La futura nave espacial rusa, lista para reemplazar al Soyuz, ha sido probada en un túnel de viento hipersónico. La cápsula no estará protegida por un carenado durante el lanzamiento y requiere un refinado de su forma y composición.

La nave espacial, llamada PTK Federation, se desarrolló meticulosamente durante la última década. Está siendo diseñado para eventualmente reemplazar el Soyuz en misiones tripuladas y también para servir como un carguero espacial para suministrar estaciones orbitales como el ISS.

A fines de abril, se entregaron tres modelos a escala de la Federación a las instalaciones de TsAGI o Central Aerohydrodynamic Institute, un destacado laboratorio ruso de aviación y espacial. Desde entonces, el laboratorio ha estado probando cómo la futura nave espacial se somete a un enorme estrés durante las fases de lanzamiento y reentrada. Según una fuente de la industria citada por la agencia de noticias TASS, las pruebas más serias en el túnel de viento hipersónico TsAGI se han completado con éxito, mientras que las que involucran flujos supersónicos continuarán hasta el final del año.

El diseño de la Federación difiere de otras naves espaciales tripuladas porque su vehículo de lanzamiento no debe tener un carenado para proteger la carga útil del flujo de aire durante el lanzamiento. También se espera que su cápsula de retorno resista la reentrada después de una misión lunar con poco o ningún rompimiento, lo que significa que tendrá una velocidad considerablemente mayor cuando regrese a la Tierra que después de una misión en órbita baja. La cápsula también debe proteger a la tripulación si algo sale mal durante un lanzamiento.

Todos estos requisitos significan que la nave espacial debe resistir la presión y la temperatura resultantes de un flujo de aire de alta velocidad proveniente de casi cualquier dirección, y las pruebas en los túneles de viento les dan a los ingenieros ideas sobre cuáles serán exactamente esas presiones y temperaturas. Los modelos utilizados tienen un tamaño de aproximadamente 1/20 de lo real y están llenos de sensores que toman las medidas necesarias.

La versión tripulada de PTK Federation está diseñada para transportar hasta cuatro pasajeros, tener una resistencia de 30 días o pasar hasta un año atracado en la Estación Espacial Internacional. Su vehículo de lanzamiento designado es el cohete Soyuz-5, que se encuentra actualmente en desarrollo. El primer lanzamiento de la Federación está programado para 2023, con la primera misión tripulada un año después.

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