Un avión de reconocimiento P-8A Poseidón de la Armada de los Estados Unidos volando sobre las disputadas Islas Spratly se negó a alterar su curso de vuelo después de recibir seis advertencias por separado del Ejército de Liberación del Pueblo diciéndole que abandone el área de inmediato.

El incidente, que tuvo lugar el viernes, vio al avión espía estadounidense con un reportero de CNN a bordo volando a 16.500 pies sobre el nivel del mar sobre las guarniciones chinas, ignorando los repetidos mensajes del EPL pidiendo al avión estadounidense que «salga inmediatamente y se mantenga alejado para evitar cualquier malentendido «.

Cada vez, la Marina de los EE. UU. Respondió con la línea enlatada: «Soy un avión naval inmune soberano de los Estados Unidos que realiza actividades militares lícitas más allá del espacio aéreo nacional de cualquier estado costero. Al ejercer estos derechos garantizados por el derecho internacional, estoy operando con la debida consideración por los derechos y deberes de todos los estados «.

Para el informe, destinado a demostrar la militarización de los Spratlys por parte de China, el avión espía estadounidense voló sobre cuatro islas separadas, encontrando embarcaciones de la Guardia Costera china, pistas, colgadores, instalaciones de radar y plantas de energía, entre otras instalaciones.
La semana pasada, China y los 10 países de la Asociación de Naciones del Sudeste Asiático (ASEAN) acordaron llevar a cabo ejercicios militares regulares sin países de fuera de la región en un posible intento chino de excluir a Estados Unidos de los asuntos de la región.

A principios de este verano, el teniente general del Ejército de China, He Lei, dijo que China tenía el derecho soberano de desplegar sus fuerzas y equipos militares en las islas Spratly y advirtió que «cualquiera que critique las acciones de China está tratando de interferir en sus asuntos internos».

Los buques de guerra y los aviones de los EE. UU. Han llevado a cabo misiones regulares de libertad de navegación en la región, y Pekín los considera una violación de la soberanía china.

En los últimos años, China ha recuperado muchos arrecifes en el Mar del Sur de China a través de operaciones de dragado y la creación de islas artificiales. El mes pasado, se informó que el ejército chino había comenzado a probar sus equipos de interferencia desplegados en la región junto con los misiles de crucero superficie-aire y antibuque.

El Mar del Sur de China, donde se encuentran los Spratly, es una vía fluvial crucial a través de la cual pasan cada año aproximadamente 3,4 billones de dólares en comercio (más de un tercio del total mundial). Los territorios también incluyen grandes recursos de pesca, petróleo y gas, por lo que son muy disputados entre los países de la región. Junto con China, Malasia, Vietnam, Brunei, Filipinas y Taiwán tienen reclamaciones sobre porciones del territorio marítimo.

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