Nazaret, Israel: ¿Ha estado alimentando encubiertamente las denuncias de una «crisis de antisemitismo» que supuestamente plaga al Partido Laborista británico desde que eligió a un nuevo líder, Jeremy Corbyn, hace tres años?

Esa pregunta se plantea en una nueva solicitud de libertad de información presentada esta semana por un grupo de abogados, académicos y activistas de derechos humanos israelíes.

Sospechan que dos departamentos del gobierno israelí -los ministerios de relaciones exteriores y asuntos estratégicos- han estado ayudando a socavar a Corbyn como parte de una campaña más amplia del gobierno israelí para dañar a los activistas solidarios palestinos.

El Ministerio de Asuntos Exteriores de Israel emplea personal de la embajada del país en Londres, que estaba en el centro de las sospechas de intromisión en la política del Reino Unido provocada por un documental encubierto de Al Jazeera emitido el año pasado.

Eitay Mack, un abogado israelí, ha escrito a ambos ministerios solicitando información sobre los contactos de Israel y la posible financiación de actividades anti-Corbyn por grupos de lobby pro-Israel en el Reino Unido. La carta busca específicamente información sobre posibles vínculos con la Junta de Diputados de judíos británicos, el Community Security Trust, Labor Friends of Israel y Conservative Friends of Israel.

También solicita información sobre los esfuerzos de los dos ministerios israelíes y la embajada de Israel para influir en los periodistas y grupos de la sociedad civil en el Reino Unido.

La movida sigue a un estallido del primer ministro israelí Benjamin Netanyahu en las redes sociales la semana pasada, en la que acusó a Corbyn de colocar una corona en un cementerio en Túnez en 2014 por una facción palestina que tomó como rehenes a atletas israelíes en los Juegos Olímpicos de Munich en 1972. Once israelíes fueron asesinados durante un intento fallido de rescate por los servicios de seguridad alemanes.

La intervención de alto perfil de Netanyahu siguió días de reclamaciones similares en los medios británicos contra Corbyn.

El líder laborista ha insistido en que la corona fue colocada para las víctimas palestinas y tunecinas de un ataque israelí en suelo tunecino en 1985, una operación que fue denunciada por la mayoría de los líderes occidentales en ese momento.

‘Guerra contra los judíos’

La sugerencia de que Corbyn apoyó a los terroristas palestinos es una escalada en las acusaciones de larga data de un aumento dramático del antisemitismo en el Partido Laborista desde que se convirtió en líder. Tales reclamos han sido abundantes a pesar de las estadísticas que muestran que el partido tiene menos problemas con el antisemitismo que el Partido Conservador gobernante y la sociedad británica en general.

Si bien las acusaciones iniciales de antisemitismo en el partido se dirigieron principalmente a los partidarios de Corbyn, el foco se ha desplazado cada vez más hacia el propio líder laborista.

Esta semana, la diputada laborista Joan Ryan, que encabeza Labor Friends of Israel, escribió un comentario en el periódico Jewish Chronicle que culpó directamente a Corbyn de la llamada crisis del antisemitismo del partido. Ella dijo que los problemas del partido habían surgido de sus «asociaciones pasadas con ‘negadores del Holocausto, terroristas y algunos antisemitas rotundos'».

Su compañera parlamentaria Margaret Hodge había llamado anteriormente a Corbyn «antisemita y racista».

Marie Van Der Zyl, presidenta de la Junta de Diputados, apareció esta semana en i24, un canal israelí en idioma inglés, para reprender a Corbyn: «Es como si Jeremy Corbyn hubiera declarado la guerra a los judíos. … Nosotros, como comunidad judía, estamos pasando el tiempo luchando contra el líder de la oposición «.

Un grupo británico creado recientemente, la Campaña Contra el Antisemitismo, solicitó el testimonio esta semana de judíos británicos en un caso que ha presentado a la Comisión de Igualdad y Derechos Humanos del Reino Unido alegando «racismo institucional» en el Partido Laborista.

