Japón aún considera que el programa nuclear y de misiles de Corea del Norte es «una amenaza  e inminente» para su seguridad a pesar del alivio de las tensiones en la península de Corea, dijo el martes el Ministerio de Defensa del país en un informe oficial anual.

«Teniendo en cuenta el hecho de que Corea del Norte parece poseer y desplegar varios cientos de misiles Nodong capaces de llegar a casi todas las partes de Japón, así como los avances en el desarrollo y las capacidades operativas de armas nucleares y misiles mediante repetidos ensayos nucleares y lanzamientos de misiles balísticos a fecha, no hay cambio en nuestro reconocimiento básico sobre la amenaza de las armas nucleares y los misiles de Corea del Norte «, decía el documento.

Según el documento, Japón también fortalecerá su red de defensa aérea mediante la introducción de dos sistemas de defensa de misiles terrestres Aegis Ashore, desarrollados por los EE. UU.

«Para defender a Japón, en todo momento, es necesario mejorar drásticamente las capacidades de defensa de misiles balísticos. Por lo tanto, el Consejo de Seguridad Nacional y el Consejo de Ministros aprobaron en diciembre de 2017 la introducción de dos Aegis System terrestres (Aegis Ashore) … de Aegis Ashore reforzará la interceptación de nivel superior Aegis equipados con destructores «, decía el periódico.

Tokio planea desplegar los sistemas de defensa antimisiles para proteger al país del posible lanzamiento de misiles balísticos por parte de Pyongyang.

En julio, el Director de Inteligencia Nacional de los Estados Unidos, Daniel Coats, dudaba de que Corea del Norte desmantelaría su programa nuclear en el plazo de un año. Recientemente, el Ministerio de Defensa japonés fue objeto de críticas luego de aumentar los costos estimados para cada Aegis Ashore de $ 720 millones a $ 1.2 mil millones.

Los medios de comunicación estadounidenses informaron a principios de julio que Pyongyang continuaba desarrollando su programa nuclear y tratando de engañar a los Estados Unidos sobre sus esfuerzos de desnuclearización.

Sin embargo, los medios de comunicación surcoreanos sugirieron antes que Pyongyang comenzó a desmantelar las instalaciones en la Estación de Lanzamiento de Satélites Sohae en la provincia de North Pyongan donde se probó el misil balístico intercontinental Hwasong-15.

A principios de agosto, la portavoz del Departamento de Estado, Heather Nauert, dijo que Estados Unidos y Corea del Norte se encuentran en medio de un proceso para lograr la desnuclearización en la Península Coreana.

Mientras tanto, la situación en la Península Coreana ha mejorado significativamente en los últimos meses, con el líder norcoreano Kim Jong Un habiendo sostenido varias rondas de conversaciones con su homólogo surcoreano Moon Jae-in y una cumbre con el presidente estadounidense Trump en Singapur.

Durante la cumbre del 12 de junio, Kim y Trump llegaron a un acuerdo que obligaba a Pyongyang a desnuclearizarse a cambio de la congelación de los simulacros militares de los EE. UU.-Corea del Sur y el eventual alivio de las sanciones.

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