Canadá planea buscar ayuda de los Emiratos Árabes Unidos y Gran Bretaña para calmar una disputa creciente con Arabia Saudita, dijeron fuentes el martes, pero Estados Unidos dejó claro que no se involucraría. El gobierno saudita retiró el domingo a su embajador en Ottawa, prohibió el regreso del enviado de Canadá y prohibió el comercio, y denunció a Canadá por exhortar a la liberación de activistas de derechos encarcelados. Riyadh acusó a Ottawa el martes de interferir en sus asuntos internos.

Una fuente bien ubicada dijo que el gobierno liberal del primer ministro Justin Trudeau, que enfatiza la importancia de los derechos humanos, planeaba llegar a los Emiratos Árabes Unidos. «La clave es trabajar con aliados y amigos en la región para calmar las cosas, lo que puede suceder rápidamente», dijo la fuente, que se negó a ser identificada debido a la sensibilidad de la situación.

Otra fuente dijo que Canadá también buscaría ayuda de Gran Bretaña. El gobierno británico instó el martes a las dos naciones a mostrar moderación. Estados Unidos, tradicionalmente uno de los amigos más importantes de Canadá, se mantuvo al margen. El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, que criticó a Trudeau después de una cumbre del Grupo de los Siete en junio, ha forjado lazos más estrechos con Riad.

«Ambas partes deben resolver esto diplomáticamente juntos. No podemos hacerlo por ellos; necesitan resolverlo juntos «, dijo la portavoz del Departamento de Estado de EE. UU., Heather Nauert, en una conferencia de prensa. La primera fuente canadiense dijo que Ottawa compartía la opinión de expertos en política exterior que creen que la reacción saudí reflejó tensiones internas dentro del reino, donde el príncipe heredero Mohammed bin Salman, de 32 años, está tratando de impulsar las reformas internas.

La oficina del Ministro de Relaciones Exteriores Chrystia Freeland no respondió a las solicitudes de comentarios. La disputa parece destinada a dañar lo que es una modesta relación comercial bilateral por valor de casi $ 4 mil millones al año. Las exportaciones canadienses a Arabia Saudita sumaron alrededor de $ 1,12 mil millones en 2017, o 0.2 por ciento del valor total de las exportaciones canadienses.

Canadá dice que no sabe qué pasará con un contrato de defensa de $ 13 mil millones para vender vehículos blindados de General Dynamics Corp fabricados en Canadá a Arabia Saudita. Los comerciantes europeos dijeron que la principal agencia de compra de trigo de Arabia Saudita les había dicho a los exportadores de granos que ya no aceptaría el trigo y la cebada de origen canadiense.

Arabia Saudita también ordenó a unos 15,000 sauditas que estudian en Canadá que se vayan. El anterior gobierno conservador de Canadá, que perdió el poder ante los liberales en 2015, también tuvo problemas con Riad por los derechos humanos. Thomas Juneau, profesor asistente y experto en Oriente Medio de la Universidad de Ottawa, dijo que la irritación saudita por la forma en que se manejó el contrato de General Dynamics también ayudó a explicar la respuesta de Riad.

El acuerdo fue acordado en 2014 por los conservadores, quienes compartieron el deseo de Arabia Saudita de establecer relaciones más profundas, dijo. Pero la tarea de aprobar los permisos de exportación recayó en los liberales, a quienes los activistas de los derechos humanos presionaron para que dijeran que no. Los liberales otorgaron los permisos pero mostraron poco interés en profundizar los lazos con Riad en medio de una creciente sociedad civil y ataques mediáticos al acuerdo, agregó Juneau.

«Eso para Arabia Saudita fue la fuente de una creciente frustración», dijo en una entrevista telefónica. «(El embajador) fue muy claro al decir que estaba irritado por lo que él veía como pasividad por parte del gobierno canadiense, que en su opinión no estaba resistiendo esa crítica».

La primera fuente canadiense dijo que Ottawa no se arrepentía de hablar sobre los derechos humanos en Arabia Saudita. El embajador de Canadá, Dennis Horak, no está en Riyadh. La fuente dijo que las autoridades sauditas sabían que Horak debía comenzar un nuevo anuncio el próximo mes.

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