El ejército de Estados Unidos planea asumir un papel más activo en Sudamérica en medio de una creciente «competencia de poder», dijo el secretario de Defensa Jim Mattis, recién salido de un viaje en el que advirtió a los aliados sobre la «economía predatoria» de China.

Hablando en la 140ª Conferencia de la Asociación de la Guardia Nacional de los Estados Unidos en Nueva Orleans, Luisiana, Mattis dijo durante el fin de semana que la Guardia Nacional de Estados Unidos estaba lista para vincular al ejército estadounidense con los aliados sudamericanos.

«Este departamento está enfocado en el fortalecimiento de alianzas y la creación de nuevas asociaciones», dijo el jefe del Pentágono.

«Esta no es una misión de una sola vez, y Guardia es excepcionalmente adecuada para sostener los esfuerzos aliados durante muchos años gracias a la cantidad de continuidad corporativa que mantienes en tus filas», agregó.

A principios de este mes, Mattis recorrió la región haciendo escalas en Brasil, Chile, Argentina y Colombia.

En Brasil, el jefe del Pentágono destacó el interés de Washington en asociarse con Brasilia en investigación espacial, un área que ha visto un creciente interés de las firmas chinas en América del Sur.

«Elegimos Brasil no porque se encuentre a lo largo del ecuador en un feliz accidente de geografía, sino porque queremos trabajar con los brasileños, nuestro vecino hemisférico cuyos valores compartimos políticamente, así como su impresionante orientación tecnológica», dijo Mattis en Brasil. «Otros no pueden decir lo mismo de manera creíble».

Generalmente percibido como un socio económico confiable en la región, China incluso ha logrado financiar un centro espacial en la región argentina de la Patagonia.

En declaraciones a estudiantes militares brasileños, Mattis también señaló los grandes avances de China en el desarrollo de armamento antisatélite y concluyó que Brasil y EE. UU. Deben unir sus fuerzas para defender sus activos espaciales.

«Comprendemos el mensaje que China enviaba, que podrían sacar un satélite en el espacio», dijo, refiriéndose a que China atacó uno de sus propios satélites en 2007.

‘Naciones sin aliados mueren’

La Guardia Nacional de los EE. UU. Ha establecido lazos militares estrechos con aliados de los EE. UU. En todo el mundo a través del Programa de asociación estatal o SPP.

Administrado por la Guardia Nacional, el programa de 25 años de antigüedad está diseñado en torno a los objetivos de política del Departamento de Defensa y el Departamento de Estado. El programa involucra a 75 países, 24 de ellos ubicados en América del Sur.

El SPP está programado para dar la bienvenida a dos nuevos países a finales de este año: Brasil con la Guardia Nacional de Nueva York y Qatar con la Guardia Nacional de Virginia Occidental.

Según Mattis, Chile está interesado en recibir más apoyo de la Guardia Nacional de Texas para proteger y expandir su dominio cibernético.

Washington ha luchado por mantener vivas algunas asociaciones SPP debido a las crecientes hostilidades hacia algunos socios bajo varias administraciones estadounidenses.

Un informe del Pentágono de 2016 al Congreso advirtió que los programas que una vez estuvieron activos en Bolivia, Ecuador y Venezuela «son en su mayoría inactivos, debido a las tensas relaciones con el gobierno de Estados Unidos».

Mattis elogió la cooperación entre las fuerzas militares estadounidenses y argentinas antes de terminar sus comentarios con lo que algunos expertos perciben como una amenaza.

«He peleado muchas veces en muchos campos de batalla. «Nunca he peleado en una formación estadounidense», agregó. «La historia es muy clara: las naciones con aliados prosperan, mientras que aquellos sin aliados mueren».

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