Intercediendo por Israel

El tweet de Netanyahu está lejos del primer ejemplo de intromisión pública de Israel en la política laboral. En diciembre pasado, Gilad Erdan, ministro de asuntos estratégicos de Israel y aliado cercano de Netanyahu, casi acusó a Corbyn de ser antisemita.

Se informó que dijo: «Reconocemos y vemos que hay puntos de vista antisemitas en muchos de los líderes del actual Partido Laborista».

Según los informes, una aplicación israelí desarrollada por el Ministerio de Asuntos Estratégicos de Israel fue utilizada este mes para amplificar las críticas erróneas a Corbyn en las redes sociales por hacer comentarios supuestamente antisemitas en una reunión de 2010.

Una «misión» emitida a cabilderos de Israel los instó a difundir las afirmaciones de que Corbyn había comparado a Israel con la Alemania nazi, sobre la base de una lectura errónea de un informe en el periódico británico Times. De hecho, Corbyn había asistido a un evento antirracista en el cual un sobreviviente del Holocausto, Hajo Meyer, hizo tal comparación.

Pero aunque estas intervenciones han enojado a Corbyn y a muchos de sus partidarios, hay sugerencias de que, detrás de escena, Israel ha jugado un papel mucho más importante para ayudar a avivar la «crisis de antisemitismo» del partido, como sugiere la libertad de información. .

Unidad de trucos sucios

La fuente principal de los problemas actuales del Partido Laborista parece ser el Ministerio de Asuntos Estratégicos de Israel, que ha sido encabezado por Erdan desde 2015.

Fue creado en 2006, principalmente como un vehículo para evitar que el político de extrema derecha Avigdor Lieberman disolviera la coalición gobernante. Lieberman y sus sucesores lo usaron principalmente como una plataforma desde la cual avivar las preocupaciones sobre Irán construyendo una bomba nuclear o sobre un supuesto problema de «incitación palestina».

Pero más recientemente, Netanyahu ha alentado al ministerio a redirigir sus energías hacia lo que él llama «deslegitimación», principalmente en respuesta a la creciente visibilidad del movimiento internacional de BDS, que promueve el boicot, la desinversión y las sanciones de Israel.

Como resultado, el Ministerio de Asuntos Estratégicos ha pasado de ser un lugar rezagado dentro del gobierno a tener un papel protagónico en la lucha de Israel en el escenario mundial contra los «enemigos» que dañan su imagen.

Es difícil determinar con precisión qué hace el ministerio, tan sensible es su trabajo. Incluso los nombres de muchos de sus empleados están clasificados.

En el verano de 2016, promocionó un puesto para un agente de inteligencia para dirigir una unidad «deslucida» o «trucos sucios». Según Amir Oren, comentarista de los servicios de seguridad de Israel, su función consistía en «establecer, contratar o tentar organizaciones sin fines de lucro o grupos no asociados con Israel, con el fin de diseminar el material contaminante».

El ministerio ahora tiene un presupuesto anual de decenas de millones de dólares, y hay pistas de que está desempeñando un papel destacado, aunque encubierto, en la configuración de las percepciones públicas de Israel en todo el mundo.

‘Eliminaciones dirigidas a civiles’

El número dos de Erdan, Sima Vaknin-Gil, un ex oficial de inteligencia militar, le dijo a un comité parlamentario en 2016 que la mayoría de las actividades del ministerio tenían que permanecer «ocultas» debido a las «sensibilidades».

«Ni siquiera puedo explicar en un foro abierto por qué hay tales sensibilidades», dijo.

El trabajo del ministerio, agregó, era construir una «comunidad de guerreros».

Yossi Melman, un veterano analista israelí que ha pasado décadas cubriendo los servicios de inteligencia de Israel, informó en ese momento que el ministerio recibía ayuda de una «unidad especial» de inteligencia militar para ejecutar «operaciones ilegales» que podrían incluir «campañas de difamación» y » acoso».

