El ejército de Estados Unidos emitió varios mensajes de provocación luego de que un avión estadounidense volando sobre territorios reclamados por China en el Mar del Sur de China fue advertido de abandonar el área.

El viernes, las fuerzas chinas desplegadas en las aguas tan disputadas ordenaron a un avión Poseidon P-8A de la Armada de los Estados Unidos a «retirarse inmediatamente» seis veces, según los informes.

«Navegaremos, volaremos y operaremos donde sea que lo permita la ley internacional», dijo la marina estadounidense en su cuenta de Twitter el sábado.

El avión de reconocimiento estaba dando reporteros de CNN a bordo de una vista de las instalaciones chinas en la región cuando sobrevolaba las guarniciones de China en las islas Spratly.

Advirtiendo a la aeronave de que estaba en territorio chino, el ejército chino ordenó al avión de la Armada de los Estados Unidos que «salga de inmediato y se mantenga al margen para evitar cualquier malentendido».

El Comando Indo-Pacífico de los EE. UU. También respondió a la advertencia, diciendo que Estados Unidos no será «advertido» de sus «operaciones legales» en aguas internacionales y espacio aéreo.

Un mensaje similar vino de la cuenta de Twitter de las Fuerzas estadounidenses de Japón, donde se cree que está basado el Poseidón.

«Los P-8A de la Marina de los EE. UU. Con sede en Japón contribuyen todos los días a la paz y la seguridad regionales volando allí donde lo permita el derecho internacional», dice el tweet.

Beijing ha construido una serie de islas artificiales en el Mar del Sur de China, que actúa como puerta de entrada para billones de dólares en el comercio marítimo mundial anual. Filipinas, Vietnam, Malasia, Taiwán y Brunei también reclaman la soberanía sobre las aguas en disputa.

Washington ha criticado a Pekín por las actividades de construcción de islas, alegando que los nuevos territorios podrían actuar como puestos de avanzada que China usa para restringir el movimiento en el canal.

Bajo este pretexto, los buques de guerra estadounidenses y los aviones militares han llevado a cabo varias de las llamadas operaciones de libertad de navegación en la zona, a menudo acercándose mucho a los territorios chinos.

China ha trasladado armas y otros equipos militares a algunas de las islas, argumentando que necesita mantener una presencia militar en el Mar del Sur de China para proteger su soberanía.

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