociadores estadounidenses para presionar por las definiciones de desnuclearización inmediata, exhaustiva, verificable e irreversible por parte de Corea del Norte habían topado con la oposición de la Casa Blanca.

En un notable cambio de tono ocho días después de cancelar la cumbre, citando la «abierta hostilidad» de Pyongyang, Trump dio la bienvenida al ex jefe de inteligencia de Corea del Norte, Kim Yong Chol, a la Casa Blanca el viernes, intercambiando sonrisas y apretones de mano.

Los tres nuevos funcionarios tienen al menos cierta experiencia interactuando con delegaciones extranjeras, un factor que es crítico ya que Kim busca alinear reuniones con líderes de los Estados Unidos, China, Rusia y Siria.

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