Ataques aéreos liderados por Arabia Saudita mataron el jueves a decenas de personas, incluidos niños que viajaban en un autobús a través de un mercado, en la provincia de Saada, en Yemen, dijeron un funcionario de salud yemení y el Comité Internacional de la Cruz Roja.  La alianza respaldada por Occidente que lucha contra el grupo houthi alineado en Irán en Yemen dijo en un comunicado que los ataques aéreos contra los lanzadores de misiles utilizados para atacar la ciudad sureña saudí de Jizan el miércoles, matando a un civil yemení allí.

Acusó a los huzíes de utilizar niños como escudos humanos y dijo que las huelgas se llevaron a cabo de conformidad con el derecho internacional humanitario. El portavoz de Houthi, Mohammed Abdul-Salam, dijo que la coalición mostró «una clara indiferencia por la vida civil» ya que el ataque se había concentrado en un lugar público abarrotado en la ciudad. El CICR dijo que una huelga golpeó el autobús que conducía niños en el mercado de Dahyan, en el norte de Saada.

«Nuestras tiendas estaban abiertas y los compradores caminaban como de costumbre. Todos los que murieron eran residentes, niños y dueños de tiendas «, dijo el testigo Moussa Abdullah, que estaba siendo tratado en el hospital por heridas.

El CICR dijo en su cuenta de Twitter que su equipo médico en el hospital apoyado por el CICR en Saada había recibido los cuerpos de 29 niños, todos menores de 15 años. El hospital también recibió a 48 heridos, entre ellos 30 niños.

Ese fue el precio en solo un hospital. Abdul-Ghani Sareeh, del departamento de salud de Saada, dijo: «Un autobús que transportaba niños fue blanco de ataques mientras venían de la escuela de verano, lo que resultó en 43 mártires y casi 63 heridos».

Bolsas blancas de plástico llenaron el piso de una habitación en el hospital respaldado por el CICR.

Niños heridos, ensangrentados, vendados y gritando, yacían en camillas mientras los médicos los trataban, amigos y parientes llevaban a algunos de ellos en brazos para que los trataran.

«Se mataron decenas, incluso más heridos, la mayoría de menos de 10 años», dijo antes en una publicación de Twitter Johannes Bruwer, jefe de la delegación del CICR en Yemen.

No estaba claro cuántos de los muertos en total eran niños y cuántos ataques aéreos se llevaron a cabo en la zona, en el norte de Yemen, cerca de la frontera con Arabia Saudita.

Arabia Saudita y los aliados musulmanes sunitas intervinieron en la guerra de Yemen en 2015 contra los houthis, que controlan las áreas más pobladas de Yemen, incluida la capital, Sanaa, y expulsaron al gobierno internacionalmente reconocido al exilio en 2014.

Estados Unidos y otras potencias occidentales proporcionan armas e inteligencia a la alianza, y grupos de derechos humanos los han criticado por los ataques aéreos de la coalición que han matado a cientos de civiles en hospitales, escuelas y mercados.

Una portavoz militar estadounidense dijo que las fuerzas estadounidenses no participaron en el ataque aéreo del jueves.

«Grotesco, vergonzoso, indignado. Despreciable desprecio por las reglas de la guerra cuando el autobús que transporta a niños escolares inocentes es blanco de ataques «, dijo Jan Egeland, jefe del Consejo Noruego de Refugiados, en una publicación en Twitter.

El representante de la Organización Mundial de la Salud (OMS) en Yemen, Nevio Zagaria, dijo que ha desplegado suministros de emergencia. «Estoy extremadamente triste por lo que sucedió en Saada … El ataque contra civiles no es aceptable».

La alianza dice que no apunta intencionalmente a civiles y ha establecido un comité para investigar presuntos ataques aéreos de bajas masivas, lo que en su mayoría ha despejado a la coalición de cualquier culpa.

«El ataque de hoy en Saada fue una operación militar legítima (…) y se llevó a cabo de acuerdo con el derecho internacional humanitario», dijo la coalición en la declaración en árabe publicada por SPA.

«Atacar a los saudíes y los residentes en Arabia Saudita es una línea roja», dijo posteriormente el portavoz de la coalición Turki al-Malki a Al Arabiya TV.

La portavoz del Departamento de Estado de Estados Unidos, Heather Nauert, dijo que Estados Unidos estaba preocupado por los informes de los ataques aéreos e instó a la coalición liderada por Arabia Saudita a «realizar una investigación exhaustiva y transparente».

Por otra parte, una portavoz del Consejo de Seguridad Nacional de la Casa Blanca se refirió a «informes contradictorios en los medios de comunicación globales» y dijo que «estamos esperando una evaluación oficial de lo que realmente sucedió».

Cuando se le preguntó si la Casa Blanca y el Departamento de Estado ofrecían puntos de vista diferentes, la portavoz dijo: «Tenemos el mismo puesto».

El secretario general de la ONU, António Guterres, condenó el jueves el ataque aéreo y pidió una «investigación independiente y rápida», dijo su portavoz.

Fragmentos del misil Houthi lanzado en la ciudad industrial de Jizan causaron la muerte de un civil yemení e hirieron a 11, dijeron medios estatales sauditas el jueves. Los Houthis lanzaron una serie de ataques con misiles contra el reino, incluido Riad, durante el año pasado.

Saada, el principal bastión de los houthis, ha recibido ataques aéreos de la coalición, ya que la provincia montañosa hace duras batallas para las tropas terrestres progubernamentales. La guerra de Yemen ha matado a más de 10.000 personas, desplazado a más de 2 millones y llevado al país al borde de la hambruna, según las Naciones Unidas.

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