El secretario de Defensa de EE. UU., Jim Mattis, ha defendido los planes de su jefe, el presidente Donald Trump, para crear una Fuerza Espacial e insistió en que nunca se opuso a la idea a pesar de haber aconsejado al Congreso en contra de ella.

El vicepresidente estadounidense, Mike Pence, anunció el jueves que el Pentágono iba a agregar una sexta sucursal a las fuerzas armadas de Estados Unidos para cumplir el deseo de Trump de lograr el dominio estadounidense en el espacio.

Mattis, quien el año pasado pidió a los legisladores que abandonaran todos los intentos de crear un servicio espacial por separado, dijo a los periodistas el domingo que no quería decir que una fuerza espacial no era necesaria.

«No estaba en contra de establecer una Fuerza Espacial», dijo a los periodistas que lo acompañaron en un vuelo a Brasil para comenzar su gira debut en Sudamérica en su posición actual. «En lo que estaba en contra estaba apresurándome a hacerlo antes de poder definir el problema».

Esto es mientras Mattis escribió en una carta al Representante Mike Turner, un republicano de Ohio, el año pasado que agregar una fuerza espacial separada «probablemente presentaría un enfoque más estrecho e incluso provinciano a las operaciones espaciales».

«Recomiendo encarecidamente al Congreso que reconsidere la propuesta de un servicio separado de Space Corps», escribió Mattis. «Creo que es prematuro agregar una organización adicional y una cola administrativa al departamento en un momento en que estoy tratando de reducir los gastos generales».

El ejército de los EE. UU. Consiste actualmente en el Ejército, la Armada, la Fuerza Aérea, el Cuerpo de Marines y la Guardia Costera.

Trump ordenó en junio que la fuerza espacial debería ser «separada pero igual» a la Fuerza Aérea, que supervisa la mayoría de las capacidades espaciales.

Mattis dijo que ha estado discutiendo una fuerza espacial con Trump y Pence desde el comienzo de esta administración.

«Estamos a favor de la capacidad de combate de guerra organizada de acuerdo con lo que planteó el presidente», dijo el jefe del Pentágono.

Los críticos, incluida la secretaria de la Fuerza Aérea de la Fuerza Aérea, Heather Wilson, argumentan que agregar una división espacial a los militares es inútil, ya que aumentaría los costos y aumentaría la burocracia.

Poco después del anuncio de Pence, el subsecretario de Defensa, Pat Shanahan, dijo a los periodistas que el Pentágono aún tenía que determinar los costos de establecer una fuerza espacial y presentaría una propuesta legislativa en la solicitud del presupuesto fiscal 2020.

Shanahan también defendió la inversión de Mattis, diciendo que su carta a los legisladores el año pasado llegó en un momento en que «teníamos límites presupuestarios … y estábamos pasando por ejercicios de ajuste de cinturón significativos».

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