Rusia no necesita ganar directamente. Aumentar el costo de la guerra para que los europeos ya no estén dispuestos a luchar contra él en nombre del Tío Sam será suficiente

«Estados Unidos ha declarado la guerra económica a Rusia», dijo el primer ministro ruso, Dmitry Medvedev, el 10 de agosto en declaraciones que prepararon el terreno para un verdadero enfrentamiento militar entre los dos países.

Las tensiones entre Moscú y Washington han estado aumentando constantemente desde el comienzo de esta década, pero estas tensiones crecientes solo se han vuelto visibles en los últimos siete años. Ahora están llegando a un punto crítico.

Estados Unidos anunció una nueva ronda de sanciones contra Rusia a principios de esta semana que apuntan explícitamente a las OFZs rusas del Tesoro local. Si estas sanciones pasan a ser leyes, serán las más significativas hasta el momento y afectarán realmente la capacidad del gobierno para financiar su déficit presupuestario. El Ministerio de Finanzas tiene un ambicioso programa de endeudamiento de RUB2.5 billones ($ 37.4bn) para el próximo año, y dada la tensa geopolítica que tenía la intención de recaudar la mayor parte de este dinero en el mercado interno. Eso será mucho más difícil si las nuevas sanciones se ponen en marcha. Al apuntar a los bonos, estas sanciones están específicamente diseñadas para causar un daño real y duradero a la economía de Rusia.

«Los socios occidentales argumentan que los rusos son malos, llevan a cabo una política equivocada, que el gobierno de la Federación Rusa debe cambiar su posición sobre una serie de cuestiones, pero en gran medida esta [es una] restricción de nuestro poder económico, «Dijo Medvedev.

Si se imponen las sanciones, el crecimiento se reducirá entre 0,5% y 1,5% y el nivel de vida disminuirá aún más. Medvedev dijo que el Kremlin no aceptaría estas sanciones sin algún tipo de respuesta, aunque no dio detalles sobre cuál sería esa respuesta.

Dado que el mercado de capitales de Rusia se conectó al sistema financiero internacional al unirse a Clearstream y Euroclear en 2012, el mercado de bonos ha florecido. Capaces de comprar bonos nacionales rusos desde la comodidad de sus mesas de operaciones en Londres y Nueva York, los inversores internacionales se han acumulado en las OFZ, con un récord del 34% a comienzos de este año. Eso ha sido una gran ayuda para el Ministerio de Finanzas, por lo que es más fácil y más barato financiar el déficit presupuestario sin tener que exponerse a los reguladores internacionales con emisiones soberanas de Eurobonos en los mercados internacionales.

Pero cada ronda de sanciones se ha vuelto progresivamente más difícil a medida que las relaciones entre los EE. UU. Y Rusia entran en una espiral de muerte. Las sanciones originales impuestas en 2014 tras la anexión rusa de Crimea fueron poco más que una lista simbólica que nombraba a algunos funcionarios estatales y algunos generales directamente involucrados en la toma de Crimea, pero tenía pocas consecuencias económicas. El régimen de sanciones se volvió más serio un año después, cuando a los inversionistas se les prohibió prestar a compañías rusas incluidas en la lista negra que incluían a algunos de los nombres más importantes del país.

Las tensiones han seguido aumentando desde las elecciones presidenciales estadounidenses de 2016, donde Washington acusó a Moscú de entrometerse en la votación. Las cosas volvieron a aumentar con la ronda de sanciones del 6 de abril que, por primera vez, prohíbe a los inversores estadounidenses (o inversores que operan en Estados Unidos) negociar con bonos o acciones existentes específicos. Se ordenó a los inversionistas que viertan sus acciones y bonos en Rusal y otras compañías pertenecientes al insider Kremlin Oleg Deripaska, entre otros, causando caos en el mercado de metales y daños significativos a una serie de grandes inversores occidentales que quedaron con los activos ahora no vendibles.

Estas tensiones crecientes también han afectado a los mercados de bonos. Mientras que OFZs estaban en modo la el año pasado, los inversores se han estado vendiendo este año. En primer lugar, se aplicaron las sanciones de la Ley contra los Adversarios a través de las Sanciones (CAATSA) de Estados Unidos, que amenazaban con atacar OFZ pero no lo hicieron, que salieron en febrero, seguidas por la ronda de abril. La tenencia extranjera de OFZs cayó a 28% en junio y bajó a 27% en julio. Después de la última Ley de Defensa contra la Ley de Agresión del Kremlin (DASKAA) y Defending Elections from Threats by Establishing Redlines Act (DETER) propuestas de sanción introducidas en los últimos dos meses (ninguna de las cuales se aprueba aún), la liquidación se verá acelerada hasta el punto donde los planes de endeudamiento del Ministerio de Finanzas ya están en duda.

Al mismo tiempo, el rublo ya comenzó a debilitarse, lo que aumentará la inflación, por lo que cualquier esperanza que el Banco Central de Rusia (CBR) tenga de hacer recortes de tasas de interés más necesarios este año para impulsar el crecimiento económico moderado está muerta.

Preparándose para la guerra

Así que la charla de guerra de Medvedev no está demasiado lejos de la realidad. Si bien el objetivo final de la guerra puede no ser destruir una economía per se, así es como los ganas. Los EE. UU. Inclinaron la balanza en la Segunda Guerra Mundial, ya que simplemente produjo masivamente a la Alemania nazi una vez que puso a su economía en pie de guerra. Del mismo modo, la Unión Soviética cayó ya que no podía mantenerse al mismo nivel con el oeste en la producción militar y civil al mismo tiempo. Ningún gran poder ha ganado una guerra clásica que duró más de unos meses en la que tuvo una economía más débil. (Las guerrillas como los EE. UU. Contra Vietnam y los turcos contra los árabes son un asunto diferente).

