Miles de manifestantes se manifestaron en Tel Aviv el sábado contra la nueva ley de Israel que lo declara el estado nación del pueblo judío, una legislación que ha enfurecido a la minoría árabe del país y generado críticas en el exterior.

El primer ministro Benjamin Netanyahu defendió la ley, que dice que solo los judíos tienen derecho a la autodeterminación en el país y rebaja el árabe de un idioma oficial, diciendo que es necesario para defenderse de los desafíos palestinos a la autodeterminación judía.

Los manifestantes, en su mayoría árabes israelíes, agitaron banderas palestinas y mostraron carteles que decían ‘igualdad’ en árabe y hebreo. 

«La ley legitima el racismo», dijo Laila al-Sana, de 19 años, de un pueblo beduino en el desierto de Negev en el sur de Israel. «Es muy importante mostrar que estamos aquí, para resistir», dijo.

La población árabe de Israel comprende principalmente descendientes de los palestinos que permanecieron en su tierra después de la guerra de 1948 en el momento de la creación del moderno estado de Israel. Cientos de miles se vieron obligados a abandonar sus hogares o huyeron. Muchos de los ciudadanos árabes de Israel también se identifican como palestinos. Constituyen alrededor de una quinta parte de los 9 millones de personas del estado. La ley israelí les garantiza la igualdad de derechos, pero muchos dicen que enfrentan discriminación y son tratados como ciudadanos de segunda clase.

«Cuando me enteré de la ley, sentí que debía defender mi ciudad natal, nuestra tierra, la tierra de mis antepasados», dijo Sheikha Dabbah, de 68 años, en el mitin.

En gran parte declarativa, la ley fue promulgada justo después del 70 aniversario del nacimiento del estado de Israel. Estipula que «Israel es la patria histórica del pueblo judío y tiene un derecho exclusivo a la autodeterminación nacional en él». También rebaja el árabe de un idioma oficial junto al hebreo a un «estado especial».

«Me siento avergonzado de que después de 70 años tengo que acentuar mi nacionalismo en lugar de ser generoso con todos los que viven aquí», dijo Gila Zamir, de 58 años, un judío israelí de la ciudad árabe-judía de Haifa.

Netanyahu publicó en su página de Twitter un video de la manifestación de unos pocos manifestantes agitando la bandera palestina y cantando: «Con espíritu, con sangre, te redimiremos, Palestina» y escribió: «No hay mejor evidencia de la necesidad de la ley nacional». . «Secuencias de televisión separadas mostraron algunas banderas israelíes ondeando.

Los críticos han dicho que la nueva ley no es democrática porque diferencia entre ciudadanos judíos y no judíos. Sus defensores dicen que la igualdad civil está garantizada en la legislación existente. Los líderes árabes en Israel han dicho que la ley raya en el apartheid. Grupos de derechos humanos y grupos judíos en la diáspora se han pronunciado en contra de la legislación, al igual que la UE, Egipto y el propio presidente de Israel.

El sábado pasado, una protesta contra la ley por parte de la comunidad drusa de Israel, que cuenta con aproximadamente 120,000 ciudadanos, atrajo a una multitud mucho mayor. Los drusos son miembros étnicos árabes de una minoría religiosa que es una rama del Islam que incorpora elementos de otras religiones.

Su indignación por la ley ha tenido más resonancia en Israel, a pesar de su pequeño número, debido a su reputación como leales partidarios del estado. A diferencia de la población árabe en general, muchos drusos sirven en las fuerzas militares y de seguridad conscriptas de Israel, y algunos han subido en las filas.  Los líderes drusos han expresado un profundo sentido de traición a la ley, tocando la fibra sensible entre muchos israelíes. Sin embargo, los esfuerzos de Netanyahu para apaciguar a la comunidad drusa han fracasado hasta ahora.

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