Los métodos clandestinos del ministerio fueron aludidos hace dos años, en una conferencia en Israel contra BDS. Un colega de Erdan, el ministro de inteligencia Yisrael Katz, pidió «eliminaciones civiles dirigidas» de los defensores de alto perfil de BDS.

Eso podría lograrse, sugirió, basándose en la información proporcionada por los servicios de inteligencia israelíes que supervisa.

Katz usó un lenguaje destinado a jugar con el término «asesinatos selectivos»: cómo Israel describe su ejecución extrajudicial de líderes palestinos. Katz parecía estar llamando a las «operaciones secretas» diseñadas para asesinar a los principales críticos de Israel.

Plan para marginar a los críticos

Si Israel considera que es necesario llegar a tal extremo contra los activistas del BDS, parece razonable preguntarse: ¿qué está dispuesto a hacer para socavar a Corbyn, que encabeza el partido político más grande de Europa y estaba a punto de ganar las elecciones generales británicas del año pasado? ?

Si Corbyn finalmente se convierte en primer ministro, sería el primer líder europeo en dar prioridad a la causa de la justicia para los palestinos por la ocupación continua de Israel.

Las pistas se proporcionan en un informe escrito el año pasado por dos prominentes grupos de presión pro-Israel, la Liga Anti-Difamación y el Instituto Reut, en colaboración con «expertos» del gobierno israelí y respaldado por el ministerio de asuntos estratégicos. El informe se filtró al sitio web de Electronic Intifada.

Advirtió que la solidaridad con los palestinos había «migrado a los principales partidos de izquierda en Europa». El daño podría verse reducido, según el informe, al «abrir una brecha» entre lo que denominó «críticos duros» y «críticos duros» de Israel.

Propuso «profesionalizar» la red existente de grupos de presión pro-Israel y mejorar la «recopilación de información» para apuntar a los activistas solidarios palestinos, o lo que llamó una «red de deslegitimación». Tal trabajo debe hacerse «encubiertamente» y «sin compromiso», declararon los autores.

Las duras críticas, concluyó el informe, podrían ser «marginadas hasta el punto en que [su crítica] se considere socialmente inapropiada».

El informe elogia al ministerio israelí de asuntos estratégicos por haber «insertado un alto grado de sofisticación y creatividad en la red pro-Israel».

Vaknin-Gil, el director general del ministerio, es citado en el documento al respaldar sus hallazgos: «Me alegra ver que compartimos un punto de vista muy similar con respecto al desafío y la estrategia deseada».

‘Sembrando divisiones’

Ya sea que estén conectados o no, gran parte del informe se lee como un libro de jugadas sobre lo que los cabilderos de Israel han estado haciendo para promover la idea de una «crisis de antisemitismo» en el Partido Laborista. El tema de hecho ha abierto una brecha entre los «críticos duros» de Israel, Corbyn y sus partidarios, y gran parte del resto de la burocracia del partido.

Asa Winstanley, un periodista de investigación que ha cubierto ampliamente los reclamos de una crisis de antisemitismo en el Partido Laborista por la Intifada Electrónica, sostiene que Corbyn es visto por Israel como el «mascarón de proa de la red de deslegitimación».

«Esperan que al tomar medidas contra él, puedan decapitar a lo que ven como la figura más poderosa de esta red», dijo a Middle East Eye. «Al hacer un ejemplo de él, pueden sembrar división, difundir el miedo y suprimir el habla en Israel».

Ciertamente, las huellas dactilares de Israel parecen estar presentes en las afirmaciones actuales de una crisis de antisemitismo que supuestamente gira en torno a Corbyn.

La injerencia activa del gobierno israelí en la política británica se destacó el año pasado en un documental encubierto en cuatro partes producido por el canal qatarí Al Jazeera. Grabó en secreto las actividades de un operativo en la embajada de Israel en Londres llamado Shai Masot.