La perspectiva de la guerra no preocupa a los Estados Unidos, ya que cree que puede ejercer una presión insoportable sobre Rusia y seguir subiendo hasta que Moscú se rinda. Siente que su soberanía ha sido amenazada y no retrocederá. En efecto, ha revivido la Doctrina Monroe expuesta por primera vez en 1823 que dice que a Estados Unidos le interesa obstaculizar el desarrollo de cualquier país en otra región que amenace la capacidad de Estados Unidos para ejercer sus propios intereses allí. Ciertamente así es como lo ve el Kremlin.

Medvedev en su discurso recordó que las sanciones contra Rusia se introdujeron, «en los últimos 100 años» y Rusia «existió en condiciones de constante presión de sanciones». Dijo que estaba seguro de que esto se hizo para «sacar a Rusia de los poderosos competidores en el campo internacional».

La raíz del enfrentamiento actual probablemente comenzó con la decisión de los Estados Unidos de retirarse unilateralmente del tratado ABM (Tratado de Misiles Antibalísticos) en 2002. El tratado se firmó en 1972 y era uno de los pilares de la seguridad europea, ya que limitaba el despliegue de sistemas de misiles antibalísticos utilizados para defenderse de los ataques nucleares y, por lo tanto, limitar una carrera de armamentos entre los adversarios.

Rusia vio la retirada como un ataque a su soberanía y comenzó a rearmarse poco después. Los misiles ABM estadounidenses se activaron en una base en Rumania el año pasado, y pronto comenzará otra base de ABM en Polonia.

Estados Unidos está indignado porque Moscú se atrevería a tratar de interferir en las elecciones estadounidenses, pero esta también ha sido la objeción de Putin a Washington. Los asesores estadounidenses desempeñaron un papel importante para lograr la reelección de Boris Yeltsin en 1996, el año en que Putin llegó a Moscú para trabajar para el ex presidente. Y Putin creía que las ONG prodemocráticas financiadas por Estados Unidos eran en realidad quintas columnas, por lo que las prohibió. Estados Unidos interfiere rutinariamente en las elecciones: el Washington Post informó que Estados Unidos se metió en más de 70 elecciones durante 30 años durante la Guerra Fría, pero esta es la primera vez que otro poder intenta inmiscuirse en sus propias elecciones.

Como ambos lados ven el enfrentamiento como una cuestión de proteger su soberanía, es probable que ninguno de los dos lados retroceda. Como parte de las sanciones de DASKAA, Washington exige no solo que Rusia cierre sus instalaciones de armas químicas, sino que acuerde en los próximos 30 días abrirlas a la inspección internacional, condiciones muy similares a las impuestas al programa nuclear de Irán.

Es muy poco probable que el Kremlin acepte lo que claramente piensa que es el acoso de los estadounidenses, aunque tal vez acepte un acuerdo bajo los auspicios de un organismo internacional como la Organización para la Prohibición de las Armas Químicas.

La diferencia es que Putin reconoce que las relaciones de Rusia con los EE. UU. Nunca serán tan buenas como inicialmente había esperado, pero que está dispuesto a trabajar junto con los EE. UU. Si pueden establecer un sistema internacional de cooperación multipolar. El Kremlin ha dejado en claro que su foro preferido es la ONU, donde también tiene el privilegio especial de un veto, mientras que al mismo tiempo la administración Trump ha estado degradando activamente la relevancia que la ONU tenía para Washington con su retirada de la ONU. El Comité de Derechos Humanos es el ejemplo más reciente.

Todo lo que puede hacer es abrir la brecha entre Rusia y EE. UU. Más profundamente. Rusia ya se ha convertido en un aliado de China contra el unilateralismo de los EE. UU. Y Pekín tiene tanto interés como Moscú por un mundo multipolar por la mayoría de las mismas razones. Washington debería estar preocupado por esta incipiente relación que ahora incluye ejercicios militares conjuntos, quizás una señal de que si Estados Unidos atacara a Rusia y Pekín se viera forzado a elegir bando, se pondría de parte de Rusia: Washington representa una amenaza a largo plazo para China. intereses globales a medida que se vuelve más poderoso; Moscú no.

Rusia no puede aceptar inspectores de armas químicas de los Estados Unidos en su territorio, ya que es cuestión de soberanía. Rusia se ha estado preparando para la guerra desde 2012, como lo dijo Bne en la historia de portada «Reavivar una nueva Guerra Fría mientras Rusia se rearma».

Pero Rusia no tiene que ganar una guerra con los Estados Unidos. Solo tiene que convencer al resto de Europa de que tiene la capacidad de durar lo suficiente como para causar daños en el continente. La sociedad democrática de la posguerra no estará dispuesta a luchar, a renunciar a su agradable prosperidad y a ver destruida su patria en una guerra contra Rusia dictada por una lucha iniciada en Washington. Las protestas populares en Europa serían tan fuertes que probablemente derribarían a cualquier gobierno que intente ignorarlas. En este sentido, la inversión de Putin en la Copa del Mundo fue un seguro inteligente, ya que es más difícil satanizar a un país si has estado allí recientemente y disfrutado y su gente en la medida en que millones de visitantes se divirtieron.

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