La capital de Finlandia, Helsinki, organizará una cumbre el 16 de julio entre el presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, y su homólogo ruso, Vladimir Putin. En medio de los preparativos para la reunión, se ha especulado sobre los temas que pueden ser discutidos por los dos presidentes. Aunque la agenda formal aún no se ha anunciado, una cosa es cierta: la crisis siria y las perspectivas de compromiso entre Moscú y Washington sobre el país devastado por la guerra formarán probablemente una gran parte de lo que Putin y Trump discutirán, y posiblemente acuerden .

El asesor de seguridad nacional de Estados Unidos, John Bolton, reconoció el 1 de julio que una parte importante de la agenda de la próxima cumbre Trump-Putin será que Estados Unidos solicite la ayuda de Rusia para expulsar a Irán de Siria. Según Bolton, Washington ha aceptado que el presidente sirio Bashar al-Assad retendrá el poder en Siria y ahora quiere concentrarse en convencer a Moscú para que corte su asociación en Siria con Teherán. A cambio del acuerdo de Putin para ayudar a los estadounidenses a expulsar a los iraníes de Siria, se informa que Trump está listo para retirar a las fuerzas estadounidenses del país y ayudar al ejército sirio a recuperar el control total sobre la región sur a lo largo de la frontera con Jordania.

Reaccionando a estos informes, la prensa iraní ha especulado rápidamente que Rusia está a punto de «traicionar» a Irán una vez más y usar a Teherán como una moneda de cambio para llegar a un acuerdo con los Estados Unidos. La reacción de Moscú a la especulación en ese sentido, sin embargo, ha sido bastante inesperada. Por ejemplo, Rusia ha retrocedido desde su posición anterior de que todas las fuerzas extranjeras, incluidos los iraníes, deben abandonar Siria. En cambio, los funcionarios rusos han comenzado a enfatizar vehementemente la naturaleza legal de la presencia de Irán en Siria. El 28 de junio, el embajador de Rusia ante las Naciones Unidas, Vassily Nebenzia, calificó la presencia de Irán en Siria como «legítima e innegable» y subrayó que «nadie puede negar el problema, les guste o no». Cuatro días después, el viceministro de Asuntos Exteriores de Rusia Mikhail Bogdanov dijo que la presencia de Irán en Siria es de carácter consultivo y está fundamentalmente dirigida a combatir el terrorismo. El 4 de julio, el ministro de Asuntos Exteriores de Rusia, Serguéi Lavrov, calificó las demandas de Estados Unidos e Israel de la retirada total de Irán de Siria como «absolutamente irreal».

Mientras tanto, el ex embajador iraní en Líbano, Mohammad Fathali, dijo en una entrevista el 30 de junio antes de regresar a Teherán al final de su misión que Irán y Rusia están aliados en la lucha contra el terrorismo no solo en Siria sino en toda la región. También sugirió que, como resultado de la operación en curso del ejército sirio en el sur de Siria, las fuerzas estadounidenses pronto podrían abandonar el área.

Estas declaraciones arrojan serias dudas sobre la posibilidad de que Irán y Rusia pongan fin a su asociación en Siria como resultado de un posible acuerdo entre Moscú y Washington. Para comprender mejor la situación, es necesario tener en cuenta varios factores importantes.
En primer lugar, es importante tener en cuenta los objetivos centrales que llevaron a Irán a involucrarse en la crisis siria en primer lugar. Como un antiguo aliado del gobierno sirio, el principal objetivo de Irán desde el primer día ha sido preservar el gobierno de Assad y ayudarlo a recuperar el control total sobre Siria. En este contexto, Teherán ha visto durante mucho tiempo el fuerte apoyo extranjero, y especialmente estadounidense, a los grupos armados rebeldes como un serio obstáculo para la realización de este objetivo crítico. Por lo tanto, si un posible acuerdo entre Trump y Putin implica un acuerdo de los EE. UU. Para retirarse de Siria y aceptar que Assad permanezca en el poder, la República Islámica definitivamente lo consideraría un regalo.

Irán ya ha demostrado que persigue una lógica totalmente pragmática cuando se trata del objetivo principal de mantener al gobierno sirio en el poder. Por ejemplo, durante la operación conjunta ruso-siria en Ghouta oriental a principios de este año, Irán mantuvo un perfil bajo, absteniéndose de desempeñar un papel militar directo para no provocar las sensibilidades de los Estados Unidos y sus aliados europeos, que podrían haber aumentado las presiones externas en Damasco. La ausencia de Irán de la campaña militar en curso en el sur de Siria es un ejemplo de una dinámica similar. Teniendo en cuenta que su participación directa proporcionaría a Israel una excusa para atacar las posiciones sirias, Irán parece haber cumplido con las demandas rusas de que no esté presente en el área.

Consciente del enfoque pragmático de Irán, Rusia parece estar enfatizando la legitimidad de la presencia iraní en Siria para presentar un hecho consumado a los Estados Unidos a un alto precio. En otras palabras, el resultado más probable de la próxima reunión de Putin-Trump será la promesa rusa de «limitar» el nivel de las actividades iraníes en Siria, algo que ya se ha logrado, y de condicionar la retirada completa de Irán al hallazgo de un verdadera solución política para poner fin al conflicto sirio. A los ojos de Moscú, esa solución depende en gran medida del acuerdo de Washington para retirar sus fuerzas de Siria y ayudar a Moscú a actuar como un eslabón de conexión entre los procesos de paz paralelos en Ginebra, Astana y, por supuesto, Sochi. Como Irán ha declarado previamente que está listo para abandonar Siria tan pronto como todos los «terroristas» sean derrotados, Teherán sin duda se sentiría cómodo con la realización de esta «promesa» rusa.

Por otro lado, algunos informes han afirmado recientemente que las fuerzas pro Irán están de hecho presentes en la operación militar en curso en el sur de Siria, poniéndose uniformes militares sirios para evitar ser detectados. Si uno coloca estos informes junto a los comentarios del ex embajador de Irán en el Líbano, podría decirse que Teherán y Moscú han encontrado una forma de manejar la presencia de Irán en Siria. Con base en este formato, la presencia oficial de Irán allí podría restringirse a lo acordado en el proceso de Astana, es decir, como parte del «acuerdo de reducción gradual». Bajo tales condiciones, la influencia iraní sobre el terreno continuaría a través de Irán. grupos.

Finalmente, los rusos parecen muy conscientes de que en un momento en que Turquía, como otro pilar del proceso de Astaná, ha iniciado un nuevo acercamiento con los Estados Unidos en Siria, específicamente en la situación en el norte de Siria, la retirada total de Irán cambiaría el equilibrio de poder para el detrimento de Moscú.
Como tal, no es realista suponer que Putin proporcionará a Trump algo más allá de las promesas generales sobre el papel de Irán en Siria y que los intereses de Irán serán sacrificados en Helsinki.

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