La Marina Real del Reino Unido y su contraparte noruega han comprado una gran flota de aviones de vigilancia Poseidón P-8 fabricados en Estados Unidos para detener lo que ellos llaman la creciente actividad submarina de Rusia cerca de sus aguas territoriales.

El gobierno de la primera ministra británica Theresa May confirmó el lunes que había emitido órdenes para un total de nueve aviones Boeing avanzados, comúnmente conocidos como subcazadores, y espera que el primer avión sea entregado el año próximo.

Noruega, por otro lado, ha comprado cinco P-8A y utilizará una base de la Royal Air Force en Escocia para operarlos.

En una declaración conjunta firmada por el Ministerio de Defensa (MoD) del Reino Unido, Noruega y los Estados Unidos, los aliados de la OTAN dijeron que el avión ayudaría a equilibrar el «cambiante entorno de seguridad» en el Atlántico Norte, informó el Express.

El mismo documento sugería que un «aumento significativo de la actividad submarina rusa» había puesto en peligro a las fuerzas de la OTAN en la región.

La declaración se hizo eco de las recientes declaraciones del secretario de Defensa del Reino Unido, Gavin Williamson, quien acusó en marzo al presidente ruso, Vladimir Putin, de «agresión» en el Atlántico.

Al pedir a su país que se «despierte» ante la amenaza planteada por Rusia, Williamson dijo a los legisladores en el parlamento que el aumento de la actividad rusa en el Atlántico «muestra la creciente agresión y la creciente asertividad de Rusia».

El año pasado, la Royal Navy envió buques de guerra y aviones para escoltar a las flotas navales rusas que pasaban por el Canal de la Mancha un total de 33 veces.

El Reino Unido ha desplegado un buque de guerra y un helicóptero para escoltar un barco de reconocimiento ruso en el Canal de la Mancha.
Se cree que los submarinos son la columna vertebral del poder naval de Rusia ya que se cree que el país tiene entre 60 y 70 de ellos en servicio activo.

Las aeronaves P-8 están específicamente diseñadas para detectar sumergibles y llevar a cabo una guerra antisubmarina y anti-superficie disparando una variedad de armas que incluyen torpedos, cargas de profundidad y misiles antibuque Harpoon. También tiene equipos avanzados de vigilancia a bordo.

Los planes para las operaciones conjuntas entre el Reino Unido y Noruega recibieron un impulso en mayo cuando Tone Skogen, un Secretario de Estado en el Ministerio de Defensa de Noruega, visitó la RAF Lossiemouth.

«Noruega y el Reino Unido son socios naturales dados nuestros valores compartidos, así como nuestra historia y geografía», dijo durante la visita. «Podemos incluso fortalecer aún más la cooperación de defensa bilateral relacionada con capacidades de alta gama como el caza F-35 y el avión de patrulla marítima P-8 «.

Un portavoz del Ministerio de Defensa del Reino Unido dijo a los medios británicos que Londres esperaba ampliar la cooperación con Oslo para mejorar la seguridad de la OTAN aprovechando las capacidades del avión P-8A.

Rusia ha desestimado muchas veces las reclamaciones del Reino Unido contra sus actividades navales como parte de una campaña de propaganda occidental contra el gobierno de Putin.

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