China dice que ha probado con éxito su primer avión hipersónico, que puede llevar ojivas nucleares con la capacidad de evadir cualquier sistema de defensa antimisiles.

El avión, o waverider, conocido como el Starry Sky-2, fue probado por primera vez el viernes.

Fue lanzado en el aire después de aproximadamente 10 minutos en el noroeste de China, alcanzando los 30 kilómetros de altitud a una velocidad máxima de Mach 6 — seis veces la velocidad del sonido, según la Academia de Aeronáutica Aeroespacial de China (CAAA).

El avión voló de forma independiente mientras realizaba varios giros y otros movimientos, y finalmente aterrizó en un área designada.

El contratista dijo que la prueba fue un «éxito completo».

«El proyecto de prueba de vuelo Starry Sky-2 fue muy innovador y técnicamente difícil, enfrentando una serie de desafíos técnicos internacionales de vanguardia», dijo CAAA.

«El comprobador de vuelo es controlable y los datos científicos son válidos. La recuperación completa del cohete marca la finalización exitosa de la prueba de vuelo Star-2, marcando la hazaña de «la primera waverider china», explicó el contratista.

También publicó fotos del lanzamiento de la prueba en la plataforma de redes sociales WeChat.

Una imagen del Starry Sky-2, el primer avión hipersónico de China, proporcionado por la Academia de Aeronáutica Aeroespacial de China (CAAA)
Muchos países han estado compitiendo durante años para desarrollar armas hipersónicas. Tanto los Estados Unidos como Rusia han estado investigando y probando waveriders desde 2010.

Rusia declaró a principios de este año que ha probado con éxito sus primeros misiles hipersónicos, y lanzó videos de las armas.

Estados Unidos, que ha estado experimentando con aviones hipersónicos no tripulados durante años, probó con éxito el Waverider Boeing X-51 entre 2010 y 2013.

La Fuerza Aérea de los EE. UU. Anunció en 2015 su objetivo de desarrollar armas voladoras no tripuladas que puedan viajar al menos cinco veces la velocidad del sonido para 2023.

Presión adicional en EE. UU.

En declaraciones al periódico chino Global Times, el experto militar Song Zhongping dijo que la prueba fue un «avance».

«La prueba mostró que China avanza hombro con hombro con Estados Unidos y Rusia», dijo, y agregó que la aeronave podría llevar tanto armas convencionales como nucleares.

Song dijo que el avión desafió a los actuales sistemas de defensa antimisiles diseñados para proteger contra los misiles de crucero y balísticos más lentos.

El Starry Sky-2 se lanzó en el noroeste de China el 5 de agosto de 2018. (Imagen de la Academia de Aeronáutica Aeroespacial de China)
Aunque las tecnologías hipersónicas podrían transformar la naturaleza de la guerra, también pueden adaptarse a un rol civil, incluso en el transporte industrial, según Song.

El comandante del Comando Estratégico de los EE. UU., John Hyten, reconoció a principios de este año que el nuevo reclamo de China sobre el logro de la tecnología ejerció una presión adicional sobre Washington.

Dijo en una entrevista con CNN en marzo que ahora que China y Rusia habían logrado la tecnología, Estados Unidos «necesitaría un conjunto diferente de sensores para poder detectar las amenazas hipersónicas». Nuestros adversarios lo saben «.

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