La investigación de Al Jazeera provocó numerosas quejas de que violaba las normas de radiodifusión relacionadas con el antisemitismo, los prejuicios, la edición injusta y las invasiones de privacidad. Sin embargo, Ofcom, el organismo de radiodifusión británico, autorizó el programa de todos los cargos.

La escasa cobertura del documental en los medios británicos se centró en las reuniones de Masot con activistas pro-Israel en el Partido Conservador. Se muestra a Masot conspirando para «derribar» a un ministro de la oficina de relaciones exteriores, Alan Duncan, quien fue visto por Israel como demasiado comprensivo con los palestinos.

Pero el documental se concentró en las reuniones mucho más extensas de Masot con activistas pro-Israel en el Partido Laborista. Uno de sus principales esfuerzos fue establecer una organización de fachada, un ala juvenil de Amigos del Trabajo de Israel que se hubiera opuesto a Corbyn.

Quejas de parcialidad

Masot también fue filmado colaborando con dos grupos clave de lobby de Israel dentro del partido, el Movimiento Laboral Judío (JLM) y los Amigos del Trabajo de Israel. La membresía de este último incluye docenas de parlamentarios laboristas.

Winstanley, de Electronic Intifada, observó que la JLM se había convertido en los últimos años en una organización en gran parte difunta hasta que se revivió en febrero de 2016, justo cuando los reclamos de una crisis de antisemitismo en el laborismo despegaron.

Quienes han intentado investigar cómo JLM expandió sus operaciones afirman tan rápidamente que sus fuentes de financiación son «completamente opacas».

Poco después de que el JLM se volvió más activo, se nombró a una nueva directora, Ella Rose. Fue Winstanley quien reveló que Rose había sido reclutada directamente de la embajada de Israel en Londres, donde trabajaba como oficial de asuntos públicos.

Aunque el JLM ha argumentado que representa la diversidad de la opinión judía en el Partido Laborista, eso ha sido cuestionado desde la investigación de Al Jazeera. Una nueva facción, Voz judía para el trabajo, se ha establecido desde entonces con una intención declarada de mostrar que muchos de los miembros judíos del partido apoyan a Corbyn.

«Parece sospechosamente que el JLM se ha convertido en un representante del estado israelí», dijo Winstanley.

«No es un movimiento orgánico de base, como le gusta afirmar. Y no es accidental que haya sido la fuerza impulsora detrás de los reclamos de un problema de antisemitismo bajo Corbyn «.

Tanto Ella Rose como la JLM fueron contactadas para que comentaran sobre estas acusaciones, pero ninguna de ellas respondió al momento de la publicación.

Guerra del césped en Londres

¿Para quién trabajaba Masot? Tal vez no sea sorprendente que los funcionarios israelíes y los medios israelíes hayan minimizado su importancia, retratándolo como un jugador menor en la embajada que persiguió una política personal deshonesta.

Esa visión pareció ser aceptada por el gobierno británico y los medios británicos, lo que permitió que la controversia muriera rápidamente después de que Masot fuera enviado de regreso a Israel.

Pero hay evidencia considerable de que el trabajo colaborativo de Masot con las organizaciones proisraelíes británicas contra Corbyn se estaba llevando a cabo bajo la dirección del ministerio israelí de asuntos estratégicos.

En septiembre de 2016, mientras Al Jazeera estaba filmando su documental encubierto, Haaretz informó sobre una creciente guerra territorial en Gran Bretaña entre el Ministerio de Asuntos Exteriores israelí y el Ministerio de Asuntos Estratégicos, los dos grupos fueron blanco de la solicitud de libertad de información.

En un cable filtrado enviado al Ministerio de Asuntos Exteriores israelí y obtenido por Haaretz, su personal superior de la embajada de Londres se queja de que el Ministerio de Asuntos Estratégicos de Erdan está «operando» organizaciones judías británicas detrás de la embajada.

