El Museo Nacional de Brasil en Río de Janeiro fue golpeado por un fuego masivo el domingo por la noche, con imágenes de la escena que muestran todo el edificio envuelto en llamas. La causa del incendio no se conoce hasta ahora.

Nadie resultó herido en el incendio, que comenzó después del cierre del museo por el día, informan los medios locales. Cerca de 50 bomberos han estado tratando de contener el infierno desde las 7 pm, hora local. Las llamas se extendieron rápidamente a través de la mansión de madera del siglo XIX que alberga el museo. Las imágenes de la escena muestran todo el edificio quemándose por dentro.

El Museo Nacional es uno de los más antiguos y grandes de América, con más de 20 millones de objetos pertenecientes a la historia natural y la antropología. Se encuentra dentro del palacio de Sao Cristovao en Río de Janeiro, una antigua residencia de la familia real portuguesa.

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El Museo Nacional alberga la mayor colección de arqueología egipcia de América Latina, que cuenta con más de 700 artículos. También cuenta con una gran colección de minerales y fósiles.

Según el subdirector del museo, había muchos objetos altamente inflamables dentro del edificio que podrían haber desencadenado el incendio.

La extensión del daño al contenido del museo es desconocida hasta ahora, como es la causa exacta del incendio. Las autoridades han lanzado una investigación.

El presidente brasileño, Michel Temer, calificó la pérdida potencial de toda la colección del museo como «incalculable».
«Se han perdido 200 años de trabajo, investigación y conocimiento», tuiteó. El Museo Nacional es la institución científica más antigua de Brasil. Celebró su 200 aniversario en junio.

A pesar de su valor histórico y científico para el país, el museo ha estado plagado de falta de fondos en los últimos años. En junio, el sitio del patrimonio nacional recibió R $ 21,7 millones (USD 5,3 millones) para la renovación de su biblioteca, techo y otras reparaciones esenciales. El contrato firmado entre el museo y el Banco Nacional de Desarrollo Económico y Social (BNDES) de Brasil estipulaba que la parte del dinero debía asignarse para mejorar la seguridad contra incendios.

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