Israel y Hamas, el grupo islamista que gobierna la Franja de Gaza, acordaron una tregua el jueves, dijeron dos funcionarios palestinos, un entendimiento que pondría fin a una escalada de enfrentamientos que ha provocado amenazas mutuas de guerra. .

Israel no hizo ningún comentario formal, pero un funcionario israelí que habló bajo condición de anonimato negó que se hubiera alcanzado un cese del fuego. Israel rara vez reconoce haber llegado a un acuerdo de este tipo con Hamas, un grupo que designa como una organización terrorista y con el que ha librado tres guerras en la última década.

El aumento de cohetes transfronterizos y ataques aéreos en las últimas semanas ha llevado a las Naciones Unidas y Egipto a tratar de mediar en una tregua para evitar otro conflicto total.

El miércoles por la noche y el jueves, aviones israelíes atacaron más de 150 objetivos en Gaza y militantes palestinos dispararon decenas de cohetes, incluido un misil de largo alcance en las profundidades de Israel, intensificando los combates a pesar de las actuales conversaciones de tregua.

«Los esfuerzos egipcios lograron restablecer la calma entre las facciones palestinas e Israel, lo que pondrá fin a la actual escalada», dijo un funcionario palestino, que también habló bajo condición de anonimato. «Las facciones palestinas respetarán la calma mientras Israel lo haga», dijo a Reuters.

Un segundo funcionario palestino con conocimiento de las conversaciones dijo que el alto el fuego comenzaría a las 2045 GMT.

Abu Mujahed, portavoz del Comité de Resistencia Popular, una facción más pequeña en Gaza, dijo en su página de Facebook: «Tras los esfuerzos egipcios e internacionales, un alto el fuego entre la resistencia palestina comenzó condicionado al compromiso de la ocupación».

Horas antes, después del ataque con misiles palestinos de largo alcance, el primero de este tipo desde una guerra en 2014, los ataques aéreos israelíes se reanudaron después de una breve pausa, aplanando un edificio de varios pisos que el ejército israelí describió como la sede de Hamas.

Una mujer palestina embarazada y su hijo de 18 meses murieron en los ataques israelíes durante la noche del miércoles, al igual que un militante de Hamas, dijeron funcionarios médicos de Gaza. Cientos de personas participaron en el funeral de la mujer y el niño.

El ejército israelí dijo que siete personas resultaron heridas por cohetes palestinos y morteros que golpearon el sur de Israel.

Las sirenas de ambulancia resonaron durante toda la noche en Gaza, donde las familias se apiñaban en su casa mientras poderosas explosiones tronaban a través de la franja. Al otro lado de la frontera, las sirenas de advertencia del cohete sonaron casi sin interrupción desde la puesta del sol del miércoles en ciudades y pueblos israelíes donde los residentes se refugiaban en búnkeres.

El ejército israelí dijo que su avión había atacado más de 150 objetivos de Hamas durante la noche, mientras que más de 180 cohetes y morteros palestinos atacaron el sur de Israel.

Veinticinco millas de la frontera, las sirenas de ataque aéreo sonaron en la principal ciudad del sur de Israel, Beersheba.

La radio del ejército israelí dijo que los militantes palestinos habían disparado un misil Grad capaz de llegar al corazón de Israel. La policía dijo que encontró sus restos en un área abierta en las afueras de la ciudad de 200,000 personas y que nadie resultó herido.

Israel respondió golpeando el edificio de varias plantas, primero con pequeñas bombas aparentemente para que la gente evacuara, y luego lo aplastó con una gran explosión que sacudió la ciudad y levantó nubes de polvo y humo.

Los residentes dijeron que el edificio había servido principalmente como un centro cultural. Funcionarios locales de salud dijeron que 18 transeúntes resultaron heridos por la explosión. Hamas negó haber usado la instalación.

El primer ministro israelí, Benjamin Netanyahu, convocó su gabinete de seguridad a última hora de la noche del jueves. Una declaración emitida por su oficina antes de los informes de que se había alcanzado una tregua dijo que el foro instruyó a los militares a «seguir actuando con fuerza contra los terroristas».

El Departamento de Estado de los EE. UU. Condenó el lanzamiento de ataques con misiles en Israel.

«Hemos visto informes de que se han producido aproximadamente 180 ataques con cohetes desde Gaza contra Israel, y apoyamos plenamente el derecho de Israel a defenderse y tomar medidas para evitar provocaciones de esa naturaleza», dijo la portavoz del Departamento de Estado, Heather Nauert.

Egipto y las Naciones Unidas han estado tratando de mediar en una tregua integral para evitar una escalada de los combates y aliviar las profundas dificultades económicas en Gaza, una estrecha franja de tierra que alberga a 2 millones de palestinos.

Israel capturó Gaza en la guerra de Medio Oriente de 1967, pero se retiró en 2005, mientras se aferraba a la mayor parte de Cisjordania, donde los palestinos tienen un autogobierno limitado.

Durante más de una década, Gaza ha sido controlada por Hamas bajo un bloqueo israelí-egipcio que ha colapsado su economía, creando lo que el Banco Mundial ha descrito como una crisis humanitaria con escasez de agua, electricidad y medicinas.

Israel dice que no tiene más remedio que hacer cumplir su bloqueo para defenderse de Hamas, que reclama la destrucción de Israel y ha utilizado Gaza como base para los ataques con misiles.

Yuval Steinitz, miembro del gabinete de seguridad de Netanyahu, dijo a Radio Israel antes que Israel «no estaba ansioso por la guerra», pero que no haría concesiones a Hamas.

El enviado de Medio Oriente de la ONU Nickolay Mladenov dijo que las Naciones Unidas se habían comprometido con Egipto en un «esfuerzo sin precedentes» para evitar un conflicto serio, pero que «la situación puede deteriorarse rápidamente con consecuencias devastadoras para todas las personas».

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