El primer ministro de Portugal advirtió que un fuego masivo que se está quemando fuera de control en la región turística del Algarve demorará varios días en apagarse, ya que las autoridades lucharon cerca de temperaturas récord.

El incendio, que se dirige al sur desde las colinas de Monchique hacia la costa del Algarve, comenzó el 3 de agosto a pesar de los enormes esfuerzos del gobierno para evitar la repetición de los incendios letales del año pasado en los que 114 personas murieron.

Las llamas se han extendido ahora más cerca de la costa y los municipios de Silves y Portmao.

«Es una operación que aún tomará varios días», dijo el primer ministro, Antonio Costa, en una conferencia de prensa.

«El fuego no se extinguirá en las próximas horas». Las próximas horas serán especialmente difíciles debido a la temperatura, la velocidad del viento y la humedad relativa. Las ventanas de oportunidad de extinción de incendios son limitadas y se centran en la noche y el amanecer «.

Los ecologistas señalan con el dedo culpable a los árboles de eucalipto, una especie australiana nativa que se introdujo por primera vez en Europa a fines del siglo XVIII.

Prosperó en Portugal, donde la especie de crecimiento rápido se usó más tarde en la reforestación y para drenar pantanos.

Ahora es el árbol más común en Portugal.

Pero el aceite de eucalipto es altamente inflamable y el viento arrastra fácilmente las hojas y la corteza ardientes.

«Tenemos que hacer algo con los eucaliptos», dijo Ken Mandsfield, un residente del Algarve originario del Reino Unido. «Ese es el problema. Es como vivir al lado de una lata de gasolina.

El progreso del fuego se puede ver desde el espacio. Los expertos dicen que ya ha destruido más de 21,000 hectáreas.

En la vecina España, los servicios de emergencia abordaron un gran incendio forestal en el bosque de Llutxent, a unos 80 kilómetros al sur de Valencia.

El incendio ya forzó la evacuación de unas 2.500 personas y las autoridades dicen que la situación sigue siendo preocupante.

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