Los países necesitan independencia porque quieren que su proceso de toma de decisiones sea inmune a la influencia externa. Ucrania es una excepción a la regla. Haciendo hincapié en su independencia de Rusia, hace voluntariamente lo que Washington le diga, incluso si eso va en contra de sus intereses nacionales.

En enero, Westinghouse Electric Company firmó una extensión de contrato de combustible nuclear con la Empresa Nacional de Energía Nuclear de la Empresa Estatal de Ucrania (SE NNEGC) Energoatom. El acuerdo «solidifica el papel de Westinghouse como socio estratégico para Energoatom y demuestra nuestra capacidad para apoyar a Ucrania con su diversificación energética». El contrato incluye entregas de combustible nuclear a siete de los 15 reactores de energía nuclear de Ucrania entre 2021 y 2025, ampliando y ampliando contrato para seis reactores que vencía en 2020.

El 19 de julio, Westinghouse informó que se había cargado un núcleo completo de combustible VVER-1000 en una unidad de reactor nuclear en Ucrania, el primero en operar con los conjuntos de combustible Westinghouse VVER-1000 como única fuente de combustible. Según Business Wire, «Westinghouse actualmente suministra combustible a seis de los 15 reactores de energía nuclear de Ucrania. A partir de 2021, la cantidad de reactores con combustible de Westinghouse aumentará a siete. «El objetivo es romper la dependencia de Ucrania de los suministros de energía de Rusia.

Westinghouse ha estado operando durante 13 años en Ucrania. Su combustible ha demostrado ser incompatible con los reactores VVER soviéticos. En marzo, la empresa estadounidense reveló un diseño conceptual de combustible VVER tras la finalización con éxito de un proyecto financiado por la UE destinado a diversificar el suministro de combustible nuclear para los reactores VVER-440 en Europa. Quizás Westinghouse ha cumplido su misión. Si encuentra éxito en Ucrania, podría expandir enormemente sus operaciones en Europa para incluir a Hungría, la República Checa y Bulgaria, mientras que cojea a su competidor, el ROSATOM de Rusia, lejos de sus mercados tradicionales. Ucrania será el primero en utilizar el nuevo combustible Westinghouse, un negocio arriesgado. Pero ¿vale la pena?

El siguiente paso es hacer que Ucrania rechace los reactores rusos de nueva generación a favor de la АР1000 producida por Westinghouse. Rusia ha diseñado una nueva generación de unidades. Por ejemplo, la unidad VVER-1200 ya comenzó a operar en la central nuclear de Novovoronezh, y la primera unidad de la central nuclear Leningrad se puso en marcha a fines de 2017. El año pasado, un gran equipo de expertos internacionales quedó impresionado con los reactores rusos. rendimiento, especialmente con los altos estándares de seguridad.

ROSATOM controla el 17.7% del mercado mundial de combustible nuclear. Suministra combustible nuclear a 78 (de los 440) reactores utilizados para la producción de energía en 15 (de 30) países. No se ha perdido ni una sola oferta para suministrar combustible nuclear en 10 años. Cada sexto reactor de producción de energía en el mundo funciona con combustible fabricado por TVEL. Cinco estados miembros de la UE, Bulgaria, la República Checa, Finlandia, Hungría y Eslovaquia, operan reactores rusos: cuatro unidades de tipo VVER-1000 y 14 unidades VVER-440. Actualmente reciben suministros de combustible de TVEL.

Entonces, ¿por qué Ucrania está dispuesta a cooperar con la compañía estadounidense, a diferencia, por ejemplo, de Hungría y Bulgaria, que han tomado la decisión de no firmar contactos con Westinghouse, citando garantías de seguridad dudosas? ¿Qué está obteniendo Kiev? Los precios cobrados por ROSATOM y Westinghouse son, en general, comparables. Tal vez Westinghouse cobre un poco más y no haga nada que sea muy importante: las empresas estadounidenses no reciclan su combustible nuclear gastado. Ucrania tendrá que lidiar con este problema por sí misma, algo que no tiene ni las instalaciones ni la experiencia para hacer.

ROSATOM es el líder en el reciclaje de combustible nuclear, pero Kiev tomó su decisión. Entonces, la única opción de Ucrania en esta situación era obtener un préstamo de los EE. UU. Para construir una instalación de almacenamiento de combustible gastado (CSFSF). Fue una experiencia nueva para America’s Holtec International, que utilizó tecnología experimental en lugar de los métodos verdaderos y probados que normalmente utiliza ROSATOM.

La primera etapa debe completarse en 2019. La instalación de almacenamiento que los estadounidenses están construyendo está cerca de la superficie. El combustible gastado se colocará en contenedores especiales en la superficie, convirtiendo a Ucrania en un vertedero de desechos nucleares. Ningún otro país ha hecho esto, por razones de seguridad. Parece una locura, pero parece que el público ucraniano tendrá que aguantar esta decisión «independiente». La conveniencia económica se ha sacrificado por objetivos puramente políticos. Pero esta «independencia» no es completa, porque Westinghouse compra su uranio en casa, y es un hecho bien conocido que ROSATOM domina el mercado de uranio de los EE. UU.

Mientras tanto, TVEL, filial de suministro de combustible de ROSATOM, ha comenzado la producción de un nuevo tipo de combustible, TVS-KVADRAT (FA-SQUARE), que está diseñado para plantas PWR (reactor de agua a presión) de diseño occidental. Hay alrededor de 200 reactores PWR en el mundo.

El combustible TVS-Kvadrat es un conjunto de combustible PWR de 17 por 17 celosías que TVEL desarrolló para su funcionamiento en PWR de tres y cuatro circuitos diseñados por Westinghouse. Hay 35 unidades de este tipo en funcionamiento en los EE. UU. La tecnología se basa en un diseño de combustible TVEL utilizado en las unidades VVER rusas. El primer lote de prueba de los ensamblajes de combustible de ROSATOM se entregará a los EE. UU. En 2019.

En 2021, la compañía rusa entregará combustible a Vattenfall Nuclear Fuel AB de Suecia, que opera la central nuclear de Ringhals. El combustible TVS-K se está utilizando actualmente en una operación piloto allí. Suecia tiene una vasta experiencia operando reactores nucleares; sabe lo que está haciendo. También ha tomado una decisión independiente. A diferencia de Ucrania, Suecia cree que el know-how de ROSATOM en el reciclaje de combustible nuclear es una ventaja importante que permite a Estocolmo ahorrar grandes sumas de dinero que de lo contrario se gastarían en almacenamiento subterráneo profundo. Ucrania se ha disparado en el pie al tomar una decisión políticamente motivada en lugar de promover una finalización justa eligiendo lo que mejor se adapta a sus necesidades.

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