Las fuerzas estadounidenses en Corea del Sur han abierto su «mayor base de ultramar», solo semanas después de que el presidente Donald Trump dijera que quería llevar las tropas a casa.

Camp Humphreys abarca un área de más de 14,5 millones de metros cuadrados. Está en Pyeongtaek, a unos 70 kilómetros al sur de Seúl.

Los dos aliados acordaron, ya en 1990, reubicar la sede anterior en Camp Humphreys, pero el proyecto se retrasó durante años debido a las protestas de los residentes.

El proyecto de reubicación se revivió luego de un acuerdo en mayo de 2003.

El comandante de las Fuerzas estadounidenses Corea, Vincent K. Brooks, dijo que Corea del Sur había asumido casi todo el costo de la construcción de la base militar

«Este fue un proyecto que costó casi $ 10.8 mil millones para construir en 10 años y la inversión de la República de Corea fue más del 90 por ciento del costo», dijo Brooks en una ceremonia en la nueva base el viernes.

Soldados estadounidenses montan guardia durante un ejercicio conjunto de evacuación médica como parte de los ejercicios militares masivos anuales en un hospital del ejército surcoreano en Goyang, al noroeste de la capital Seúl el 14 de marzo de 2017. (Foto de AFP)
«Para ese 90 por ciento, los Estados Unidos permanecen con usted al 100 por ciento», agregó.

El presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, hace mucho tiempo que ha pedido a los aliados de los EE. UU., Desde antes de asumir el cargo, que paguen más de los gastos necesarios para los gastos militares de los EE. UU. En el condado anfitrión.

La apertura de la nueva sede de los EE. UU. De Corea del Sur se produce unas semanas después de que Trump dijera que quería retirar las fuerzas estadounidenses de Corea del Sur.

Estados Unidos tiene 28,500 tropas estacionadas en el sur y los dos países están actualmente en conversaciones sobre cómo compartir los costos de mantener a las tropas estadounidenses en Corea del Sur a partir de 2019.

Camp Humphreys incorpora un total de 513 edificios y albergará a 43,000 personas, incluidos soldados y familiares, a fines de 2022.

El edificio de la sede representó «una inversión significativa en la presencia a largo plazo de las fuerzas estadounidenses en Corea», dijo Brooks, y agregó que «seguirá siendo la prueba viviente del compromiso estadounidense con la alianza».

El ministro de Defensa de Corea del Sur, Song Young-moo, dijo que la base adoptará un nuevo rol a medida que las circunstancias cambien «del enfrentamiento de la Guerra Fría a la coexistencia pacífica».

La decisión se produce solo unas semanas después de que Trump y el líder de Pyongyang, Kim Jong-un, tuvieran una cumbre sin precedentes en Singapur. El presidente de los Estados Unidos dijo después que suspendería los ejercicios militares conjuntos con el sur.

Sin embargo, el jefe del Pentágono, James Mattis, dijo el viernes que Estados Unidos y sus aliados regionales mantendrán una «fuerte postura de defensa colaborativa» sobre Corea del Norte.

Mattis hizo las declaraciones durante una reunión con el ministro de defensa de Japón, Itsunori Onodera, en Tokio, que quedó desconcertada por la decisión de Trump de detener los ejercicios militares «caros» en la región.

El jefe del Pentágono reafirmó el objetivo de Estados Unidos de desmantelar los programas nucleares y de misiles balísticos de Corea del Norte. Dijo que la alianza entre Estados Unidos y Japón «se mantiene firme» y no disminuida por Estados Unidos-Norte
Corea habla

«Estamos en medio de negociaciones sin precedentes ahora con Corea del Norte. Pero en este momento dinámico, la alianza duradera entre Japón y Estados Unidos se mantiene firme», dijo Mattis.

El Norte no ha hecho ninguna promesa pública de entregar sus armas, a pesar de las afirmaciones de los Estados Unidos sobre la desnuclearización de Pyongyang.

El ministro de Asuntos Exteriores japonés, Taro Kono, dijo el viernes que Estados Unidos y Japón deben «mantener estrechas relaciones» y señaló que las sanciones contra Corea del Norte siguen vigentes hasta que se eliminen todas sus armas de destrucción masiva junto con sus misiles balísticos.

Japón alberga a unos 50,000 miembros del personal militar de los EE. UU., Incluida la mayor concentración en el extranjero de Marines de EE. UU. Y un grupo de ataque de portaaviones de la Marina de los EE. UU.

Mattis estaba en la última parada de un viaje de una semana a Asia, durante el cual aseguró al gobierno de Corea del Sur un compromiso «férreo» con su seguridad, incluido el mantenimiento de los niveles de tropas estadounidenses.
allí de alrededor de 28,500 soldados.

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