Qatar y Estados Unidos han lanzado un proyecto para ampliar la ya mayor base militar de Washington en la región del Medio Oriente, con ambas partes discutiendo la presencia estadounidense «permanente» en el emirato.

Las dos partes «sentaron las bases para expandir» la base aérea al-Udeid, ubicada a 35 kilómetros al suroeste de la capital, Doha, el martes, informó la agencia oficial de noticias Qatar (QNA).

El proyecto incluye «la construcción de cuarteles y edificios de servicios para apoyar los esfuerzos de seguridad conjuntos, así como mejorar la calidad de vida de las tropas estacionadas en la base aérea», dijo.

El QNA dijo que el proyecto de expansión «subraya el compromiso de Qatar para profundizar sus relaciones militares estratégicas con los Estados Unidos».

«El Estado de Qatar, junto con su aliado estratégico de los EE. UU., Está trabajando en la elaboración de una hoja de ruta para el futuro de las relaciones bilaterales, incluida la incorporación de la Base Aérea al-Udeid a la lista de bases militares permanentes estadounidenses», dijo.

Dirigiéndose a una conferencia de prensa que siguió al lanzamiento del proyecto, el Encargado de Negocios estadounidense, Ryan Gliha, calificó a Qatar como un «socio indispensable para los Estados Unidos».

«Vimos hoy la apertura de un nuevo proyecto de construcción … lo que esperamos ver en los próximos años y meses es [el] fortalecimiento» de las relaciones bilaterales, dijo. «Ya se han gastado miles de millones de dólares en al-Udeid en los últimos 15 años para apoyar nuestras operaciones … Estos son esenciales para la lucha contra Daesh y nuestra capacidad para dirigir la coalición».

Se estaba refiriendo a la campaña militar aérea contra lo que se considera ser objetivos de Daesh en Irak y Siria por una coalición encabezada por Estados Unidos que incluye decenas de aliados de Washington.

La instalación alberga unas 10.000 fuerzas estadounidenses, así como aviones de combate, equipos y municiones. También brinda servicios a otros miembros de la coalición.

El proyecto de expansión se puso en marcha en medio de una amarga crisis diplomática entre Qatar y un cuarteto de países liderado por Arabia Saudita.

El cuarteto cortó sus relaciones diplomáticas con Qatar y lo colocó bajo un embargo comercial en junio pasado, acusándolo de «apoyar el terrorismo». Doha rechaza rotundamente la acusación.

El presidente estadounidense, Donald Trump, inicialmente respaldó al bloque liderado por Arabia Saudita, pero luego aconsejó que se resuelva la crisis.

Según varios informes, el cambio radical se produjo después de que los asesores de Trump, que desconfiaban del futuro de la participación militar de los EE. UU. En Qatar, lo convencieron de abordar el tema de forma más moderada.

La disputa diplomática ha desencadenado una rivalidad armamentística entre Qatar y los boicoteadores: Arabia Saudita, Emiratos Árabes Unidos, Bahréin y Egipto, con Estados Unidos aprovechando la situación para vender más equipamiento militar en acuerdos lucrativos con las partes en disputa.

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