El presidente estadounidense, Donald Trump, en numerosas ocasiones ha exigido que sus aliados de la OTAN aumenten los gastos de defensa y paguen su «parte justa», señalando que el bloque militar era «obsoleto» y «demasiado costoso» para Washington.

Hablando con la empresa de periódicos McClatchy, el exsecretario de Defensa de los EE. UU., Leon Panetta, dijo que los funcionarios europeos estaban preocupados de que Trump prefiriera el enfoque de «América Primero» para la alianza transatlántica.

«Tienen miedo a la muerte. Están preocupados por un presidente muy impredecible de los Estados Unidos. Están cada vez más preocupados de que vaya a hacer cosas que no estén basadas en lo que más le conviene … sino únicamente en su visión de ‘América Primero, «Dijo Panetta.

Según el comunicado, las autoridades europeas están preocupadas de que Donald Trump cumpla con su promesa de campaña electoral de retirar las tropas estadounidenses del continente si las naciones europeas no contribuyen más a la defensa.

Los comentarios de Panetta se produjeron en medio de la persistente queja del presidente Trump de que la carga financiera de los Estados Unidos para la seguridad europea era demasiado pesada. Aunque no se espera que el tema de «gastar menos» esté en el orden del día de la próxima cumbre de la OTAN, sigue existiendo cierta incertidumbre, ya que se produce días antes de la reunión de Trump con el presidente ruso Vladimir Putin en Helsinki.

El mes pasado, envió cartas a varios aliados quejándose de que no cumplían con los umbrales del gasto en defensa, que establecían un objetivo del 2 por ciento del PIB de un estado miembro para la defensa nacional.

Trump ha señalado en repetidas ocasiones que solo cinco de los 29 miembros estaban asignando el 2% de su PIB a la defensa, lo cual era «insuficiente para cerrar las brechas en la modernización, la preparación y el tamaño de las fuerzas».

Cuando se le preguntó qué tipo de acciones estaba planeando el presidente si los estados miembros de la OTAN no cumplían con su demanda de más fondos, el portavoz de la Casa Blanca Hogan Gidley se negó a dar más detalles.

«No voy a adelantarme a ningún anuncio ni a ninguna acción que pueda tomar, pero como ustedes saben, ha mostrado cierta frustración sobre la carga financiera que Estados Unidos injustamente está obligado a soportar, y quiere cambios, «Le dijo a los periodistas esta semana.

Según el Pew Research Center, más de 60,000 soldados estadounidenses están estacionados actualmente en Europa: 35,000 en Alemania, 12,000 en Italia, 8,500 en Gran Bretaña y 3,300 en España, mientras que miles más giran temporalmente hacia otras naciones europeas.

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