Según los informes, los EE. UU. Están investigando un híbrido de dos aviones de combate de quinta generación, el F-22 y el F-35, para ayudar a contrarrestar las «amenazas rusas y chinas». Las dos máquinas, ambas llenas de problemas técnicos, podrían no combinarse bien.

El híbrido fue propuesto al ejército de Estados Unidos por el gigante de armas Lockheed Martin, informó Defense One, citando fuentes «con conocimiento directo del avión». El avión es básicamente un F-22 Raptor modificado con cambios no especificados en su armazón y presenta la aviónica moderna del F-35 Lightning II.

Naturalmente, el avión se vende como una poderosa herramienta «para contrarrestar las amenazas rusas y chinas», según el informe. Si bien los dos son chivos expiatorios favoritos para el ejército de EE. UU., Especialmente cuando impulsa más fondos, no está claro por qué exactamente la Fuerza Aérea de los EE. UU. Podría necesitar un nuevo avión de combate de quinta generación para contrarrestarlos. Moscú y Pekín han desarrollado jets de quinta generación, pero ambos todavía carecen de flotas considerables de tales máquinas.

Se supone que el avión híbrido F-22 / F-35 asegura el dominio del ejército de los EE. UU. Mientras espera los aviones de combate de sexta generación, que aún están a años de distancia. Anteriormente, la misma idea de un avión híbrido fue propuesta a Japón. Tokio ha estado buscando una actualización de su flota de cazas durante décadas, pero hasta ahora no ha adquirido aviones de quinta generación.

Las especificaciones exactas del avión híbrido propuesto siguen siendo un misterio. La historia operacional del F-22 y F-35, sin embargo, genera dudas sobre si mezclar los dos es realmente una buena idea.

El F-22, el primer avión de combate de quinta generación que entra en servicio, es famoso por sus costos extremadamente altos, que finalmente llevaron al cierre del programa a principios de la década de 2010. Inicialmente, la Fuerza Aérea de EE. UU. Previó el pedido de 750 Raptors, pero el precio cada vez mayor del programa significaba que solo se construyeron y adquirieron unas 200 máquinas. El costo de vuelo de una unidad en 2009 fue de $ 150 millones, sin embargo, teniendo en cuenta los costos de investigación y desarrollo, un solo avión F-22 ascendió a la friolera de $ 400 millones.

Los rapaces estaban plagados de una serie de problemas críticos, a saber, problemas con el sistema de suministro de oxígeno y el recubrimiento Low Observable (también conocido como «sigilo»). El recubrimiento demostró ser bastante débil, susceptible al desgaste, así como al clima, ya que básicamente se eliminó por lavado. El problema con el recubrimiento aún persiste, según un informe reciente de la Oficina de Responsabilidad Gubernamental de los Estados Unidos (GAO). La capa invisible requiere un mantenimiento lento y complicado, que a menudo da lugar a los chorros. Las piezas de repuesto para los aviones tampoco están disponibles, según el informe, por lo tanto, la flota estadounidense de F-22 sufre de «disponibilidad de aeronaves reducida e impredecible».

El híbrido F-22 / F-35 contará con «avances en los recubrimientos furtivos y cosas de esa naturaleza», según Defense One, aunque no se han proporcionado detalles exactos. El programa de desarrollo de aeronaves F-35 incumplió reiteradamente los plazos, mientras que los costos de cada unidad continúan creciendo, que ahora se estima superarán los $ 120 millones. A pesar de su largo desarrollo, los aviones aún están plagados de numerosos problemas, incluido el recubrimiento, que podría «derretirse» durante un vuelo a velocidad supersónica, según otro informe de la GAO, publicado en junio.

El informe menciona casi 1,000 problemas técnicos diferentes que afectan a los aviones de combate F-35, incluidos 111 designados como fallas de Categoría 1, que «pueden causar la muerte, lesiones graves o enfermedades ocupacionales severas, pueden causar pérdida o daño importante a un sistema de armamento; las capacidades de preparación para el combate de la organización usuaria o el resultado en una interrupción de la línea de producción «, de acuerdo con la definición militar de los EE. UU.

Un nuevo informe de otro perro guardián, Project On Government Oversight (POGO), ha descubierto que el programa F-35 está reduciendo las esquinas para llamar al desarrollo «completo» en lugar de solucionar los problemas. A saber, una serie de problemas de Categoría I simplemente se degradaron a una categoría II menos grave, que podría «impedir o limitar el éxito de la misión».

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