El parlamento de Nueva Zelanda ha prohibido a muchos extranjeros comprar casas existentes en el país, una medida destinada a hacer que las propiedades sean más asequibles. La prohibición solo se aplica a los no residentes. Los australianos y singapurenses están exentos debido a los acuerdos de libre comercio.

Nueva Zelanda enfrenta una crisis de asequibilidad de la vivienda que ha dejado la propiedad de la vivienda fuera del alcance de muchos. Las bajas tasas de interés, las viviendas limitadas y la inmigración han elevado los precios en los últimos años.

No es una prohibición total

solo los no residentes se ven afectados por el Proyecto de Ley de Enmienda a la Inversión Extranjera, que fue aprobado en una votación de 63 a 57 el miércoles. Ahora tienen prohibido comprar la mayoría de los tipos de casas, pero podrán hacer inversiones limitadas en apartamentos nuevos en grandes urbanizaciones. Los extranjeros con residencia en Nueva Zelanda, así como los ciudadanos no residentes de Australia y Singapur, no se ven afectados por la prohibición.

El ministro de Desarrollo Económico y Comercio de Nueva Zelanda, David Parker, describió la aprobación del proyecto como un «hito significativo».

«Este gobierno cree que los neozelandeses no deberían ser superados por compradores extranjeros más ricos», dijo.

«Ya sea que se trate de una hermosa propiedad junto al lago o frente al mar, o una modesta casa suburbana, esta ley garantiza que el mercado de nuestros hogares se establezca en Nueva Zelanda, no en el mercado internacional».

Pero los opositores dijeron que la prohibición era innecesaria y que no solucionarían ningún problema. La propiedad extranjera y la escasez de viviendas en las ciudades más grandes de Nueva Zelanda fueron temas prominentes en el periodo previo a las elecciones del año pasado , que vieron el final de nueve años de gobierno del conservador Partido Nacional.

La prohibición obedece al temor de que los compradores extranjeros de viviendas estén ejerciendo demasiada presión sobre la infraestructura y los precios de la vivienda.

Los inversores chinos han estado entre los compradores offshore de propiedades más grandes y activos en el mercado de Nueva Zelanda.

Los precios promedio a nivel nacional han aumentado más del 60% en los últimos 10 años, mientras que en Auckland, la ciudad más grande del país, casi se han duplicado.

Sin embargo, el mercado de la vivienda se ha enfriado un poco en los últimos meses.

En julio, el precio promedio de la propiedad residencial en todo el país fue de NZ $ 550,000 ($ 360,500; £ 284,000), según datos del Real Estate Institute of New Zealand. En junio, alrededor del 82% de las casas fueron compradas por ciudadanos o residentes de Nueva Zelanda, con menos del 3% de las viviendas destinadas a extranjeros.

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