Una docena de activistas pro-palestinos, que fueron arrestados por las fuerzas israelíes a bordo de un barco con destino a Gaza el sábado, permanecen bajo custodia del régimen por segundo día consecutivo.

El sábado, las fuerzas israelíes tomaron el buque de bandera sueca «Libertad para Gaza» y lo llevaron al puerto de Ashdod.

El ejército israelí dijo en un comunicado que todos los 12 activistas a bordo del barco habían sido capturados para «mayor investigación».

Los activistas detenidos provienen de Suecia, Alemania, Gran Bretaña, España, Francia y Canadá.

Una portavoz de la autoridad de inmigración israelí dijo que los activistas seguían bajo custodia y que los llevarían a sus vuelos a casa.

El buque secuestrado era uno de los cuatro barcos de la «Flotilla de la Libertad» que partió de Dinamarca en mayo para llamar la atención del mundo sobre el sufrimiento de los palestinos bajo el bloqueo inhumano de Israel en la Franja de Gaza. Dos de los barcos, sin embargo, se quedaron atrás después de una reciente parada en el puerto italiano de Palermo.

El domingo pasado, la armada israelí se apoderó de un barco de bandera noruega llamado «Retorno» con casi dos docenas de activistas a bordo. También era parte de la «Flotilla de la Libertad» de Gaza, que estaba llevando suministros médicos a la franja costera.

El Comité Internacional para Rompiendo el Sitio de Gaza anunció el miércoles que las autoridades israelíes habían comenzado a deportar a varios de los activistas detenidos.

Divina Levrini, activista sueca de derechos humanos arrestada a bordo del barco «Return», dijo que había sido «torturada» mientras estaba en la prisión de Givon.

Después de su deportación a Suecia, ella hizo una entrevista con la agencia de noticias palestina Ma’an, demandando acción internacional frente al «genocidio que está sucediendo por un régimen de apartheid».

El nuevo decomiso de buques con destino a Gaza sigue a una serie de intentos fallidos de activistas para llegar a la franja costera de tierra en los últimos años.

En 2015, una flota de cuatro barcos con destino a Gaza fue redirigida por la fuerza a Ashdod por las fuerzas israelíes.

En mayo de 2010, un ataque israelí contra otra flotilla de ayuda en Gaza, llamada Mavi Marmara, mató a 10 activistas turcos en alta mar y provocó que las relaciones entre Ankara y Tel Aviv cayeran en picado.

Las dos partes normalizaron las relaciones en junio de 2016, pero sus vínculos se hundieron a un mínimo en mayo de 2018 tras la expulsión de enviados en medio de las crecientes tensiones por la muerte de docenas de palestinos en la Franja de Gaza a manos de las fuerzas israelíes.

Las tensiones se han elevado cerca de la cerca de Gaza desde el 30 de marzo, que marcó el inicio de una serie de protestas, apodada «La Gran Marcha del Retorno», exigiendo el derecho al retorno de los expulsados ​​de su patria.

Los enfrentamientos en Gaza alcanzaron su apogeo el 14 de mayo, la víspera del 70 aniversario del Día de la Nakba (el Día de la Catástrofe), que coincidió este año con la reubicación de la embajada de EE. UU. De Tel Aviv a la Jerusalén ocupada al-Quds.

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