La aparente preocupación de la embajada es que tales operaciones podrían violar la ley británica y podrían tener repercusiones «peligrosas» para el trabajo de la embajada. «¡Gran Bretaña no es Estados Unidos!», Dice el cable.

Haaretz explicó la preocupación detrás del cable: «El problema legal potencial se deriva del hecho de que la mayoría de las organizaciones judías británicas se definen como organizaciones benéficas. Como tales, están excluidos de la actividad de naturaleza política a menos que esté directamente relacionada con los objetivos caritativos de la organización «.

Según el informe Haaretz, el ministro de asuntos estratégicos, Gilad Erdan, había visitado Gran Bretaña dos semanas antes para tratar de resolver las diferencias. Sus asesores en el Reino Unido habían prometido «no posar como la embajada», aunque el cable identifica un incidente poco después cuando uno de esos asesores lo hizo.

¿Era Masot otro de los «consejeros» de Erdan en el Reino Unido, que operaba desde la embajada? Sus operaciones secretas, captadas por la cámara, son precisamente de las que se quejaba su propia embajada.

En un momento durante las muchas semanas de filmación secreta de Al Jazeera, Masot cambia radicalmente de dirección. Él anuncia al reportero encubierto que ya no puede estar directamente involucrado en la creación de un movimiento juvenil laborista y debe permanecer en segundo plano. Se lo ve guiñando al periodista.

Su repentino cambio de tono parece coincidir con la disputa entre el personal de la embajada y el Ministerio de Asuntos Estratégicos.

Problemas sobre el antisemitismo

Un activista laborista, que no quiso ser nombrado debido a las purgas que tuvieron lugar dentro del partido, le dijo a MEE: «Corbyn se enfrenta a una alianza impía y ad hoc de parlamentarios de derecha en los partidos laborista y conservador, el gobierno israelí y sus grupos de presión, los servicios de seguridad británicos y los medios de comunicación.

«Se han decidido por el antisemitismo como la mejor arma para usar contra él porque es un tema tan tabú. Es como arena movediza. Cuanto más lucha contra las afirmaciones, más se deja arrastrar por el fango «.

Eso ha sido demasiado evidente en meses de disputas dentro del laborismo sobre cómo definir el antisemitismo. Bajo la presión de los críticos de Corbyn, el partido aprobó un nuevo código de conducta en julio basado en una muy controvertida «definición de trabajo» redactada en 2016 por la Alianza Internacional para el Recuerdo del Holocausto (IHRA).

La adopción de la definición de IHRA, sin embargo, no hizo nada para aplacar a las organizaciones de liderazgo judías, como la Junta de Diputados o la JLM. Se opusieron porque el código de conducta laboral excluía cuatro de los 11 posibles «ejemplos» de antisemitismo de la IHRA, los principales relacionados con Israel.

Los funcionarios laborales temían que su inclusión restringiría severamente la capacidad del partido de criticar a Israel.

Los expertos están de acuerdo. David Feldman, director del Instituto Pears para el Estudio del Antisemitismo en el Birkbeck College de la Universidad de Londres, advirtió sobre «el peligro de que el efecto general recaiga sobre los críticos de Israel para demostrar que no son antisemitas».

Bajo la presión de grupos pro-Israel, sin embargo, los laboristas parecen estar cerca de adoptar todos los ejemplos de IHRA.

Creando una nueva definición

Las huellas dactilares de Israel son evidentes en estos esfuerzos recientes para redefinir el antisemitismo de una manera que aleja el centro de gravedad del odio hacia la crítica de Israel.

Ese cambio atrapa inevitablemente a cualquier líder político que, como Corbyn, desee expresar su solidaridad con los palestinos.

La definición de la IHRA se basa en una propuesta en 2004 -y descartada después de muchas críticas- por un organismo de la Unión Europea ahora difunto llamado Observatorio del Racismo y la Xenofobia (EUMC).

