Dos de los primeros estados en legalizar ampliamente la marihuana adoptaron diferentes enfoques de regulación que dejaron a Oregon con un gran exceso de oferta y Colorado con un mercado bien equilibrado. Pero en ambos estados los precios de bud se han desplomado.

Un nuevo Oregon informe por la policía encontró casi el 70 por ciento de la marihuana recreativa legal crecido va sin vender, mientras que un encargado por el estado de Colorado no relacionada estudio encontró mayoría de los productores no están plantando menos de la mitad de su asignación legal — y aún así satisfacer la demanda.

Los informes ofrecen estudios de caso para California y otros estados amigos de la marihuana a medida que aceleran sus industrias legales de marihuana. También subrayan algunas diferencias clave en la forma en que se manejó la legalización amplia que han ayudado a dar forma a mercados en evolución diferente en cada estado.

El estudio de Oregon publicado por el Área de Alto Intensidad de Tráfico de Drogas de Oregón-Idaho — una coalición de agencias locales, estatales y federales — incluye los mercados médicos y de uso general y el mercado ilegal, a pesar de las lagunas en los datos sobre la marihuana ilícita.

Señaló que Oregon todavía tiene un problema grave con el tráfico fuera del estado y el mercado negro crece, y el principal funcionario federal de la ley en Oregón exigió una mayor cooperación de los funcionarios estatales y locales el jueves en una declaración estridente.

«Lo que a menudo se pierde en esta discusión es el vínculo entre la marihuana y la actividad criminal interestatal seria. La sobreproducción es desenfrenada, y el transporte ilegal de productos fuera del estado, una violación de las leyes estatales y federales, continúa sin control «, dijo Billy Williams, Fiscal Federal de Oregón. «Es hora de que el estado se despierte, reduzca la velocidad y aborde estos problemas de una manera responsable y reflexiva».

El estudio de Colorado, publicado el jueves, se enfoca en el mercado legal de uso general e investigadores de la escuela de negocios de la Universidad de Colorado Boulder y una firma de consultoría de Denver tuvo acceso a los datos estatales de seguimiento para producir el primer análisis de su clase.

Las ventas de Colorado de marihuana ampliamente legalizada comenzaron en 2014, aproximadamente dos años antes de que Oregon permitiera la venta de marihuana en tiendas minoristas no médicas. Desde el comienzo, Colorado tenía regulaciones más estrictas para sus productores que Oregon.

Colorado dio a los cultivadores de marihuana medicinal existentes el derecho de primera opción para licencias, reduciendo de inmediato una posible fuente de producción en el mercado negro. El estado también exige que los productores demuestren que han vendido el 85 por ciento de su producción antes de permitirles expandir su creciente operación, dijo Beau Whitney, economista senior de la firma nacional de análisis de cannabis New Frontier Data.

«Ese fue el enfoque correcto, y hemos hecho esa recomendación a otros reguladores estatales para que lo hagan porque si se excluye a los médicos del mercado, entonces podría haber una tendencia a la desviación» al mercado negro, dijo.

«Colorado ha hecho un buen trabajo para dimensionar el mercado. En Oregon, tomará un tiempo para que se establezca ese equilibrio «.

Oregon no otorgó prioridad a los actuales productores de marihuana medicinal sobre los nuevos solicitantes, como lo hizo Colorado, y tampoco limitó las licencias. Eso creó una tormenta perfecta de licencias interminables para todos los interesados ​​emparejados con menos incentivo para que los productores médicos ingresen a la nueva industria.

En junio, la Comisión de Control de Licor de Oregón, que supervisa la marihuana de uso general, hizo una pausa en la emisión de nuevas licencias de crecimiento para trabajar a través de un atraso acumulado de un mes de solicitantes. La Legislatura probablemente considerará los pasos para manejar el exceso de oferta en la sesión de 2019.

El estado del noroeste del Pacífico también tuvo que lidiar con una cultura arraigada desde hace mucho tiempo de cultivo ilegal de marihuana a lo largo de su frontera con California, donde existen condiciones de cultivo al aire libre casi perfectas. Esa tradición de marihuana ilícita ha creado una pesadilla para las agencias encargadas de hacer cumplir la ley en los condados rurales, muy boscosos, ya adelgazados por los recortes presupuestarios.

El informe de Oregón, por ejemplo, señaló que casi 15,000 libras (6,800 kilogramos) de marihuana con un valor en la calle de $ 48 millones han sido confiscadas y se dirigen a otros 37 estados. Eso no incluye pote ilegal enganchado en el Aeropuerto Internacional de Portland.

«Sé que gran parte de la industria legal en Oregon ha estado pidiendo un refuerzo de la ley para combatir las operaciones ilegales, pero no aparece en esas conversaciones un claro dueño de la ley», dijo Whitney.

Aunque Colorado ha tenido más éxito en encontrar un equilibrio entre la oferta y la demanda, los precios minoristas de los brotes o de la flor de la marihuana han caído en picado en ambos estados alrededor del 50 por ciento desde 2015.

Sin embargo, esa estadística podría ser engañosa, porque la mayoría de los cultivadores ahora cultivan sus cultivos para convertirlos en los cada vez más populares extractos de aceites que van desde jabones hasta plumas para vapear, gomitas comestibles y pomadas. Se necesitan 10 veces más flores secas para hacer un extracto de aceite y gran parte de la flor seca se destina a ese mercado, dijo Whitney.

«Lo que el informe nos demuestra es que nuestros operadores autorizados operan de manera responsable», dijo Mike Hartman, director ejecutivo del Departamento de Ingresos, que supervisa la regulación de la marihuana. «No están sobreproduciendo la cantidad de producto que están poniendo en el mercado». Están operando para maximizar el producto pero también … enfatizando la salud y seguridad pública «.

En Green Dot Labs en Boulder, la directora ejecutiva, Alana Malone, calculó que la compañía produce alrededor de 1.600 de las 1.800 plantas asignadas que se utilizan para producir productos derivados del cannabis.

Como una de las compañías más antiguas de Colorado enfocada en producir extractos de plantas de marihuana, Malone dijo que las decisiones sobre cuánto plantar se basan en la demanda esperada, y el interés de los consumidores en el tipo de productos concentrados que Green Dot Labs produce está creciendo.

Malone dijo que estaba complacida de que el estudio de Colorado encontrara cerca de 32 toneladas métricas de flor de marihuana en inventario a fines de 2017.

«Eso ni siquiera está cerca de algunas de las cifras que se ven en otros estados», dijo Malone. «Así que estoy un poco orgulloso de eso».

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