Funcionarios palestinos dicen que las fuerzas navales israelíes han abierto fuego contra varios barcos de pesca palestinos frente a la costa de la sitiada Franja de Gaza y arrestaron a cuatro.

Nizar Ayyash, secretario del sindicato de pescadores de Gaza, dijo en un comunicado que las fuerzas israelíes atacaron las embarcaciones palestinas mientras pescaban cerca de la ciudad de Beit Lahia, ubicada a unos cinco kilómetros al norte de la ciudad de Gaza.

Ayyash agregó que los marines israelíes abordaron dos barcos y arrestaron a cuatro pescadores, identificados como Mohamed Ahmed Zayed y su hijo Tamer, junto con Tawfiq al-Sultan y Rafat al-Sultan.

Después del ataque, las fuerzas israelíes confiscaron los barcos de pesca y los condujeron hacia el Puerto de Ashdod, ubicado a unos 40 kilómetros al sur de Tel Aviv.

Según el sindicato de pescadores de Gaza, aproximadamente 50,000 habitantes de Gaza se ganan la vida pescando.

Los Comités de la Unión Palestina de Trabajo Agrícola (UAWC) anunciaron recientemente en un informe que los ataques israelíes contra los pescadores palestinos en la Franja de Gaza impiden que «los pescadores practiquen su trabajo de pesca y accedan a sus medios de subsistencia».

Israel impuso un límite de tres millas náuticas para la pesca en las aguas frente a la costa de Gaza hasta agosto de 2014, cuando a los pescadores palestinos se les permitió salir seis millas.

El mes pasado, sin embargo, Israel redujo el área de pesca a solo tres millas náuticas como parte de medidas punitivas contra los habitantes de Gaza por el lanzamiento de globos incendiarios desde la franja costera palestina a los territorios ocupados como parte de las continuas protestas contra la ocupación israelí de décadas.

Bajo los Acuerdos de Oslo, se supone que la zona de pesca se extenderá a 20 millas náuticas, pero se ha reducido a lo largo de los años debido a que el régimen de Tel Aviv ha impuesto mayores restricciones.

En los últimos años, las fuerzas israelíes han llevado a cabo más de cien ataques contra barcos palestinos, deteniendo a docenas de pescadores y confiscando varios barcos.

La Franja de Gaza ha estado bajo un bloqueo israelí desde junio de 2007. El bloqueo ha causado una disminución en el nivel de vida, así como niveles sin precedentes de desempleo y pobreza incesante.

Según el grupo israelí de derechos humanos B’Tselem, el asedio israelí a Gaza y el «acoso a los pescadores» han estado «destruyendo el sector pesquero de Gaza», y el 95 por ciento de los pescadores viven por debajo del umbral de la pobreza.

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