Esa definición se deriva del trabajo de académicos israelíes como Dina Porat, que formó parte de una delegación del Ministerio de Asuntos Exteriores de Israel en una conferencia contra el racismo en Durban, Sudáfrica, en 2001. En ese momento, Israel enfrentaba un aluvión de críticas por su uso de la fuerza letal para sofocar un levantamiento palestino.

Nathan Thrall, un analista en Jerusalén con International Crisis Group, ha notado que el objetivo de Porat y otros era crear «una nueva definición de antisemitismo que igualaría las críticas a Israel con el odio a los judíos». Fueron en gran parte responsables de la forma en que se formuló la «definición de trabajo» del EUMC.

Pero Israel y sus grupos de presión se vieron frustrados por la incapacidad de la definición para ganar tracción. Eso comenzó a cambiar en 2015.

Una conferencia en Jerusalén patrocinada por el Ministerio israelí de Asuntos Exteriores, el Foro Global para Combatir el Antisemitismo, recomendó ese año que la definición operativa del antisemitismo «sea reintroducida en la arena internacional con el objetivo de darle estatus legal».

La tarea fue asumida por un importante cabildero a favor de Israel, Mark Weitzman, del Centro Simon Wiesenthal con sede en Los Ángeles. Como presidente del comité del IHRA sobre antisemitismo y negación del Holocausto, presionó en nombre de la desacreditada definición del EUMC. La IHRA lo adoptó formalmente en 2016.

En un nuevo libro, Cracks in the Wall, el analista Ben White señala un documento del gobierno israelí que aprobó el cambio de énfasis en la definición. El documento afirma: «La principal innovación en la definición de trabajo es que también incluye expresiones de antisemitismo dirigidas contra el estado de Israel, cuando se percibe como un colectivo judío».

‘Temporada abierta’ en Corbyn

Una herramienta originalmente destinada a suprimir los debates estudiantiles sobre Israel y bloquear la semana de Israel contra el apartheid en el campus ahora ha sido presionada con éxito en el servicio contra el líder de un importante partido político británico.

Según Winstanley, si la definición completa de la IHRA es aprobada por Labor: «Será temporada abierta para Corbyn y sus partidarios en la fiesta».

Añadió que la estrategia descrita en el informe de la Liga Antidifamación y el Instituto Reut estaba siendo seguida de cerca. «Se están utilizando estrategias de desinformación bien probadas para aislar a Corbyn de su base de apoyo», dijo.

Los académicos y abogados israelíes que buscan acceso a información sobre las actividades de los dos ministerios israelíes, asuntos exteriores y asuntos estratégicos, creen que los documentos oficiales podrían ayudar a exponer el papel desempeñado por Israel en fomentar los problemas actuales que enfrenta Corbyn.

El Ministerio de Asuntos Exteriores ha sido demostrablemente el centro de los esfuerzos para ampliar la definición de antisemitismo del odio a los judíos en una trampa para criticar a Israel, una definición que Corbyn y sus partidarios están destinados a cometer.

El papel del Ministerio de Asuntos Estratégicos, dada su naturaleza encubierta, es más difícil de evaluar. Pero la existencia de una unidad de «trucos sucios» apunta hacia una estrategia para vilipendiar y aislar a los activistas de solidaridad palestinos de alto perfil como Corbyn.

Existe evidencia de que, en cooperación con el Ministerio de Asuntos Exteriores, ha logrado que al menos un agente de la embajada de Londres ayude y posiblemente ordene grupos de presión pro-Israel para amplificar una supuesta crisis de antisemitismo en el Partido Laborista.

Dado su largo historial de estar a la vanguardia de las iniciativas antirracistas que han enfatizado la solidaridad palestina y las críticas a Israel, Corbyn puede encontrar que hay un suministro interminable de «escándalos» fácilmente minados que los dos ministerios pueden seguir desenterrando.

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