Estados Unidos pronto se librará de su vergonzosa y costosa dependencia de los cohetes espaciales rusos, ha prometido el vicepresidente Pence, pintando un futuro idílico en el que las empresas privadas llevarán a los estadounidenses a la luna y más allá.

Lamentando que los astronautas estadounidenses se vieron «obligados a viajar al espacio» desde que el programa de la NASA se retiró en 2011, Mike Pence prometió poner fin a la dependencia un tanto vergonzosa de los cohetes Soyuz. Observando que cada asiento a bordo de una cápsula rusa cuesta alrededor de $ 82 millones, el vicepresidente proclamó que «esos días están a punto de terminar».

«Voy a hacerte una promesa: pronto, y muy pronto, los astronautas estadounidenses regresarán al espacio con cohetes estadounidenses lanzados desde territorio estadounidense», dijo Pence mientras él y el administrador de la NASA, Jim Bridenstine, visitaron el Centro Espacial Johnson el jueves. .

La NASA ha estado trabajando durante años con sus socios comerciales SpaceX y Boeing para desarrollar sistemas de transporte de tripulantes, CST-100 Starliner y Crew Dragon 2, que la agencia espacial estadounidense optimistamente espera certificar y volver «operativos» el próximo año.

«El costo más reciente de un solo asiento en la nave espacial Soyuz de Rusia fue de aproximadamente $ 81 millones y la NASA estimó que pagaría a sus proveedores comerciales SpaceX y Boeing aproximadamente $ 58 millones una vez que sus vehículos entren en funcionamiento a finales de 2019,» Administración y utilización de la ISS de la NASA informe estados.

Pero los costos de ahorro de vuelos en órbita baja son solo parte de las ambiciones cósmicas de EE. UU. En el espacio exterior. Recordando que Donald Trump ya asignó «fondos históricos para la NASA», Pence prometió a la multitud de entusiastas del espacio que «Estados Unidos conducirá a la humanidad a las estrellas una vez más», construyendo una colonia lunar en 2024, todo mientras ambiciona ser pionero de Marte.

«Estamos trabajando con el Congreso para proporcionar $ 500 millones sin precedentes para mover la Plataforma Orbital Lunar de la propuesta a la producción. Estamos a solo unos pocos años de lanzar los primeros bloques de construcción al espacio, convirtiendo la ciencia ficción en un hecho científico «, dijo Pence.

El segundo al mando de Estados Unidos no se olvidó de enfatizar que Estados Unidos también debe mantener su «superioridad» militar en el espacio para hacer frente a una amenaza percibida por parte de China y Rusia.

«China está armando agresivamente el espacio. Rusia, también, está desarrollando y probando armas y tecnologías nuevas y peligrosas para contrarrestar las capacidades espaciales de Estados Unidos «, afirmó Pence, subrayando que la administración está» comprometida a mantener a Estados Unidos por encima de nuestros adversarios en este dominio crítico «.

Sin embargo, los grandes planes de Pence para el espacio enfrentarán un gran obstáculo logístico: Estados Unidos actualmente no cuenta con un programa nacional de cohetes que pueda enviar tripulaciones humanas a la órbita.

La agencia espacial civil de los Estados Unidos, NASA, suspendió su programa de transbordador espacial en 2011, dejando a la Soyuz rusa como la única clase de naves espaciales capaz de llevar personas a la Estación Espacial Internacional (EEI).

Incluso el sector privado ahora mira a la tecnología rusa. United Launch Alliance (ULA), una empresa conjunta entre Lockheed Martin y Boeing, confía en los motores de cohetes rusos para sus lanzadores Atlas. Moscú ha amenazado con bloquear la entrega de estos en represalia contra las nuevas sanciones impuestas por Estados Unidos.

Fuente