La URSS fue el único país que alguna vez organizó un «ekranoplan» de combate (sin transporte), pero la única máquina fue retirada en la década de 1990
Es un barco … es un avión … porta misiles.
Es una nueva arma para la Marina rusa.

El Orlan es un vehículo de efecto terrestre, o GEV (también conocido como arte con efecto de ala en el suelo), que tiene características de un barco y un avión. Rusia desarrollará la nave equipada con misiles para 2027, según el último plan de defensa de diez años, según el viceprimer ministro Yuri Borisov.

Orlan patrullará las rutas marítimas del norte de Rusia, como Barents. «Puede flotar y controlar estas áreas, así como también los mares internos: el Mar Caspio y el Mar Negro», dijo Borisov. El vehículo también puede usarse como un buque de rescate para recuperar tripulaciones durante desastres. Borisov dijo que Orlan estaría armado con misiles, aunque no ofreció detalles.

El nacimiento de Orlan llegará tarde. En 2015, Igor Kozhin, jefe de la aviación naval rusa, anunció que la armada recibiría un vehículo de efecto suelo con una capacidad de elevación de 300 toneladas para 2020, según TASS. Más tarde, el presidente de Alekseyev Central Hydrofoil Design Bureau dijo que la nave todavía estaba en la fase de diseño conceptual.

Tal como lo describe TASS, «una nave con efecto de ala en el suelo es una nave multimodo que, en su régimen básico, realiza un vuelo utilizando el efecto suelo sobre el agua u otra superficie sin contacto constante con ella. La nave se mantiene en el aire gracias a la fuerza de elevación aerodinámica generada en el ala de aire, el cuerpo o sus partes diseñadas para el uso del efecto de suelo. La nave con efecto de ala en el suelo normalmente realiza vuelos a menor altitud que la aeronave ordinaria, pero se mueve a una velocidad mayor que la de un barco «.

Esta no es la primera incursión de Rusia en GEV. En los años 1980 y 1990, Rusia navegó -o voló, dependiendo de su punto de vista- el singular MD-160 «ekranoplan», apodado el «Monstruo del Mar Caspio». Un gigante de 550 toneladas y 244 pies de largo que voló a dieciséis pies de distancia el suelo a una velocidad máxima de 340 millas por hora (ver el video aquí), el MD-160 podría estar armado con misiles antibuque Moskit o transportar 137 toneladas de tropas y equipo.

Aunque era más rápido que un barco y podía volar de manera más segura más baja que un avión, era más lento que un avión y no muy maniobrable. Rusia retiró al Monstruo en la década de 1990.

Lo que hace surgir la pregunta de cuán útil será el nuevo GEV. Un barco parecido a un avión (o un avión tipo bote) es atractivo en su versatilidad. Pero la tecnología tiene sus inconvenientes. Al igual que con un avión regular, volar a baja altitud consume más combustible. Volar tan bajo hacia el agua también limita esa embarcación a los mares en calma, lo que sugiere que se utilizará en aguas confinadas en lugar de mar abierto.

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