En uno de los peores días de su presidencia, Donald Trump estaba hablando a bordo del Air Force One cuando la conversación se desvió hacia el humor negro.

Trump regresaba de una manifestación en Virginia Occidental apenas unas horas después de que dos ex miembros de su círculo íntimo fueran encontrados o se declararan culpables, cuando un pasajero bromeó diciendo que seguramente una noticia se rompería pronto sobre el presidente fumando a bordo. Todos se rieron, incluido el presidente.

Sin embargo, a pesar de la levedad momentánea, Trump está cada vez más frustrado y aislado, ya que las investigaciones que desde hace mucho tiempo han perseguido a su Casa Blanca se han sumergido en el territorio personal que una vez declaró fuera de los límites.

Uno por uno, los hombres del presidente se volvieron contra él.

Fue una semana dolorosa para Trump, con un trío de hombres que están íntimamente familiarizados con sus secretos y tratos comerciales que ahora cooperan con los fiscales. En primer lugar, el ex abogado personal de Trump, Michael Cohen, lo involucró en un testimonio sobre pagos de dinero a dos mujeres que alegan tener problemas con él. El mismo día, su ex presidente de campaña fue declarado culpable de una serie de cargos financieros. Al menos, Paul Manafort no tenía nada que decir sobre Trump o su campaña.

Pero luego llegaron las revelaciones de que su viejo amigo, David Pecker, el director ejecutivo de National Enquirer, American Media Inc., había recibido inmunidad judicial para proporcionar información, seguido de noticias de que el jefe de finanzas de la organización Trump, Allen Weisselberg, que había trabajado para Trump padre, estaba cooperando también.

No hay indicios de que su cooperación vaya más allá del alcance de la investigación de Cohen. Pero para Trump, quien siempre ha exigido la lealtad de quienes lo rodean, las revelaciones no han hecho más que aumentar la furia latente sobre las investigaciones que comenzaron con preguntas sobre la intromisión en las elecciones rusas pero que se han ampliado a partir de ahí.

Los aliados se preguntan qué haría Trump si la presión continúa aumentando.

«Este es un puente demasiado lejos. Están tratando de deshacer a este presidente «, dijo el ex asistente de campaña de Trump, Sam Nunberg.

Mientras el presidente salía de Washington para una excursión de un día a Ohio el viernes, un funcionario de la Casa Blanca dijo que Trump no estaba contento con lo que percibía como deslealtad, pero que estaba lejos de derretirse. Otra persona con conocimiento del pensamiento de Trump dijo que el presidente sigue dirigiendo gran parte de su ira al fiscal general Jeff Sessions, quien lo enfureció al recusarse de la investigación de Rusia. Ambas personas, como otras, hablaron bajo condición de anonimato porque no estaban autorizadas para discutir discusiones privadas.

Trump tuiteó en Sessions el viernes exigiéndole que investigue una letanía de errores percibidos, declarando insultantemente: «¡Vamos Jeff, puedes hacerlo, el país está esperando!»

El biógrafo de Trump Michael D’Antonio dice que el presidente puede sorprenderse de que no pueda ejercer más control desde el ala oeste sobre sus antiguos amigos y empleados.

«Ahora es menos poderoso en estas relaciones que antes de convertirse en presidente. Eso debe sorprenderlo «, dijo D’Antonio, autor de» Nunca lo suficiente, Donald Trump y la búsqueda del éxito «.» Está sentado detrás del escritorio resuelto y puede presionar un botón y obtener una coca cola pero no puede controlarla «. Michael Cohen «.

Dentro del ala oeste, los asistentes se han vuelto cada vez más insensibles al repiqueteo de las malas noticias, aunque la revelación del alegato de Cohen y los acuerdos de inmunidad tomaron a algunos por sorpresa.

Cohen se declaró culpable esta semana en el tribunal federal de Manhattan de cometer infracciones de financiamiento alegando que coordinó con Trump un plan de dinero secreto para comprar el silencio de una actriz porno y una modelo de Playboy que alegaban tener problemas. Más tarde se informó que, como parte de la investigación sobre Cohen, se otorgó inmunidad a Weisselberg y Pecker.

La investigación de Cohen se debió en parte a una recomendación del asesor especial Robert Mueller, quien por separado está investigando la posible interferencia rusa en las elecciones presidenciales estadounidenses de 2016. El abogado de Cohen, Lanny Davis, dijo que Cohen tiene información «que podría ser de interés» para el abogado especial.

El funcionario de la Casa Blanca insistió en que los miembros del ala oeste continúen bajando la cabeza y haciendo su trabajo. El jueves por la noche, dijo la persona, decenas de empleados se reunieron en el porche del jefe de personal John Kelly para celebrar los cumpleaños recientes de un trío de empleados: la secretaria de prensa Sarah Huckabee Sanders, el asesor principal de políticas Stephen Miller y el asesor económico en jefe Larry Kudlow.

Mientras tomaban tortas caseras y charlaban, los miembros del personal dieron la bienvenida a la visita sorpresa del presidente, quien pronunció un discurso y hizo bromas, actuando como si nada estuviera mal y ganando vítores de los asistentes cuando se fue.

Aún así, los desarrollos de la semana llevaron las investigaciones hasta la puerta de Trump Tower, un lugar que Trump ha advertido que Mueller es un no-go.

Weisselberg, el Director Financiero de la Organización Trump, de 71 años, está íntimamente familiarizado con los negocios de Trump, ya que supervisó sus libros mayores corporativos gracias a su ascenso en el mundo inmobiliario de Nueva York y sus relaciones internacionales en los años previos a su oferta presidencial.

El director financiero ha trabajado para las empresas Trump desde que se unió al padre del presidente, Fred Trump, en la década de 1970 como contador, y es un rico depósito de conocimiento de la empresa familiar. La posibilidad de que él responda las preguntas de los investigadores representa un nuevo peligro para el presidente ya que los fiscales federales en Washington y Manhattan profundizan en los asuntos comerciales de Trump.

Hace un año, Trump le dijo a The New York Times que Mueller estaría cruzando una «línea roja» si comenzaba a mirar las finanzas de Trump y las de su familia sin relación con Rusia.

Cuando se le preguntó si despediría a Mueller si eso sucediera, Trump respondió: «No puedo, no puedo responder esa pregunta porque no creo que vaya a suceder».

A medida que las noticias negativas aumentaron durante la semana pasada, los aliados también expresaron su frustración por la falta de un esfuerzo de retroceso coordinado. La Casa Blanca dijo que depende de los abogados externos de Trump lidiar con gran parte de las noticias. Argumentaron que el presidente no estaba directamente implicado, a pesar de que Cohen dijo en el tribunal que él y Trump habían coordinado.

Algunos también cuestionaron cómo reaccionaría Trump si las malas noticias siguieran llegando. Nunberg advirtió específicamente que no hiciera movimientos rápidos.

«Lo único que le diría al presidente es que no hagas nada precipitado porque a Mueller le encantaría que lo despidieras, para que seas acusado», dijo.

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