Por primera vez, los investigadores han impreso con éxito 3D una superficie hemisférica de receptores de luz en lo que se ha denominado un «paso significativo» hacia la creación de un ojo biónico.

El desarrollo innovador podría allanar el camino para los ojos artificiales que podrían ayudar a las personas ciegas a ver y mejorar la visión humana en general.

Investigadores de la Universidad de Minnesota revelaron el paso pionero en la revista académica Advanced Materials. El equipo pudo imprimir los receptores de luz en una cúpula de cristal hemisférica. Mientras que la impresión 3D en superficies planas es común, imprimir delicados receptores de luz sobre una superficie curva es más desafiante.

«Los ojos biónicos generalmente se consideran ciencia ficción, pero ahora estamos más cerca que nunca usando una impresora 3D multimaterial», dijo Michael McAlpine, autor principal del estudio y profesor asociado de Ingeniería Mecánica.

«Tenemos un largo camino por recorrer para imprimir electrónica activa de manera confiable, pero nuestros semiconductores impresos en 3D ahora están empezando a mostrar que potencialmente podrían competir con la eficiencia de los dispositivos semiconductores fabricados en instalaciones de microfabricación», dijo McAlpine.

McAlpine y su equipo han impreso en el pasado una «oreja biónica» y han creado otros órganos artificiales similares a la vida para que los cirujanos practiquen, incluida una tela electrónica que podría usarse como una piel biónica.

Los intentos de crear un ojo impreso en 3D fueron inspirados por la madre de McAlpine, quien es ciega de un ojo y le ha preguntado a menudo, «¿Cuándo me vas a imprimir un ojo biónico?»

El siguiente paso para el equipo es crear un prototipo que tenga receptores de luz más eficientes y crear una forma de imprimir sobre un material blando que pueda implantarse en un ojo real.

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