A la pompa de las bandas de música y al vuelo de los aviones de combate, la alianza de la OTAN celebra una cumbre de dos días desde el miércoles que se ve más fuerte militarmente que en cualquier otro momento desde la Guerra Fría y con planes de expandirse aún más para frenar Poder ruso. Pero aunque la OTAN tiene mucho de qué ser triunfalista al celebrar su primera cumbre bienal en su nueva sede multimillonaria en Bruselas, muchos líderes cumbre parecen estar ansiosos al enfrentar al líder de facto de la alianza, Donald Trump, quien trae consigo una dura conversación en gastos de defensa

Las acusaciones de que Rusia está tratando de desestabilizar a Occidente con ciberataques y acciones encubiertas han sentado las bases para la mayor expansión de la Organización del Tratado del Atlántico Norte durante décadas, respaldada por un aumento en el gasto de defensa de EE. UU. En Europa. La reunión reúne a más de 40 jefes de gobierno, incluidos los 29 aliados y socios no miembros de Finlandia a Afganistán, lo que subraya el alcance de la organización.

La OTAN también se expandirá nuevamente, invitando a Macedonia a iniciar conversaciones de adhesión y desafiando las advertencias rusas contra la ampliación del bloque dirigido por Estados Unidos hacia los Balcanes. Pero los comentarios de Trump sobre que muchos gobiernos aliados no paguen en la alianza a cambio del paraguas de los Estados Unidos han echado a perder a muchos líderes de la cumbre.

«La OTAN no nos ha tratado justamente … Pagamos demasiado y pagan muy poco», dijo Trump al salir de la Casa Blanca el martes para su viaje a Europa, que también lo llevará a Gran Bretaña y Finlandia, donde se encontrará con el ruso Vladimir Putin.

Es poco probable que las sesiones coreografiadas cuidadosamente y la cena de los líderes en un museo de Bruselas la noche del miércoles calmen a Trump, dicen diplomáticos de la OTAN, cuando se dieron cuenta de su consternación en mayo del año pasado en una cena especial para recibir al presidente. En aquel entonces, Trump dijo lo que pensaba, ignorando el decoro y advirtiendo a los aliados de la OTAN que debían «sumas masivas» y tenían que hacer más para detener el terrorismo.

Nadie sabe con certeza qué dirá Trump en la OTAN y los diplomáticos también se preocupan de que los líderes europeos puedan reaccionar, empeorando la situación de tensión. Pero a diferencia de sus tweets recientes en los que reprendió a sus aliados, Trump tuvo un tono más afable en persona antes de tomar su vuelo: «Lo resolveremos y todos los países estarán felices».

Es posible que Trump intente tomar el crédito por los aumentos en el gasto europeo que ahora se registran en las cuentas del gobierno. La OTAN acordó en 2014 que cada miembro aumentaría el gasto militar al 2 por ciento de su producto interno bruto para 2024. Ahora, el gasto acumulado en Europa y Canadá ha aumentado en casi $ 90 mil millones desde 2015.

«Los aliados pueden criticar un poco si se vuelve a comprometer con la garantía de seguridad de los EE. UU., Pero si Trump amenaza con retirarse de la OTAN, eso podría ser muy difícil», dijo un diplomático de la OTAN involucrado en los preparativos. Fundada en 1949 para disuadir la amenaza soviética, la OTAN se basa en una cooperación profunda con los Estados Unidos, que garantiza la seguridad de Europa con sus arsenales nucleares y convencionales.

La OTAN ha encontrado un propósito renovado desde la anexión de Rusia de Crimea en Ucrania en 2014, enviando batallones a los países bálticos y Polonia para disuadir cualquier posible incursión rusa. «La imagen de Rusia no depende solo de la organización del campeonato mundial de fútbol», dijo el presidente del Consejo Europeo, Donald Tusk, ex primer ministro polaco, sobre la muy respetada organización de la Copa Mundial de fútbol de Moscú.

«Nadie debería olvidar la esencia de la política y la relación internacional (con Rusia)», dijo Tusk, quien se espera que asista a la cena de la OTAN. Pero el presidente de Estados Unidos, quien como comandante en jefe del mayor poder militar del mundo lidera la alianza, también ha indicado que tiene otros asuntos que quiere debatir, incluidos asuntos ajenos a la OTAN, como las relaciones comerciales con Europa.

Ya ha impuesto aranceles a las exportaciones de acero y aluminio de la UE y amenaza con hacerlo en los automóviles. 

«Perdemos $ 151 mil millones en Comercio con la Unión Europea. ¡¡Cargárnosnos aranceles (y barreras) grandes !! «Trump tuiteó, refiriéndose al déficit comercial de EE. UU. Con la UE, aunque tanto el bloque como el gobierno de EE. UU. Dicen que la cifra es menor cuando se incluyen servicios como finanzas, donde Estados Unidos tiene un superávit . Tras la división del Grupo de los Siete en junio, donde Trump rechazó la declaración final de la cumbre, los enviados de la OTAN no han dejado nada al azar, negociando meticulosamente la declaración de la cumbre de Bruselas y bloqueando las decisiones políticas sobre Rusia e Iraq.

Al menos un alto funcionario de la Casa Blanca ha firmado la declaración de la cumbre de la OTAN, dijo un diplomático de la OTAN, que contendrá un compromiso con el objetivo de gasto del 2 por ciento. La posición de Trump sigue sin estar clara. «Él puede anular todo con un tweet», dijo otro diplomático de la OTAN.

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