La Fuerza Aérea de los Estados Unidos anunció el martes que había otorgado a Lockheed Martin un contrato para un conjunto de sistemas de advertencia de misiles basados en satélites, por un valor de $ 2.9 mil millones.

En el Simposio de Defensa Espacial y de Misiles en Huntsville, Alabama, el 8 de agosto, el Director de la Agencia de Defensa de Misiles, Samuel Greaves, presentó un esbozo de cómo podría ser la próxima generación de sistemas de defensa y detección de misiles, señalando que el propósito principal el sistema de detección era «ser el timbre de campana si algo está pasando», informó en ese momento.

Ese sistema de alerta temprana, el sistema infrarrojo persistente de próxima generación (Next Gen OPIR), estará compuesto por cinco satélites. De acuerdo con un aviso de intención presentado por la Fuerza Aérea en mayo, Next Gen OPIR consistirá en tres satélites geosincrónicos fabricados por Lockheed Martin y dos satélites de órbita polar que serán construidos por Northrop Grumman, cuyo contrato aún no ha sido firmado. anunció, notó Space News.

«Esta es una advertencia temprana para apoyar nuestra disuasión nuclear», dijo Thomas Karako, director del Proyecto de Defensa de Misiles en el Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales, a Business Insider el miércoles. El sistema reemplazará el Sistema de infrarrojos basado en el espacio actual (SBIRS), una constelación de 10 satélites en uso desde 2006.

Aunque el contrato SBIRS de Lockheed se extiende hasta 2022, la Fuerza Aérea le dijo al Congreso en febrero que quería reasignar fondos del séptimo y octavo satélites SBIRS hacia lo que se convirtió en la próxima generación de OPIR, notó Space News. El primer OPIR está programado para ser lanzado en 2023, dos años antes de lo planeado previamente, y el primer satélite polar para 2027, con todo el sistema en línea para el 2029.

«A medida que desarrollamos estos nuevos sistemas, la velocidad importa», dijo la secretaria de la Fuerza Aérea de Estados Unidos, Heather Wilson, en un comunicado. «Nos centramos en proporcionar una capacidad de advertencia de misiles que pueda sobrevivir en un entorno controvertido para mediados de la década de 2020».

El despliegue del nuevo sistema de detección se intensificó a principios de este año en respuesta a las armas rusas con capacidad Mach 5 probadas a principios de este año.

Lo más importante para hacer en el negocio de la defensa antimisiles es asegurarse de que pueda ver y caracterizar la amenaza «, dijo el general John Hyten, jefe del Comando Estratégico de EE. UU. En el simposio del 8 de agosto.

El Acta de Autorización de Defensa Nacional (NDAA, por sus siglas en inglés) de 2019, el presupuesto del ejército estadounidense para el próximo año fiscal, se convirtió en ley el lunes, informó Sputnik. Este NDAA hace que el establecimiento de un sistema de defensa antimisiles hipersónico sea una prioridad, con un informe del comité de defensa del Congreso requerido en los próximos 90 días.

El sistema de alerta temprana operará principalmente buscando la firma de calor creada por los motores de un misil, fácilmente detectable cuando se ve desde arriba durante el lanzamiento, pero también visible en vuelo cuando se recorta «contra el frío fondo del espacio», dijo Greaves.

Ese infrarrojo, ese satélite de detección de calor está ahí para detectar la pluma de un misil, por lo que te da esa advertencia temprana de un gran lanzamiento de misil «, explicó Karako.» Eso es importante desde la perspectiva del comando nacional, porque en caso de una muy Mal día, Estados Unidos tendría esa advertencia y ese momento para poner en marcha nuestra fuerza disuasoria general «.

La selección de la Fuerza Aérea de Lockheed y no de Northrop, a través de un contrato de fuente única, se justificó por la «urgencia inusual e imperiosa» de un nuevo sistema de advertencia de misiles, pero solo asegura el dominio de Lockheed en el campo. Northrop en realidad sirve como un subcontratista de Lockheed en el proyecto, notó Space News.

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