Al menos 82 personas murieron cuando la isla indonesia de Lombok fue golpeada por un poderoso terremoto de magnitud 7,0 el domingo, desencadenando un pánico generalizado cuando miles de personas huyeron de sus hogares en busca de refugios de emergencia a medida que los edificios se derrumbaban.

Se espera que la cifra de muertos aumente con cientos de heridos y miles de viviendas dañadas, dijo la Agencia Nacional de Mitigación de Desastres en un comunicado el lunes.

El ministro de derecho y derecho de Singapur, K. Shanmugam, que se encontraba en el piso 10 de un hotel en la ciudad Lombok de Mataram en el momento del terremoto, escribió en Facebook que su habitación tembló violentamente y las paredes se rompieron.

«Fue completamente imposible pararse. Escuchó gritos. Salió y bajó por una escalera, mientras el edificio todavía temblaba. La energía se apagó por un tiempo. Muchas grietas, puertas caídas «, escribió.

La mayoría de las víctimas murieron al caer escombros en las partes norte y oeste de Lombok. Una advertencia inicial de tsunami de olas de hasta medio metro se emitió después del terremoto, pero luego se retiró. Lombok fue golpeado por otro poderoso terremoto de 6.4 la semana anterior el 29 de julio, matando a 17 personas e hiriendo a cientos de personas.

Más de 100 réplicas han sacudido a Lombok desde el terremoto, que fue tan poderoso que se sintió en la vecina isla de Bali.

«La condición nocturna y algunas líneas de comunicación desconectadas plantean algunos desafíos en el campo. Se espera que el número de muertes aumente aún «, dijo la agencia de gestión de desastres.

I Nyoman Sidakarya, jefe de la agencia de búsqueda y rescate de Mataram, le dijo a TvOne que las autoridades evacuarán a unos 700 turistas y residentes locales de las cercanas islas Gili.

«Evacuaremos a personas de las tres islas Gili. Algunos de ellos están heridos y están en estado de shock «, dijo Sidakarya en la entrevista televisada. Una persona en Gili Air fue asesinada, dijo, pero los detalles sobre la víctima aún se desconocen. Saffron Amis, una estudiante británica que visita las islas Gili en la costa noroeste de Lombok, dijo a Reuters por mensaje de texto que docenas de turistas fueron evacuados a una colina después del terremoto.

El terremoto golpeó Lombok en la tarde a una profundidad de 10 km (6 millas). La mayoría de Lombok sufrió cortes de energía, informaron los medios locales. Los viajeros en los aeropuertos internacionales en Lombok y Bali se vieron presionados por el pánico y hubo daños menores en los edificios, pero las operaciones no se vieron afectadas, dijeron las autoridades.

El terremoto se sintió por varios segundos en Bali, donde la gente se quedó sin casas, hoteles y restaurantes.

«Todos los huéspedes del hotel estaban corriendo, así que yo también. La gente llenó las calles «, dijo Michelle Lindsay, una turista australiana. «Muchos funcionarios estaban instando a la gente a no entrar en pánico».

Otros testigos dijeron que el terremoto inicial creció en intensidad durante varios segundos, sacudiendo ventanas y puertas, y hubo muchas réplicas.

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