El 9 de agosto, el vicepresidente Mike Pence pidió el establecimiento de una Fuerza Espacial para 2020. El secretario de Defensa de los Estados Unidos James Mattis también apoyó la idea de crear un nuevo comando unificado de las fuerzas armadas para concentrarse en las operaciones espaciales. Dijo que el Departamento de Defensa abordará el espacio como un nuevo dominio de guerra. Se espera un informe al Congreso sobre la creación de un nuevo comando combatiente pronto. La idea cumple con las disposiciones de la Visión Conjunta 2020, que establece que EE. UU. Debe dominar y controlar el uso militar del espacio.

El Tratado de 1967 sobre el espacio ultraterrestre no impone restricciones a las armas convencionales. En 2015, la Asamblea General de las Naciones Unidas adoptó una resolución presentada por Rusia, que pedía que no se coloquen armas en el espacio, pero Washington se opuso. La propuesta de Prevención de una carrera de armamentos en el espacio (Tratado PAROS) presentada por Rusia y China para prohibir las armas convencionales en el dominio ha sido rechazada por los Estados Unidos. Según Politico, Vladimir Putin presentó al presidente Donald Trump una propuesta para prohibir mutuamente las armas en el espacio durante la cumbre de Helsinki. En menos de un mes después de la reunión, EE. UU. Anunció la necesidad de crear un nuevo comando, obviamente preparándose para una competencia que planea ganar.

El 8 de agosto, el director de la Agencia de Misiles de Defensa, el General Samuel Greaves, describió en líneas generales cómo lucirá el nuevo comando combatiente en un discurso en el Simposio de Defensa Espacial y de Misiles. Hizo hincapié en la necesidad de crear una capa de sensores con una capacidad de detección y seguimiento regional, lo que permite atrapar misiles hipersónicos en las fases de impulso o agotamiento del vuelo.

Los radares terrestres están limitados por el horizonte. La única forma real de rastrear con fiabilidad las armas hipersónicas es desde el espacio. Los sensores basados ​​en el espacio guiarían los sistemas de defensa antimisiles balísticos (BMD) basados ​​en tierra en la porción de medio curso de la trayectoria del misil entrante. La información de control de daños sería utilizada por los últimos sistemas de zanjas. Probablemente, el programa infrarrojo persistente de próxima generación (NG-OPIR) ofrecerá capacidades avanzadas.

La capa del sensor servirá a los componentes BMD de todas las ramas para hacer de la creación del comando combatiente una mejor opción en comparación con la arquitectura dirigida por la Fuerza Aérea, que existe desde 1982. Por otro lado, la reforma de la estructura es más una cosmética cambiar, no altera la sustancia: Estados Unidos es inflexible en su deseo de convertir el espacio en un arma y convertirlo no solo en una parte de la DMO mundial sino también en una defensa contra los misiles hipersónicos que Rusia y China están cerca de armar con sus fuerzas armadas.

Estados Unidos se está quedando atrás en la carrera de armas hipersónicas. Pone las esperanzas en la capa basada en el espacio para mejorar su capacidad de contrarrestar la amenaza. Y no solo son sensores. Los funcionarios de los EE. UU. Saben bien que poner mini dispositivos de interferencia de satélites en el espacio también es la forma más efectiva de evitar que las armas hipersónicas se guíen con la precisión deseada.

Según el Gen. Greaves, la Agencia de Defensa de Misiles de los Estados Unidos (MDA) «no» es reacia al desarrollo y despliegue de interceptores de defensa de misiles basados ​​en el espacio, que son «un desafío tecnológico relativamente fácil». «Estamos desarrollando opciones para buscar esa capacidad si la nación decide que eso es lo que deberíamos hacer», dijo Greaves. «El Congreso ya ha escrito un lenguaje que nos empujará, nos dirigirá y nos guiará en esa área», agregó, refiriéndose a las Leyes de Autorización de Defensa Nacional 2018 y 2019. En pocas palabras, ni el poder ejecutivo ni legislativo de Estados Unidos es reacio a poner armas en el espacio para desencadenar una carrera de armamentos en el nuevo dominio. La idea tiene un fuerte respaldo. No habrá problema con la aprobación del Congreso de la nueva rama del ejército.

El envenenamiento de Skripal se presentó como una causa formal para la presentación de un paquete de medidas punitivas contra Rusia, anunciado el 8 de agosto. Es difícil creer que Estados Unidos realmente esté muy preocupado por el caso Skripal. No ha visto ninguna ‘prueba’ porque el Reino Unido es la fuente de evidencia potencial y si tuviera una, la produciría felizmente para que el mundo entero la viera. Londres no ha podido hacerlo.

Entonces, ¿qué llevó a los Estados Unidos a anunciar las recientes «sanciones aplastantes» contra Rusia, que abarcan tecnología relacionada con la industria aeroespacial? El primer tramo, que apunta a las exportaciones estadounidenses de productos sensibles relacionados con la seguridad nacional, entrará en vigor el 22 de agosto. Todo lo relacionado con los satélites es un objetivo prioritario para el paquete.

Es lógico suponer que, si bien está a la zaga de la tecnología hipersónica, Estados Unidos quiere garantizar su liderazgo en elementos espaciales de defensa de misiles hipersónicos. Otros programas podrían aumentar las ganancias de la industria del espacio aéreo.

Las razones dadas como justificación para la introducción de nuevas sanciones contra Rusia son siempre falsas. Esta vez, Washington intenta invertir la tendencia y usar las sanciones para convertirse en el líder en nuevas armas y tecnologías. Lo ha intentado antes. La historia enseña que las carreras de armas no se pueden ganar. Pero el esfuerzo de poner armas en el espacio ciertamente socavará las perspectivas de cualquier progreso en el control de armas.

La seguridad de nadie se mejorará, pero el daño puede ser irreparable. Las sanciones pueden retrasar el desarrollo de nuevas tecnologías en Rusia o China, pero no pueden evitar su aparición. O bien se trata de restringir el armamento espacial o poner armas en el espacio para desencadenar una carrera de armamentos en un intento de lograr la dominación global. Estados Unidos parece haber hecho su elección. Pero cualquier elección implica responsabilidad. Todavía hay tiempo para revertir la peligrosa tendencia.

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