El presidente de Filipinas, Rodrigo Duterte, culpó a Estados Unidos por tratar de obstaculizar la modernización del ejército de su país y por criticar su represión de las drogas ilegales.

Rodrigo Duterte ha calificado como «totalmente inútil» una oferta del jefe de defensa de Estados Unidos y otros altos funcionarios estadounidenses para comprar aviones de combate F16 argumentando que su país necesita aviones más ligeros para combatir a los insurgentes.

El presidente filipino se refirió a una carta a este efecto que había recibido anteriormente del secretario de Defensa de los Estados Unidos James Mattis, del secretario de Estado Mike Pompeo y del secretario de Comercio Wilbur Ross.

«Lo que necesito son solo aviones propulsados ​​por hélices para la antiinsurgencia. No necesitamos F16 y aún cuelgan ante nosotros después de que nos insultaron», dijo Duterte durante un discurso televisado en una ceremonia militar que marcó el aniversario del Comando del Este de Mindanao en Ciudad Davao.

Duterte también describió la carta como un intento de Washington de «compensar» sus ataques anteriores a su gobierno.

«Es difícil para ti decir que somos amigos. Somos amigos, pero recuerda que somos amigos porque nos hiciste una colonia hace años. No fue una amistad acordada «, dijo.

Duterte repitió sus frustraciones con Estados Unidos, incluida la negativa a entregar unos 23,000 rifles para la policía filipina después de que algunos legisladores estadounidenses expresaron su preocupación por la campaña de Manila contra las drogas ilegales.

Previamente, Duterte criticó duramente al subsecretario de Defensa de los Asuntos de Seguridad de Asia y el Pacífico, Randall Schriver, quien advirtió a Manila que no compre hardware militar de Rusia.

Hizo las declaraciones en medio de los informes de los medios de que Moscú había ofrecido al gobierno filipino su ayuda en la compra de submarinos rusos y que Manila estaba considerando la propuesta.

Durante una visita a Rusia en 2017, el presidente Duterte expresó interés en las armas rusas avanzadas, incluidos helicópteros, aviones y armas de precisión para ayudar a combatir la amenaza del terrorismo.

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