Israel aspira a ser el cuarto país del mundo en aterrizar una nave espacial no tripulada en la Luna, anunció la organización sin fines de lucro SpaceIL. Si el lanzamiento de diciembre va bien, la bandera israelí puede adornar a la Luna para el próximo mes de febrero.

«Pondremos la bandera israelí en la Luna», dijo Ido Anteby, CEO de SpaceIL, durante la conferencia de prensa del martes en Tel Aviv, en el estado de Israel Aerospace Industries (IAI), donde la nave espacial y la ambiciosa línea de tiempo para la primera no -el aterrizaje lunar gubernamental fue revelado.

La «nave espacial inteligente», desarrollada por ingenieros israelíes, se enviará a Cabo Cañaveral, Florida en noviembre, en preparación para el lanzamiento de diciembre. El módulo no tripulado de 585 kg (1.289 lb), que aún no se ha nombrado, se enviará a la órbita de la Tierra a bordo de un cohete SpaceX Falcon, antes de dirigirse hacia el satélite natural de la Tierra. Se espera que el aterrizaje lunar tenga lugar el 13 de febrero de 2019.

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«Nuestra nave espacial será la más pequeña que jamás haya aterrizado en la Luna», señaló Anteby. «Es una nave espacial pequeña e inteligente, tiene dos metros de diámetro, su altura es de aproximadamente 1,5 metros (3,2 pies), pesa 600 kilogramos (1,300 libras) y aterrizará en la Luna con un peso de 180 kilogramos (396 libras) ). »

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Una vez colocado, el módulo «completamente autónomo», que parece una mesa redonda con cuatro patas, tomará fotografías y recopilará datos sobre los campos magnéticos de la Luna antes de enviar la información al Instituto Weizmann de Israel.

Si tiene éxito, el proyecto SpaceIL de $ 95 millones, financiado en gran parte por el multimillonario Morris Kahn, se convertirá en el primer esfuerzo de la empresa privada para igualar los logros de la exploración lunar de Rusia, Estados Unidos y China.

«Esta es la historia nacional», dijo el director del IAI, Yossi Weiss. «Ir a la Luna fue una misión muy costosa administrada por el gobierno. Y esta va a ser la primera misión privada a la Luna «.

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El proyecto, que comenzó en 2011 como parte del Premio Google Lunar X (GLXP) para aterrizar una pequeña sonda en la Luna, aún no ha recibido financiamiento del IAI, a pesar de la promesa de proporcionar una contribución del 10 por ciento.

«El gobierno debería reconocer que el espacio es muy importante para el futuro», dijo Kahn a los periodistas el martes. «Cuando el cohete se lance al espacio, todos recordaremos dónde estábamos cuando Israel aterrizó en la luna». Una vez que se logra la misión, el desarrollador dijo que la nave permanecerá en la luna como un «símbolo del éxito israelí».

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