La Fuerza Aérea de los EE. UU. Pagó $ 480 millones por un segundo prototipo de misiles hipersónicos de primer nivel para ganar terreno «en la era de la gran competencia de poder», luego de los informes de los éxitos de Rusia en el desarrollo de armas de alta velocidad inigualables.

La Fuerza Aérea otorgó un contrato de $ 480 millones a Lockheed Martin, encargando a la compañía el diseño de un segundo prototipo de misil hipersónico, denominado Arma de Respuesta Rápida Lanzada Aérea (ARRW). Lockheed Martin diseñará, probará y apoyará la producción del arma, de acuerdo con una declaración de la Fuerza Aérea de los EE. UU.

El Pentágono, la Agencia de Defensa de Misiles, la Fuerza Aérea y la Marina han acordado trabajar en el desarrollo de las mejores tecnologías hipersónicas que permitan a los EE. UU. Enfrentarse cara a cara con adversarios potenciales, dijo.

«El equipo conjunto requiere la combinación correcta de capacidades ágiles para competir, disuadir y ganar a través del espectro de la competencia y el conflicto», dijo el jefe de personal de la Fuerza Aérea, general David L. Goldfein. «Debemos superar los límites de la tecnología y ser dueños de las tierras altas en esta era de gran competencia de poder y más allá».

El esfuerzo de ARRW liderado por Lockheed es uno de los dos proyectos hipersónicos que persigue la Fuerza Aérea. A principios de este año, la misma empresa ganó otro acuerdo de $ 928 millones con la Fuerza Aérea de los EE. UU. Para el desarrollo del Arma de ataque convencional hipersónica (HCSW, por sus siglas en inglés).

El ARRW, ahora oficialmente designado como AGM-183A, es un sistema de armas de alta velocidad que utiliza un cohete para impulsar proyectiles a altitudes muy altas. La ojiva no alimentada se desliza hacia abajo a altitudes más bajas a velocidades de Mach 20.

Las noticias sobre ambos prototipos salieron a la luz después de que Rusia reveló un conjunto de proyectiles hipersónicos de vanguardia. Se dice que los misiles, algunos de los cuales ya están en servicio, le dan a Rusia un elemento de disuasión inigualable en el futuro. Uno de ellos fue el misil hipersónico Kinzhal (Daga) lanzado al aire, que puede viajar 10 veces más rápido que la velocidad del sonido.

Otro es el planeador hipersónico Avangard (Vanguard), que todavía está siendo probado por los militares, mientras que la infraestructura, supuestamente silos subterráneos, se está actualizando para acomodar el dispositivo futurista.

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